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Puerto Rico está reactivando uno de sus cultivos tradicionales más importantes: el café. La isla lleva plantando café desde hace más de 200 años y ha sido uno de los productores más importantes del mundo. De hecho, el café de la isla tenía gran solera y por ello lo consumía la realeza europea y los grandes líderes políticos. En la actualidad, la industria cafetera, aunque no tiene el empuje que tuvo en el siglo XIX, ocupa el segundo lugar entre las siembras tradicionales y el cuarto entre las empresas agropecuarias del país.

El café es uno de los cultivos más populares de Puerto Rico

El café es uno de los cultivos más populares de Puerto Rico

Por este motivo, las haciendas o plantaciones de café, están revitalizando una industria que fue crucial para la economía y la cultura de la isla. Aquí no solo se cosechaba y se procesaba el café. También daban casa a los trabajadores, tenían tiendas, plantaban los propios alimentos, producían carbón y fertilizantes orgánicos y mantenían caballos y mulas. La mayoría de estas haciendas eran autosuficientes. Hoy día estas haciendas las supervisa el programa de agroturismo, una certificación de la Compañía de Turismo de Puerto Rico que permite a los turistas y visitantes conocer las empresas agrícolas que se dedican a cultivos tradicionales de forma sostenible y ecológica.

A tal efecto, la Compañía de Turismo de Puerto Rico ha dado esta certificación a las tres haciendas más importantes de la isla, que ofrecen recorridos a medida para los visitantes que estén interesados en conocer un poco más sobre la historia de la gastronomía puertorriqueña a través del proceso de elaboración del café. Estas tres son Hacienda Tres Ángeles, Café Nativo y Café Lucero.

Hacienda Tres Ángeles

Hacienda Tres Ángeles

En primer lugar, la Hacienda Tres Ángeles fue la primera que obtuvo la certificación. Tiene unos estándares muy altos en cuanto al cultivo y a la producción del café, clave para preservar y mantener los granos en perfecto estado desde la cosecha a la taza. El clima fresco de las altas montañas es ideal para la producción de uno de los mejores cafés del mundo. Los turistas pueden realizar varias actividades como cultivar granos de café o seleccionar el frijol siempre con tecnología respetuosa con el medio ambiente para procesar granos de café en el “Beneficiado”.

Por su parte, Café Nativo es una empresa familiar cuyo café ha sido cultivado a partir de 1994 en las montañas puertorriqueñas de Jayuya. La compañía de los Rivera Giuliani destaca por su proceso de elaboración único y complejo que va desde la cosecha hasta el tostado. Los granos de café se seleccionan con mimo entre los mejores y se procesan el mismo día que se han recogido. En Café Nativo usan paneles solares que aportan el 80% de la energía que necesita para funcionar. El tour incluye una visita a un área de plantaciones de café y se da una charla acerca de sus prácticas de conservación.

Por último, los granos de Café Lucero, en San Patricio, se cosechan en las montañas de Ponce. La propiedad tiene una gran plantación sobre el nivel del mar, condición ideal para producir un café excelente. La plantación y recolección de Café Lucero se hace a mano, con trabajadores puertorriqueños que garantizan la calidad del café. El resultado es un café arábica cien por cien producido en armonía con la preservación de los recursos naturales de la isla. Durante el recorrido, los visitantes pueden ver todo el proceso, desde la preparación del suelo hasta el empaquetado del producto final.

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