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Mirador de Colón

La Ciudad Condal ha incrementado en un 16,5% el número de turistas en el bimestre julio-agosto, según la previsión que Turismo de Barcelona ha efectuado para este periodo. En total, en los meses centrales del verano, la ciudad ha acogido casi 1.600.000 turistas, a la espera de conocer los datos definitivos correspondientes al mes de agosto. La actividad turística se ha concretado también en el aumento aproximadamente del 11% de las pernoctaciones hoteleras, hasta un total de 3,3 millones de estancias en los establecimientos barceloneses.

La gran respuesta de la demanda se traduce también en los índices de ocupación hotelera que han logrado los niveles más altos de la historia. Así, con datos ya definitivos, en julio llegó hasta el 92,06%, 1,89 puntos por encima de las cifras de 2010. Nunca antes se había logrado una ocupación hotelera mensual tan elevada. La previsión para el mes de agosto se sitúa también alrededor del 90%.

Gasto del turismo extranjero

Con estas buenas cifras es lógico pensar el incremento del gasto del turismo internacional en tarjeta de crédito, que en julio de este año ha aumentado un 19,3% en relación al séptimo mes del año 2010. Con 219,8 millones de euros, la capital catalana concentra en julio el 22,8% del total del gasto que el turismo extranjero ha efectuado al conjunto del Estado.

El presidente ejecutivo de Turismo de Barcelona, Joan Gaspart, ha afirmado que el bimestre julio-agosto representa “un verano excepcional para el sector turístico de la ciudad”. Estos resultados se explican, según  Gaspart, “por el trabajo de promoción llevada a cabo por el consorcio”. Este verano, “los hoteles, los comercios y los restaurantes turísticos han trabajado más que nunca, con un nivel de actividad que hace pensar en un año 2011realmente de récord”.

Así lo corrobora la demanda registrada este verano en la tienda online de Turismo de Barcelona. A través de la web www.barcelonaturisme.cat, durante el periodo julio-agosto, los visitantes han comprado un 59,4% más de productos y servicios turísticos, cifra que constituye un magnífico indicador de la gran actividad turística que este verano se ha registrado en Barcelona.

La misma tendencia de actividad se ha producido en el Barcelona Bus Turístic, que ha aumentado el pasaje alrededor de un 20%. El Mirador de Colón, a su vez, también ha aumentado su número de visitantes en un 23,4%.

Los buenos números de los productos de Turismo de Barcelona se deben de, en parte, al récord de cruceristas que este verano también se ha batido en la ciudad. Por poner un ejemplo, en tan solo una jornada llegaron a Barcelona 31.000 pasajeros de un crucero. En este sentido, Gaspart destaca “la capacidad de la ciudad para asimilar con naturalidad contingentes tan grandes de turistas en pocas horas”. Una función para la cual ha sido muy útil la red de oficinas de información turística que Turismo de Barcelona opera en la ciudad y que han ayudado a atender y dirigir este volumen tan grande de visitantes de día.

Los Estados Unidos, primer mercado extranjero de Barcelona

Hasta el mes de junio, los Estados Unidos se convierten en el primer mercado internacional de Barcelona. Los ciudadanos de USA representan, de enero a junio, el 8% de los turistas alojados a los hoteles de la ciudad. Con un total de 280.067 personas, es un mercado que experimenta un crecimiento del 14,6% en relación a las cifras del mismo periodo del año anterior.  Los Estados Unidos arrebatan la condición de primer mercado foráneo en el primer semestre a Italia, que queda ubicado en el tercer lugar, con el 7,6% del turismo en la ciudad por detrás de Francia que representa el 7,9%. Hasta antes de los atentados del 11 de septiembre, los Estados Unidos eran el principal mercado extranjero de la ciudad, una posición que abandonaron en el año 2001 y que han vuelto a recuperar este primer semestre de 2011.

La ciudad recoge los frutos de la promoción en los Estados Unidos de los últimos años. La potencia norteamericana fue en el conjunto de 2010 el tercer mercado extranjero para la ciudad. Ahora, hasta junio, ha escalado puestos hasta la primera posición como consecuencia del incremento de vuelos desde aquel país, la gran evolución experimentada del mercado de cruceros y, finalmente, por los frutos de la intensa promoción de la ciudad que Turismo de Barcelona ha llevado a cabo en los últimos tres años.

Este año, por ejemplo, el consorcio de promoción ha llevado a cabo visitas comerciales entre las compañías americanas de cruceros y ha presentado la ciudad en el marco del importante encuentro sectorial de Fort Lauderdale (Florida). Asímismo, en mayo organizó acciones promocionales en Filadelfia, Washington y Miami.

Estas acciones se coordinan con la tarea promocional que se desarrolla en este país desde el Barcelona Convention Bureau (BCB) de Turismo de Barcelona, que en el periodo 2009-2010 ha realizado un total de 111 visitas comerciales a los operadores especializados en turismo de reuniones, junto con la asistencia clásica a ferias como las de Costa Oeste, el Medio Oeste y Texas.

En los últimos tres años Turismo de Barcelona ha intensificado la acción promocional de la ciudad en el mercado norteamericano de la mano de su programa Barcelona Premium, que promociona la ciudad en el segmento de alta gama. Así, desde esta estructura el consorcio participa en la importante asociación de agentes de viajes de lujo, mayoritariamente del continente americano, en el seno de la cual se ha promocionado Barcelona en las diferentes citas anuales (ferias, convenciones…) que organiza cada año.

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