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La villa de Mértola, en la ribera del río Guadiana, es una de las más acogedoras del Alentejo. Aquí en el siglo VIII se asentó el pueblo árabe dejando vestigios en los sistemas de reserva de agua, en las técnicas agrícolas, la gastronomía o la arquitectura que enriquecieron sobremanera el patrimonio de esta región de Portugal. Los visitantes encuentran en Mértola, un pequeño pueblo jalonado de blancas casas que iluminan el agreste paisaje que lo rodea.

Durante más de 500 años cristianos y árabes convivieron en este lugar por lo que no es de extrañar que sea, en la actualidad, uno de los lugares más árabes de toda la región lusa. Aunque la herencia musulmana es la dominante en Mértola, no en vano se recuerda cada año en el Festival Islámico de Mértola y en su gastronomía, por esta población portuguesa de calles empinadas también pasaron los fenicios, romanos y visigodos.

Mértola, el Alentejo árabe

Mértola, el Alentejo árabe

Desde las murallas del castillo, que se amplió en el siglo XII sobre la antigua calzada musulmana, se puede llegar a la iglesia Matriz o de Nossa Sra. De la Anunciaçao, de arquitectura de estilo árabe. Y es que este edificio fue originariamente una mezquita que en el siglo XII fue transformada en un templo cristiano. Las puertas con arco de herradura y el mihrab con dirección a La Meca son los únicos rastros musulmanes que aún se pueden ver con claridad. Esta construcción es el único espacio religioso de la época islámica que se conserva en Portugal.

En el Centro de Estudios Islámicos de la Casa Amarela se exhibe una importante colección de objetos arqueológicos de origen árabe fruto de décadas de excavaciones. Otros lugares interesantes de Mértola son la Alcazaba donde se encuentra un conjunto de viviendas islámicas de los siglos XII y XIII, y la basílica paleocristiana donde hay un cementerio musulmán.

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