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Loi Krathong un festival tailandés lleno de luz y tradición

Loi Krathong es uno de los mayores festivales de Tailandia. Se celebra durante la luna llena del duodécimo mes lunar según el calendario budista. Este año tendrá lugar el próximo 17 de noviembre, aunque las celebraciones suelen comenzar varios días antes y terminar algunos días después, dependiendo de cada ciudad. Durante esa noche se celebra el final de la época de lluvias y los tailandeses homenajean a Mae Khongkha, la diosa hindú de las Aguas. Hay varias leyendas fascinantes sobre los orígenes del Loi Krathong. Algunos expertos afirman que es de origen hindú y se basa en el ritual Deepavalee de la India, en el cual también se lanzan candiles a las cuencas fluviales en un acto de adoración a Trimurti – Brahma, Siva y Vishnu-. Otras fuentes afirman que el ritual se basa en antiguas leyendas budistas y se realizar para presentar respeto a la Huella Sagrada de Buda en la orilla del río mítico Nammadhammahantee.

Durante el Loi Krathong hacen flotar en cualquier caudal de agua el krathong, una pequeña cesta a modo de barca, construida con hojas de banano. En su interior se colocan flores de loto, monedas, palillos de incienso, velas y papeles de colores. Su significado va más allá de lo estético ya que un krathong es una ofrenda mediante la cual se transmite agradecimiento por todo lo bueno, se comienza una nueva etapa y se ruega por dejar a un lado todo lo malo en una especie de renovación espiritual. Todo el mundo es bienvenido a la fiesta e incluso animan a los visitantes a realizar su propio krathong y observar cómo el agua se lo lleva junto a todos los demás.

Al arrojar al río miles de krathongs con sus velas encendidas se produce un hermosísimo espectáculo que crea “serpientes de luz” a lo largo y ancho de los ríos acompañado por música, bailes, desfiles, fuegos artificiales y chiringuitos donde probar todo tipo de delicias locales. Aunque las celebraciones tienen lugar en todo el país hay unos lugares especialmente mágicos para contemplar este espectáculo por su magnífico e histórico entorno, como Sukhothai, Tak o Chiang Mai.

En Sukhothai, por ejemplo, las actividades incluyen además de la ceremonia de la flotación del krathong, demostraciones de fuegos artificiales, juegos y competiciones locales en una espectacular puesta en escena. En Chiang Mai, una procesión de linternas de papel iluminará el cielo mientras que los ríos se inundarán de krathongs y alrededor de todo ello bailes, mercadillos y demostraciones de la auténtica cultura Lanna, propia del norte. Por su parte, en Tak, los festejos duran 5 días. En esta lejana ciudad la celebración es distinta ya que incluso los krathongs son de cáscara de coco y no de plátano. Además se organizan por equipos que los lanzan unidos por una cuerda, compitiendo entre ellos para ver quién consigue la “serpiente luminosa” más larga y así ganar el Trofeo anual de Su Majestad el Rey.

Más información: http://www.tatnews.org/eventscalendar/41-event/43-loi-krathong-festival (en inglés).
Para más información sobre Tailandia: www.turismotailandes.com

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