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Ernesto Orillac, viceministro de Turismo de Panamá

Panamá está de moda, turísticamente hablado, por encontrase en una coyuntura de crecimiento económico por la ampliación del Canal de Panamá y el programa de inversiones del gobierno panameño. Las cifras avalan este hecho: la industria turística del país centroamericano representa ya el 10,4% del PIB y, durante el año pasado, Panamá recibió 2 millones de visitantes y unos ingresos por turismo estimados en 2.500 millones de dólares. Panamá ha sido uno de los países que más han dado que hablar este Fitur 2012. Su imponente stand, galardonado además por Ifema, es el reflejo de la bonanza económica que está viviendo este país. El viceministro de turismo de Panamá, Ernesto Orillac, habló con www.tusdestinos.net sobre los atractivos de este país.

María Jesús Tomé: Panamá ha llegado a Fitur pisando fuerte, no hace falta más que ver su stand, por lo que se deduce un gran interés por el público español. ¿Qué estrategias van a llegar a cabo para promocionar Panamá entre los viajeros españoles?

Ernesto Orillac: Panamá es un destino poco conocido tanto en Europa como en España aunque llevamos ya unos años trabajando para consolidar nuestra marca turística. Estos últimos dos años hemos intentado proyectarnos todavía más en el mercado europeo. Estamos apostando por un producto competitivo gracias, sobre todo, a la mejora de la conectividad aérea con nuestro país (Iberia ha lanzado recientemente la quinta conexión semanal España-Panamá). Panamá es un destino muy diverso y, pese a que es un país pequeño, un turista puede encontrar en él todo lo que busca. Además, las infraestructuras por carretera están bastante desarrolladas por lo que el desplazamiento por el país es muy fácil. Panamá es un país en pleno desarrollo y una de las economías más pujantes de América. Ahora lo que toca es promocionarlo y consideramos que España puede ser nuestro puente con el resto de Europa.

Panamá es un destino muy fuerte dentro de América. Por ejemplo, recibimos muchos turistas de Colombia, Brasil, Estados Unidos y Canadá, entre otros, pero el porcentaje que recibimos de europeos todavía es muy pequeño por lo que estamos apostando por Europa para aumentar estas cifras.

MJT: ¿Cuántos turistas europeos han visitado Panamá este 2011?

EO: El turista europeo representa menos del 10% por eso tenemos mucho trabajo para promocionar nuestro país en el Viejo Continente.

MJT: ¿Me pueda dar algunas razones para visitar su país? ¿En qué se diferencia Panamá del resto de países de Centroamérica?

Yo siempre afirmo que Panamá es la capital de Latinoamérica. Históricamente perteneció a Colombia, geográficamente estamos en Centroamérica y además llevamos el Caribe en la sangre. Por lo tanto el hecho que nos diferencia, precisamente, es nuestra diversidad. Ciudad de Panamá, por ejemplo, es una gran muestra de multiculturalidad. Fue la primera ciudad fundada en el Pacífico y la primera que tuvo una vía transcontinental. Hoy en día es una ciudad moderna, cuyo skyline y sus rascacielos son muy característicos. No obstante, a poco más de media hora de la capital puedes encontrar Gamboa, en el centro de una selva tropical, o una comunidad indígena en el río Chagres. En definitiva, Panamá está de moda.

Más información en www.visitpanama.com

María Jesús Tomé, editora de www.tusdestinos.net

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