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Secretario general de la OMT, Taleb Rifai. Foto: ©UNWTO/ Juan Carlos Rojas

Competitividad, responsabilidad y sostenibilidad, así como un trabajo conjunto entre los sectores públicos y privados. Estos son algunos de los conceptos que van a ser clave en el desarrollo turístico futuro y que se pusieron de manifiesto el lunes pasado en Andorra en el I Foro Global de Turismo organizado por la Organización Mundial de Turismo (OMT). En este encuentro mundial participaron 200 representantes de las más altas esferas públicas y privadas del turismo. La celebración de este foro ha sido clave ya que el turismo parece haber salido de la crisis que ha vivido en los últimos tiempos y es ahora el mejor momento para sentar unas bases firmes para desarrollar un turismo competitivo, sostenible y responsable.

Según las previsiones de la OMT el turismo aumentará en 2011 entre un 4 y un 5 %, siendo este crecimiento una muy buena noticia pese a la subida del precio del crudo y a la inestabilidad política en Oriente Medio y en el Norte de África. En la actualidad, el turismo representa un 5% del Producto Interior Bruto y supone hasta un 7% del empleo a nivel mundial.

En este sentido y como no podía ser de otra manera, uno de los temas principales de este I Foro Global de Turismo ha sido la situación actual en algunos países árabes después de las revueltas políticas y sociales acaecidas hace poco menos de un mes. Si bien estos acontecimientos han perjudicado al turismo a corto plazo se prevé, según el secretario general de la OMT, Taleb Rifai, que estos destinos se hayan recuperado en verano. Egipto, un país que recibe 12 millones de turistas al año, tiene su temporada alta en otoño por lo que el país tendrá el tiempo suficiente para recuperarse.

La crisis en los países árabes ha provocado el desvío de los flujos turísticos hacia otros destinos como es el caso de España que ha recibido miles de turistas. No obstante, esta situación es momentánea ya que la recuperación de estos países se cree inminente e incluso, según la OMT, no afectarán a los resultados anuales de la industria turística mundial.

“La democracia es el mejor amigo de los turistas” afirmó durante su intervención, Sebastian Escarrer, vicepresidente del Grupo Sol Meliá y uno de los participantes de este I Foro Global de Turismo. Para el empresario mallorquín, el sistema democrático es vital para el turismo, por lo que el esperado cambio político en estos países va a ser de suma importancia para la industria turística.

España: una de cal y otra de arena

Por un lado, España se ha mantenido en el año 2010 en segunda posición mundial en ingresos por turismo (49 millones de euros), por detrás de Estados Unidos y cuarta en la clasificación mundial en el ranking de llegadas de turistas (52,6 millones de personas) por detrás de Francia, Estados Unidos y China, país que se mete por primera vez entre los tres primeros puestos de cabeza.

Pero no todos son buenas noticias. España desciende dos puestos, del sexto al octavo lugar, en el informe de los destinos más competitivos elaborado por el Foro Económico Mundial y que se ha presentado en el marco del Foro Global de Turismo celebrado en Andorra. Por su parte, Suiza, Alemania y Francia encabezan esta lista.

Potencias emergentes: los países BRIC

En el Foro también se puso de manifiesto el papel que van a jugar los denominados países BRIC (Brasil, Rusia, India y China) en un futuro no muy lejano. Estas potencias emergentes, que concentran el 40% de la población mundial, van a jugar un papel fundamental en el mercado turístico futuro. Según Li Zhongguang, director de China Tourism Academy, en menos de diez años China se convertirá en el primer mercado mundial de turistas.

Esta primera edición del Foro Global de Turismo, fruto de la colaboración entre la Organización Mundial del Turismo (OMT) y el Gobierno de Andorra, ha nacido con la intención de establecerse como una cita anual y en la que se pondrá de manifiesto el papel que juega el turismo en la recuperación de la economía mundial. Así, la idea es que tenga lugar en las fechas previas a la ITB de Berlín, la mayor feria internacional de turismo del mundo.

Más información en: www.gtfandorra.UNWTO.org

Foto: Secretario general de la OMT, Taleb Rifai. ©UNWTO/ Juan Carlos Rojas

María Jesús Tomé
Tusdestinos.net, revista de turismo y viajes

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