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Hace pocos días que he regresado de un viaje que me ha llevado a visitar la ciudad italiana de Ferrara, en la región de Emilia Romaña, que fuera un importante centro medieval y una de las cortes más suntuosas del Renacimiento. Ferrara sorprende porque es una ciudad muy particular, tranquila y ordenada a su vez, en la que se combinan las calles sombrías e irregulares de sus barrios medievales, con los espacios abiertos, luminosos y geométricos de la época renacentista.

De hecho hacía mucho tiempo que no veía una ciudad a medida del hombre donde se pasea sin prisas, ya sea a pie o, sobre todo, en bicicleta. Y es que Ferrara es una ciudad totalmente bikefriendly. La estructura urbanística de la ciudad se remonta al siglo XIV cuando estaba gobernada por la familia de los Este. Ercole I encargó al arquitecto Biagio Rossetti la gran ampliación de la ciudad conocida como la Adición Hercúlea (el Ensanche ferrarense), en la que se unió la trama de la parte medieval con el nuevo trazado renacentista. El diseño de Rossetti convirtió a Ferrara en la primera ciudad moderna de Europa, factor que fue clave para su reconocimiento como Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1995 (el centro histórico de Ferrara), ampliado en el año 1999 al Delta del Po.

Piazza della Repubblica de Ferrara

Plaza della Repubblica de Ferrara

Tuve la suerte de alojarme en la misma Plaza della Repubblica, donde el genio Visconti rodó algunas escenas de la película Obsesión (que dio el pistoletazo de salida al neorrealismo italiano), y donde se encuentra el Castillo Estense quizás el edificio más conocido de Ferrara.

Castillo Estense de Ferrara

Castillo Estense de Ferrara

La fortaleza comenzó a construirse a finales del siglo XIV para defender la Casa de los Este de las insurrecciones populares. En la planta baja se pueden visitar las antiguas cocinas, las celdas y la prisión de don Giulio de los Este.

Interior Castillo Estense de Ferrara

Interior Castillo Estense de Ferrara

Una larga rampa destinada antaño a la artillería conduce al piso noble donde se encuentran las antiguas estancias ducales. Aquí se pueden admirar salas sin mobiliario original pero enriquecidas con techos hermosos decorados con frescos que nada han perdido del originario esplendor. Por último, uno de los lugares más emblemáticos del castillo es la Torre de los Leones desde la cual se divisa toda la ciudad.

Un paseo por el Corso Ercole I d’Este

Desde el Castillo Ostense me dirigí a la avenida Corso Ercole I d’Este, vía clave de la Adición Hercúlea donde hay numerosos y espléndidos edificios como el Palazzo dei Diamanti, de finales del siglo XV, obra maestra del arquitecto y urbanista Biagio Rossetti. Su nombre hace referencia a los 8.500 diamantes (piedras labradas) que componen los sillares de mármol del revestimiento original. El Palazzo dei Diamanti está en el cruce entre las dos arterias principales de la Adición Hercúlea (Corso Ercole I d’Este/Corso Biagio Rossetti), y es símbolo del prestigio y de la gloria de la Casa de los Este. En la planta baja se encuentra la Galería Municipal de Arte Moderno, famosa por la calidad de sus exposiciones, mientras que en el piso noble se encuentra la Pinacoteca Nacional.

Palacios de Corso Ercole I d'Este

Palacios de Corso Ercole I d’Este

Seguimos avanzando por Corso Ercole I d’Este en dirección a las murallas y los edificios van disminuyendo en número e importancia hasta que la calle poco a poco se va transformando en una vía ancha y tranquila custodiada por chopos altos. A la derecha dejamos el Parque Massari, una de las zonas verdes preferidas por los ferrarenses. Hay quien busca en este espacio el jardín de los de Finzi-Contini, que da nombre a la novela más conocida de Giorgio Bassani. Pero este lugar no existe en Ferrara ya que tan solo estaba en la imaginación del escritor boloñés.

Corso Ercole I d'Este

Corso Ercole I d’Este

El Corso Ercole I d’Este muere en la muralla que rodea el centro histórico a lo largo de nueve kilómetros y casi sin interrupción, siendo uno de los sistemas defensivos más imponentes del Medievo y del Renacimiento. En la actualidad es una zona verde ideal tanto para pasear, correr o ir en bici.

Casco antiguo de Ferrara y barrio judío

De vuelta al casco antiguo de Ferrara es imprescindible visitar el Cementerio de la Certosa, que fuera antiguamente un gran monasterio cartujo del siglo XV. El recinto se completó con la construcción de la iglesia de San Cristóbal. En el siglo XIX se convirtió en un cementerio municipal, cuyas esculturas tienen gran valor artístico.

Cementerio de la Certosa

Cementerio de la Certosa

Dejamos atrás la ovalada Piazza Ariostea, famosa porque en ella tuvo lugar el primer Palio de la historia, y nos dirigimos al centro histórico de Ferrara por la Via Palestro/Via Berglieri del Po hasta llegar a la Plaza Trento e Trieste, un amplio espacio al sur de la Catedral.

Campanario de la Catedral de Ferrara

Campanario de la Catedral de Ferrara

Este edificio, que se empezó a construir en el siglo XII, representa una fusión perfecta entre el estilo románico y el gótico. En su fachada destaca un hermoso pórtico principal con estatuas de Nicholaus, uno de los principales artistas de la escultura románica en Italia.

Fachada de la catedral de Ferrara

Fachada de la catedral de Ferrara

Volvemos sobre nuestros pasos y nos adentramos en la Via Mazzini puerta de entrada al gueto judío de Ferrara, uno de los más antiguos de Italia, creado en el año 1627 por el gobierno pontificio. En él vivieron sefardíes después de su expulsión de España en 1492.

Via Mazzini, una de las principales de Ferrara

Via Mazzini, una de las principales de Ferrara

Por último, uno de los lugares que visité es la Via delle Volte, una calle medieval larga y estrecha donde tenía lugar gran parte de la actividad comercial de la ciudad.

Via delle Volte, uno de los lugares más emblemáticos de Ferrara

Via delle Volte, uno de los lugares más emblemáticos de Ferrara

En este emplazamiento, todo un símbolo de la ciudad de Ferrara, todavía hoy existen pasadizos sobrealzados (bóvedas), que conectaban las casas de los mercaderes (en el lado sur), con sus almacenes (en el lado norte).

Guía práctica

¿Dónde comer?
Cusina e Butega
Corso Porta Reno 26/28
44121 Ferrara
Tel. +390532209174
www.cusinaebutega.com

Cocina típica de la Emilia-Romaña.

¿Dónde alojarse?
Hotel Annunziata
Piazza della Repubblica, 5
44121 Ferrara
Tel. +390532 201111
www.annunziata.it

Más información:

En la web de la Ciudad de Ferrara www.ferrarainfo.com/it/ferrara y de la provincia www.ferraraterraeacqua.it/es/ se puede encontrar toda la información necesaria para planificar un viaje a esta localidad. En la web www.emiliaromagnaturismo.it ofrece información turística muy completa sobre esta región italiana.

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