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Bayona, en Aquitania, está al pie de los Pirineos, a unos 30 minutos aproximadamente de España en coche y a escasos kilómetros del Océano Atlántico. Aunque ha estado durante tiempo a la sombra de la cercana Biarritz, destino vacacional de rancio abolengo, Bayona (en euskera Baiona y en francés Bayonne) es una localidad por la que merece la pena dar un paseo y recorrer sus calles cuyos edificios están decorados con una mezcla armónica de arquitectura vasca y francesa en la que destacan las fachadas con coloridos entramados de madera.

Fachadas típicas de Bayona

Fachadas típicas de Bayona

Bayona es la capital económica y cultural del País Vasco francés y esto se percibe en muchos de sus rincones. Esta herencia está presente en sus negocios, en algunas tradiciones como la pelota vasca, y en el idioma ya que en Bayona conviven el euskera y el francés.

Calle de Bayona

Calle de Bayona

Por este motivo uno de los lugares más visitados de esta localidad del departamento de los Pirineos Atlánticos es el Museo Vasco, que reúne una de las colecciones etnográficas más importantes del sur de Francia.

Un paseo por Grand Bayonne

El centro histórico de Bayona está marcado por la unión de dos ríos Nive y Adur que dividen la localidad en tres barrios distintos: Grand Bayonne, Petit Bayonne y Saint-Esprit. El primero de ellos es su corazón histórico y también su centro comercial. Aquí se puede visitar la Catedral de Santa María, de estilo gótico, y su claustro del siglo XIII, uno de los más grandes de Francia.

Catedral de Santa María

Catedral de Santa María

Muy cerca está el Château-Vieux, el castillo viejo, construido en el siglo XII por los vizcondes de Lapurdi y residencia oficial de los gobernadores de la ciudad. Es una pena que hoy no esté abierto al público por lo que solo lo podemos admirar desde la calle.

Puerta de España

Puerta de España

Una de las entradas al Grand Bayonne es por la Puerta de España donde estaba antaño la carretera principal que cruzaba la frontera. Aquí es un buen lugar para ver las diferentes murallas que rodearon Bayona a lo largo de los siglos. La primera era de origen romano, la segunda del siglo XVI, época de Francisco I, y la tercera del siglo XVII, llamada también la muralla de Vauban.

Vistas del Grand Bayonne

Vistas del Grand Bayonne

En la confluencia de los ríos Nive y Adur se encuentra el Ayuntamiento de Bayona, de estilo neoclásico, en el que destacan seis estatuas que representan las actividades económicas y artísticas más importantes de la ciudad. En la actualidad, aparte del Ayuntamiento, el edificio acoge un teatro y un café con una terraza en la plaza situada enfrente.

Río Nive

Río Nive

Si seguimos caminando por la orilla del río Nive nos encontramos el mercado de la ciudad donde se pueden comprar algunas de los productos más típicos de la ciudad como el sabroso pastel vasco (gâteau Basque en francés), el chocolate o el jamón. Estos dos últimos productos son muy típicos por lo que merece la pena degustarlos in situ cual bayonés.

Chocolate y jamón, dos productos muy bayoneses

Una de las calles de Bayona preferidas por los golosos para comprar es la Rue Port Neuf donde hay varios negocios dedicados al chocolate. El primero de ellos es L’Atelier du Chocolat en el que preparan unos cofres y bouquets ideales para llevar a casa de regalo. Aquí elaboran un excelente chocolate con pimiento de Espelette, con un toque picante irreverente.

Este negocio tiene en las afueras del barrio de Saint-Esprit un museo-parque temático dedicado al chocolate en el que se explica cómo llego este producto a Bayona y un pequeño taller donde los niños pueden saborear uno de sus alimentos preferidos. También en la Rue Port Neuf se encuentra Chocolats Cazenave, un negocio que lleva funcionando un siglo y medio y en el que se pueden tomar las especialidades de la casa: chocolate al agua o chocolate emulsionado.

Chocolate al agua y chocolate emulsionado, los dos productos estrella de Maison Cazenave

Chocolate al agua y chocolate emulsionado, los dos productos estrella de Maison Cazenave

Por su parte, el jamón de Bayona está curado con pimientos de la cercana localidad de Espelette y se puede comer en cualquier bar o restaurante de Bayona ya que es uno de los abanderados de la gastronomía local. Durante el fin de semana de Semana Santa, Bayona celebra la Feria del Jamón en el mercado de la ciudad.

Jamón de Bayona

Jamón de Bayona

Un recorrido por Petit Bayonne y el Saint-Esprit

El Petit Bayonne es un barrio tranquilo en el que se encuentran dos lugares de recomendable visita. El primero de ellos es el Museo Vasco, a orillas del río Nive y ubicado en un palacio del siglo XVI llamado Maison Dagourette. Fue creado el año 1922 y contiene una importante colección de historia vasca de la región. Es un destacado museo etnográfico en la que se pueden ver desde ritos funerarios, pasando por casas típicas, o vestimenta y artesanía vasca. Es gratuito para los menores de 26 años y el primer domingo de cada mes.

Museo Vasco

Museo Vasco

En el punto más alto de Petit Bayonne se levanta el Château-Neuf (castillo nuevo) construido en el siglo XV por Carlos IV. Este edificio, que pertenece a la universidad, está cerrado al público.

Vistas de Petit Bayonne desde el castillo nuevo

Vistas de Petit Bayonne desde el castillo nuevo

Desde Petit Bayonne es posible cruzar el río Adur por el puente Saint-Esprit hasta llegar al barrio con el mismo nombre, donde se encuentran la ciudadela y la estación de tren. En sus inicios esta zona formaba parte de Gascuña por lo que, por esta razón, es diferente al resto de la ciudad. Ocupado por judíos que escaparon de la Inquisición española a principios del siglo XVIII, estos contribuyeron en gran medida al crecimiento de Bayona y fueron los que introdujeron el chocolate en la población.

Un dato a tener en cuenta

Bayona forma parte del área cosmopolita BAB que resulta de la unión con el pueblo vecino de Anglet y el famoso Biarritz (a 8 km de distancia). En conjunto, el área BAB tiene 200.000 habitantes.

¿Cómo llegar a Bayona?

El aeropuerto de San Sebastián se encuentra a unos 40 kilómetros de distancia de Bayona. Vueling cuenta con dos vuelos diarios que conectan Barcelona y la capital guipuzcoana.

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Air Nostrum tiene un vuelo a diario que conecta Madrid y Biarritz. El aeropuerto de Biarritz se encuentra a tan solo 7 km de distancia y hay un bus que lo conecta con Bayona cada media hora. Bayona está situada cerca de la intersección de las autopistas A63 (Burdeos – frontera española) y A64 (Bayona – Toulouse).

¿Dónde alojarse en Bayona?

Hôtel & Restaurant Des Basses Pyrénées
13 Rue Tour de Sault, 64100 Bayonne, Francia
Tel.+33 5 59 25 70 88
www.hotel-bassespyrenees-bayonne.com

Este hotel es muy céntrico, a escasos minutos de la catedral y de la puerta de España, y es ideal para poder ir a pie a todos los sitios.

¿Dónde comer en Bayona?

Ambas orillas del río Nive están llenas de bares y restaurantes, convirtiéndose en el lugar perfecto para parar a tomar algo y disfrutar de las mejores vistas de la ciudad. Uno de los restaurantes que recomendamos es La Karafe (25, Quai Jaureguiberry) donde se pueden degustar unos pinchos y embutidos típicos de la localidad. Otro local muy aconsejable no solo por la comida sino por su emplazamiento es la Brasserie du Trinquet (4, Rue du Jeu de Paume), situada al lado de un trinquete donde cada jueves se juega a la pelota vasca.

Tejidos vascos de la tienda Tissage de Luz

Tejidos vascos de la tienda Tissage de Luz

¿Qué comprar en Bayona?

Aparte de chocolate y jamón son muy típicas en Bayona las tiendas de tejidos vascos. Una de las más famosas es Tissage de Luz (3, rue Port de Castets) donde podréis adquirir manteles, bolsas o ropa de cama con un típico estampado de colores vivos.

Oficina de Turismo de Bayona
1 Place des Basques, 64100 Bayona
Tel. 0033 5 59 46 09 00
www.bayonne-tourisme.com/es/

Más información sobre Aquitania: www.tourisme-aquitaine.fr y en www.tourisme-aquitaine.fr/es/actividades/en-la-ciudad/

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