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En el norte de Jordania y cercano a la antigua ciudad de Jerash, de la que hablamos ampliamente en el primer reportaje sobre el país hachemita, se encuentra la reserva natural de Ajlun, un área protegida de trece kilómetros cuadrados con una gran diversidad de flora como el roble, el algarrobo, el pistacho o el madroño además de ser refugio también de animales como el corzo, el jabalí, el chacal o el lobo gris.

Paisaje de la Reserva Natural de Ajlun, en Jordania

Paisaje de la Reserva Natural de Ajlun, en Jordania

En la reserva, gestionada y mantenida por la RSCN (Royal Society for the Consevation of Nature), hay dos rutas naturales y alojamientos estilo bungalow como el Ajlun Reserve Tented Bugalow, que cuenta con tiendas de campaña con baños de compostaje y duchas termosolares. Además dentro de la reserva se pueden realizar actividades de varios tipos como rutas de senderismo o elaboración de jabones con ingredientes naturales.

Castillo de Ajlun, en Jordania

Castillo de Ajlun, en Jordania

En Ajlun destaca el castillo ayubí construido por uno de los generales de Saladino en el año 1184 para controlar las minas de hierro de la zona y derrotar a los francos. Por la ubicación estratégica del castillo de Ajlun, que dominaba las tres rutas principales que llevaban al valle del Jordán y protegía los enlaces comerciales entre Jordania y su vecina Siria, se convirtió en un punto defensivo estratégico en la época de los cruzados. Además, gracias a su red de almenaras y palomas mensajeras, los comunicados entre Damasco y El Cairo tardaban solo doce horas en llegar.

Castillo de Ajlun, en Jordania

Castillo de Ajlun, en Jordania

Originalmente el castillo tenía cuatro torres y estaba rodeado por un enorme foso de dieciséis metros de ancho y quince de profundidad. A principios del siglo XIII el oficial mameluco Aibak ibn Abdullah amplió el castillo agregando una nueva torre en la esquina sureste y un puente.

Interior del Castillo de Ajlun, en Jordania

Interior del Castillo de Ajlun, en Jordania

Ajlun, que se concedió en el siglo XIII al gobernante de Aleppo y Damasco, Salah al-Din Yousef Ibn Ayoub, fue ampliado nuevamente y restaurado algunos de sus elementos como la torre norte. Pero fue a mediados del siglo XIII, en el año 1260, cuando los mongoles destruyeron el castillo. Inmediatamente, el sultán mameluco Baybars reconquistó y reconstruyó la fortaleza.

El Castillo de Ajlun es una de las atracciones turísticas del norte de Jordania

El Castillo de Ajlun es una de las atracciones turísticas del norte de Jordania

La reserva natural de Mujib

Si al norte de Ammán se encuentra Ajlun, a unos noventa kilómetros al sur de la capital está la reserva natural situada a menor altitud del mundo, Mujib (Mujib Nature Reserve), de 220 kilómetros cuadrados.

Reserva Natural de Wadi Mujib, en Jordania

Reserva Natural de Wadi Mujib, en Jordania

Esta reserva, creada en 1987 por la anteriormente mencionada RSCN para la cría en cautividad del íbice de Nubia, una subespecie de la cabra salvaje que vive en los acantilados de arenisca de este lugar, está situada en el cañón de Wadi Mujib, que se adentra en el mar Muerto hasta 410 metros por debajo del nivel del mar. La reserva se extiende hasta las montañas de Karak, al sur, y Madaba, al norte, llegando a una altitud de 900 m sobre el nivel del mar en algunos puntos por lo que en Mujib hay una variación en su elevación de 1.300 metros.

Cañón Wadi Mujib, en Jordania

Cañón Wadi Mujib, en Jordania

Es muy sorprendente la biodiversidad de esta zona favorecida por la gran cantidad de agua proveniente de los afluentes que nutren el río Mujib. En este sentido, hay más cuatrocientos tipos de plantas, más de doscientos cincuenta especies de animales y casi doscientas aves, casi la mitad de ellas migratorias.

Debido a la abundancia de agua se puede caminar, escalar o recorrer a nado el cañón de Wadi Mujib. Además, el recorrido por este cañón es una de las mejores aventuras acuáticas que se pueden hacer en Jordania. Al final, el paisaje formado por acantilados y laderas esconde un estanque con una cascada espectacular.

Cascada en Wadi Mujib, Jordania

Cascada en Wadi Mujib, Jordania

En Wadi Mujib se pueden hacer una gran variedad de rutas de senderismo (Ruta del Íbice), ecoturismo, barranquismo, excursiones y rápel. La más famosa es la Ruta Malaqui en la que, después de una caminata, se nada en las piscinas naturales de Wadi Hidan y se desciende a nado por el Siq para finalizar haciendo dieciocho metros de rápel por la cascada.

Juan Coma nadando en Wadi Mujib

Juan Coma nadando en Wadi Mujib

Para finalizar os dejamos este vídeo resumen de nuestro viaje a Jordania.

 

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