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Périgueux, capital de la antigua provincia francesa de Perigord y del departamento de Dordoña, es un destino turístico ideal para los amantes de la historia. La razón es que en ella conviven un interesante pasado galorromano y un legado excepcional medieval y renacentista incluido por la UNESCO en el Patrimonio Mundial dentro de las rutas del Camino de Santiago.

Un paseo por el Périgueux galorromano

No nos engañemos. La imagen más emblemática de Périgueux es la vista de su catedral desde la orilla opuesta del río Isle. No obstante, la joya escondida de esta ciudad francesa, sobre todo para los que amamos la historia, es el magnífico Museo Vesunna, construido alrededor de una domus romana del siglo I que, por sus dimensiones, debió pertenecer a alguien importante dentro de la curia local. Un sistema de pasarelas permite ver el interior de la casa romana por encima del suelo sin dañar la superficie original. Los objetos que se han encontrado durante las excavaciones están expuestos en dos circuitos complementarios: la villa y la vida pública, y la domus y la vida privada.

Museo Vesunna

Museo Vesunna

El edificio que acoge el museo, diseñado por Jean Nouvel, se encuentra al lado de la Torre Vesuna, que son los únicos restos que se conservan de un templo del siglo II.

Torre Vesunna

Torre Vesunna

Desde aquí se pueden contemplar los restos de la muralla galorromana que rodeaba la ciudad y que sirvió de cimientos para posteriores construcciones medievales. Otro de los lugares que tuvo sin duda una gran importancia para la romana Vesunna fue su anfiteatro, que en su momento tuvo un aforo de 20.000 espectadores y se asemejaba a los de Nimes o Arles. Hoy los vestigios de este monumento se encuentran en el parque público de Las Arenas.

Restos del antiguo anfiteatro de Burdeos

Restos del antiguo anfiteatro de Périgueux

En el barrio galorromano destacan dos construcciones medievales. Por un lado, los restos del castillo Barrière, del siglo XII,  destruido en un incendio durante las Guerras de Religión del siglo XVI. Por otra parte, la iglesia de la Cité, que fue hasta 1557 la primera catedral de Périgueux, también sufrió los envites de este enfrentamiento bélico que destruyó dos de sus cuatro cúpulas y el campanario.

El Medievo irrumpe en Périgueux

La capital de Dordoña fue un núcleo medieval de gran importancia en la histórica Perigord. Un buen lugar para comenzar una visita por esta ciudad es en la torre Mataguerre, último bastión de la muralla medieval que contó en su día con 28 torres y 12 puertas.

Vistas de Périgueux desde la Torre Mataguerre

Vistas de Périgueux desde la Torre Mataguerre

Aunque el emblema y la imagen de esta ciudad lo constituye la Catedral de Saint Front, declarada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en 1998. Consta como etapa principal en la ruta Jacobea que lleva a los peregrinos a Santiago de Compostela. Como curiosidad, este tempo sirvió como modelo en la construcción del Sacre Coeur del Montmartre parisino. En el interior se puede admirar un magnífico retablo barroco y una lámpara de araña que iluminó la boda de Napoleón III con Eugenia de Montijo en París.

Mercado al pie de la catedral de Saint-Front © Alban Gilbert

Mercado al pie de la catedral de Saint-Front © Alban Gilbert

Al pie de la catedral se encuentra la Plaza del la Clautre donde los miércoles y los sábados se instala un colorido mercado de verduras donde los agricultores locales venden sus productos. Y es que las calles de Périgueux acogen otros dos mercados al aire libre: uno dedicado a la carne y otro al foie, uno de los productos gastronómicos estrella en los restaurantes de la ciudad.

Calles de Périgueux

Calles de Périgueux

Las calles Aubergerie, Port de Graule y de L’Abreuvoir, y la Plaza de Navarra y la de Saint-Louis esconden edificios medievales y también renacentistas con elementos tan característicos como escaleras, patios interiores y tímpanos esculpidos, entre otros. Por último, Périgueux cuenta con casas muy emblemáticas como la del Pastelero (siglo XVI), situada en la calle Eguillerie; la de los Cónsules, formada por tres viviendas (el Hotel de Lur, la Casa Brogliodie y la Casa Lambert); y la Morada de Saint Front, un pequeño palacete renacentista situado en la calle de la Constitución.

Vista panorámica de Périgueux y la catedral Saint Front © Alban Gilbert

Vista panorámica de Périgueux y la catedral Saint Front © Alban Gilbert

¿Dónde alojarse en Périgueux?

Hotel Ibis
8 Boulevard Georges Saumande
24000 Périgueux
Tel. 0033 553 53 64 58
www.accorhotels.com/fr/hotel-0636-ibis-perigueux-centre/index.shtml

¿Dónde comer en Périgueux ?

Restaurant L’Eden
3 rue Aubergerie
24000 Périgueux
Tel. 0033 553 06 31 08
www.restaurant-eden-perigueux.fr

Paseo por las calles de Périgueux © Alban Gilbert

Paseo por las calles de Périgueux © Alban Gilbert

Oficina de Turismo de Périgueux

26 Place Francheville
24000 Périgueux
Tel.: +33 553 53 10 63
Más información en www.perigueux.fr y en www.tourisme-perigueux.fr

Más información sobre Aquitania: www.tourisme-aquitaine.fr y en www.tourisme-aquitaine.fr/es/actividades/en-la-ciudad/

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