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Yoli Schwartz, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel han descubierto en Jerusalén parte de una estructura de grandes dimensiones perteneciente a un hospital del periodo cruzado (XI-XIII). El edificio, propiedad del Waqf, está en el barrio cristiano de la Ciudad Vieja, en la zona conocida como Muristan y muy cerca de la calle David, eje principal de la Ciudad Vieja.

Hasta hace diez años, el edificio sirvió como mercado de frutas y verduras y después quedó en desuso hasta hoy. Cuando la compañía Gran Bazar de Jerusalén Este decidió renovar el mercado para abrir un restaurante, los arqueólogos se encontraron este hallazgo cuya estructura parece extenderse a través de una superficie de 1,5 hectáreas). La construcción tiene 1.000 años de antigüedad y cuenta con enormes pilares y bóvedas de crucería de hasta 6 metros de altura.

Los directores de la excavación Renee Forestany y Amit Re’em afirman que se menciona un hospital construido por la orden militar cristiana conocida como la Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, en unos documentos históricos contemporáneos, la mayoría escritos en latín. Sus integrantes juraron cuidar y vigilar a los peregrinos de Tierra Santa y cuando fuese necesario unirse a los combatientes cruzados como unidad de élite.  

El hospital podía albergar y tratar hasta un máximo de 2.000 pacientes. Allí eran tratados hombres y mujeres de distintas religiones, incluso se asegura que los pacientes judíos recibían alimentos kosher.  La Orden también se sirvió de médicos musulmanes, cuyo prestigio ya era reconocido en la época. El hospital funcionó también como orfanato, donde eran llevados los recién nacidos abandonados, incluso cuando nacían gemelos, uno era entregado allí. Los huérfanos fueron tratados con gran cariño y al llegar a adultos pasaban a servir a la Orden.

Foto: Yoli Schwartz, cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

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