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El primer Carnaval del año: la Vijanera

La Vijanera es el primer carnaval del año y tiene lugar en la localidad cántabra de Silió, durante el primero domingo de enero. Se celebra para festejar la entrada del Año Nuevo y para despedir el viejo que representa la transición entre la vida y la muerte. Varios personajes y numerosas máscaras de gran colorido intervienen en este peculiar carnaval declarado, hace dos años, Fiesta de Interés Turístico Nacional.

Existen diversas teorías respecto al origen de esta celebración: podría derivarse de los cultos naturalistas de la Cantabria prerromana, en los que se adoraba al sol, la luna, los ríos y las montañas; por otro lado La Vijanera ha sido relacionada con el rito celta del solsticio hiemal, que celebra el alargamiento de los días y el lento despertar de la naturaleza.

Lo curioso de este carnaval son sus personajes como la gorilona, los danzarines blancos, la pepa, la madama, los viejos, los guapos. Quizás los más conocidos son el zarramaco que encarna al guerrero del bien, y el oso que va siempre sujeto al amo por una cadena mientras brama, gime y danza. El oso representa el mal, mientras que el amo el bien.

Durante la fiesta se produce la captura del oso, mientras que en los límites del pueblo se realiza una lucha para defender la raya, en forma de un frenético baile en el que participan los zamarracos y el danzarín blanco. Tras ellos se cantan las coplas y se produce el parto de la “preñá”, que simboliza el nacimiento del nuevo año. El carnaval finaliza con la muerte del oso que representa el triunfo del bien sobre el mal.

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