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Hace tres años un informe de Index Life señaló a los riojanos como los más felices de España. La calidad de vida de los habitantes de esta pequeña Comunidad Autónoma se refleja en muchos aspectos y uno de ellos es el esquí. ¿Esquí? Sí, en La Rioja tienen una pequeña estación llamada Valdezcaray que funciona desde hace más de 40 años. Para los más avezados en los deportes blancos quizás Valdezcaray se les queda corto (¡ojo que tiene un par de pistas negras más que destacables!) pero es una estación muy bien equipada y con todas las comodidades para pasar un fin de semana más que perfecto practicando esquí alpino o snowboard.

Pero realmente lo más atractivo de Valdezcaray es su après ski, es decir, las actividades que se pueden realizar después de que cierren las pistas. La estación se encuentra a escasos trece kilómetros de la población de Ezcaray, un pueblo cuyo patrimonio habla por sí mismo.

Real Fábrica de Paños de Santa Bárbara. Foto La Rioja Turismo.

Real Fábrica de Paños de Santa Bárbara. Foto La Rioja Turismo.

Las casas blasonadas, los palacios y algunos monumentos como la ermita de nuestra Señora de Allende y la Real Fábrica de Paños son algunos de los highlights imperdibles en una visita a este pueblo riojano que tiene su centro histórico en la plaza de Torremuzquiz y su icónico quiosco (los seguidores de la serie de TVE Olmos y Robles seguro que lo reconocen enseguida).

Ermita de Nuestra Señora de Allende. Foto La Rioja Turismo.

Ermita de Nuestra Señora de Allende. Foto La Rioja Turismo.

Comer y beber en Ezcaray: para sibaritas empedernidos y tragaldabas sin fondo

En Ezcaray se bebe y se come. ¡Y cómo se bebe y se come! Después de las últimas bajadas vespertinas por las pistas de Valzdezcaray hay muchas opciones para disfrutar de los productos riojanos como, por ejemplo, hacer una cata de vinos. En Ezcaray, justo al lado de la televisiva plaza, podemos entrar en contacto con unos vinazos excelentes en la tienda Garnacha Edulis, que regenta Judith López-Davalillo y en la que encuentras vinos, vermuts, cavas, champanes y cervezas aparte de algunos de los productos delicatesen de La Rioja como conservas de verduras, champiñones o chocolates. Lo mejor de este negocio es que tanto Judith como su marido te van a aconsejar cuál es el vino que mejor te conviene para cualquier compromiso que te surja.

Plaza del Conde de Torremuzquiz y su quiosco. Foto La Rioja Turismo.

Plaza del Conde de Torremuzquiz y su quiosco. Foto La Rioja Turismo.

La oferta gastronómica en Ezcaray satisface a todos desde los más gourmets y amantes de la cocina refinada hasta los disfrutones y adalides del producto de calidad. En este sentido, es curioso que un pueblo de 2.000 habitantes pueda sacar pecho con un restaurante dos estrellas Michelin, El Portal de Echaurren, detrás de cuyos fogones está Francis Paniego, Premio Nacional de Gastronomía al mejor jefe de cocina en 2014. La versión más pagana y terrenal de esta cocina se encuentra justo al lado, en el Restaurante Echaurren Tradición, donde se preparan las recetas tradicionales de la madre de Francis, Marisa Sánchez, una institución culinaria en La Rioja.

Setas de temporada con ajetes tiernos, todo guisado en su propio jugo con una yema de huevo. Una delicia del Restaurante Echaurren Tradición.

Setas de temporada con ajetes tiernos, todo guisado en su propio jugo con una yema de huevo. Una delicia del Restaurante Echaurren Tradición.

Mención aparte merecen otros restaurantes en Ezcaray como Casa Masip, que también tiene varias propuestas para gustos y bolsillos: desde el típico bar de cazuelitas y pinchos (ideal para ir de tapeo con quien quieras) a un local de gastronomía más elaborada liderada por Pedro Masip, el alma máter de este negocio.

Solomillo de buey con foie de Casa Masip.

Solomillo de buey con foie de Casa Masip

En los alrededores de Ezcaray hay otros lugares donde comer puede ser un auténtico placer como el Hotel Restaurante Casa Zaldierna, en la aldea del mismo nombre, cuya propuesta gastronómica no se la salta un galgo. Atención a sus croquetas y a sus alcachofas con foie. Simplemente, de vicio.

Alcachofas con foie de Casa Zaldierna

Alcachofas con foie de Casa Zaldierna

Santo Domingo de la Calzada, entre gallinas y patrimonio está el juego

Para los que necesiten hacer una excursión con toques culturales se pueden acercar a la vecina Santo Domingo de la Calzada, etapa indispensable en el Camino de Santiago por La Rioja. Aquí LA VISITA (en mayúsculas) es su catedral, una verdadera maravilla arquitectónica con detalles sublimes como el retablo renacentista de Damià Forment, el coro (s.XVI), el sepulcro en el que coinciden varios estilos, o el gallinero, de estilo gótico del siglo XV.

Catedral de Santo Domingo de la Calzada. Foto Daniel Acevedo.

Catedral de Santo Domingo de la Calzada. Foto Daniel Acevedo.

Si sois observadores veréis que aquí viven un gallo y una gallina que recuerdan el milagro en el que ambos animales estuvieron implicados. Cuenta la leyenda que un joven condenado a la horca injustamente sobrevivió inexplicablemente a la pena y que el corregidor de la ciudad, incrédulo, dijo que el muchacho estaba tan vivo como el gallo y la gallina que se iba a comer. Entonces, de repente, la gallina que estaba en la cazuela empezó a cantar. Si alguien os dice que en Santo Domingo de la Calzada, la gallina habló después de asada, ya sabéis de lo que se trata.

Nave central de la catedral de Santo Domingo de la Calzada. Foto La Rioja Turismo.

Nave central de la catedral de Santo Domingo de la Calzada. Foto La Rioja Turismo.

Un último consejo: antes de marcharos de Santo Domingo de Calzada echar una ojeada al regio y elegante Parador, situado en un antiguo hospital del siglo XII. Su vestíbulo está repleto de arcos góticos y artesonados de madera. Sus salones majestuosos son perfectos para tomar un último vino antes de acabar vuestro viaje por La Rioja.

¿Dónde dormir en Ezcaray?

Hotel Palacio de Azcárate
C/ Padre José García, nº 17
26280 Ezcaray, La Rioja
941 42 72 82
info@palacioazcarate.com
www.palacioazcarate.com

Hotel Palacio de Azcárate

Hotel Palacio de Azcárate

¿Dónde comer en Ezcaray?

Portal de Echaurren y Echaurren Tradición
C/ Padre José García, 19
26280 Ezcaray
Tel. 941 354 047
info@echaurren.com
www.echaurren.com

Casa Masip
Avda. Academia Militar 4 y 6
26280 Ezcaray
Tel. 941 35 43 27
info@casamasip.com
www.casamasip.com

Casa Zaldierna
Calle del Puente s/n
26289 Zaldierna
Tel. 941 427 153
info@casaruralzaldierna.com
www.casaruralzaldierna.com

Y el bis es para…Finca Los Arandinos. Una bodega, restaurante y hotel en Entrena, a las afueras de Logroño. Algunas habitaciones del hotel han sido diseñadas por David Delfín, el cual le ha dado un toque más que personal a estas estancias.

Algunos platos del restaurante del Hotel Finca Los Arandinos te hacen subir al Olimpo de los dioses.

Algunos platos del restaurante del Hotel Finca Los Arandinos te hacen subir al Olimpo de los dioses.

Hotel Finca Los Arandinos
Ctra. LR-137 km. 4,6
26375  Entrena
Tel. 941 446 126
welcome@fincalosarandinos.com
www.fincadelosarandinos.com

Más información: www.lariojaturismo.com

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