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Uno de los destinos más atractivos de la oferta turística nacional es, sin duda, la Ruta del Vino de la Rioja Alavesa, un recorrido en el que naturaleza, arte, gente y gastronomía van de la mano y en el que se pueden hacer multitud de actividades y recorridos con un denominador común: el vino. He visitado este destino en tres ocasiones y puedo decir, con conocimiento de causa, que en cada una de ellas la Rioja Alavesa no me ha dejado de sorprender.


Delimitada por el río Ebro y la Sierra de Cantabria, que la resguarda de los vientos del norte y le concede un microclima privilegiado, la Rioja Alavesa, ubicada en el extremo sur de la provincia de Álava, cuenta con un bello paisaje en el que los viñedos son los verdaderos protagonistas y los que tiñen de una amalgama de colores infinita esta región durante las diferentes épocas del año.

Los viñedos durante el otoño se tiñen de un bello color rojo

Los viñedos durante el otoño se tiñen de un bello color rojo

El cultivo de la vid y la elaboración del vino es el eje vertebrador de esta ruta formada por quince municipios vascos, cuatro Juntas Administrativas y numerosas empresas turísticas y enológicas que se han unido para ofrecer un producto sin igual.

La Ruta del Vino de la Rioja Alavesa se integra dentro de las Rutas del Vino de España

La Ruta del Vino de la Rioja Alavesa se integra dentro de las Rutas del Vino de España


Laguardia, capital de la Rioja Alavesa

De las quince localidades que integran esta ruta puedo decir que conozco la mitad pero en este reportaje sólo hablaré de dos: Laguardia, capital de la Rioja Alavesa, y Samaniego. En el reportaje que publiqué hace diez días sobre Cantabria decía que el subsuelo cántabro parecía un queso de Gruyère por la infinidad de cuevas que había bajo él. Pues la misma comparación podemos hacer con el subsuelo de Laguardia ya que está todo perforado porque las casas cuentan casi todas con una bodega subterránea.

Interior de la Bodega El Fabulista, en Laguardia

Interior de la Bodega El Fabulista, en Laguardia

Para evitar el peso adicional que acarrearían los vehículos pesados, el casco histórico de esta villa medieval fundada en el siglo X es peatonal y merece la pena dar un paseo por sus calles y soportales, y visitar sus monumentos más importantes como el espectacular pórtico de la iglesia de Santa María de los Reyes o la Casa Palacio del fabulista Samaniego, reconvertida hoy en oficina de turismo.    

Panorámica de Laguardia, desde las bodegas Ysios

Panorámica de Laguardia, desde las bodegas Ysios

Tradición versus vanguardia en la Rioja Alavesa

En la Rioja Alavesa se dan cita dos tipos de bodegas: unas tradicionales y otras de arquitectura ultramoderna. En el municipio de Laguardia se encuentra uno de los mejores ejemplos de arquitectura de vanguardia: Bodegas Ysios, cuyo edificio es obra del mundialmente conocido Santiago Calatrava.

Interior de Bodegas Ysios

Interior de Bodegas Ysios

El techo ondulado de la bodega, que emula a la sierra de Cantabria, se integra a la perfección y con armonía con el paisaje alavés y se ha convertido en una de las señas de identidad de la Ruta del Vino de la Rioja Alavesa.

Ysios es uno de los mejores ejemplos de bodega de arquitectura vanguardista ubicada en la Rioja Alavesa

Ysios es uno de los mejores ejemplos de bodega de arquitectura vanguardista ubicada en la Rioja Alavesa

A escasos diez kilómetros de Laguardia se encuentra la localidad de Samaniego. La parroquia de la Asunción se yergue imponente en el centro de su casco histórico y configura la estampa más característica de esta localidad.

Panorámica de Samaniego desde Bodegas Baigorri

Panorámica de Samaniego desde Bodegas Baigorri

En Samaniego también hay varios ejemplos de los dos diferentes tipos de bodegas que conviven en la Rioja Alavesa. Por un lado resaltaría el modelo ancestral de la familiar Ostatu, una bodega en la que todavía se elabora el vino de forma tradicional aunque los procesos de producción se han adaptado también a los nuevos tiempos..

Barricas de Bodegas Ostatu

Barricas de Bodegas Ostatu

Bodegas Baigorri

Bodegas Baigorri

Por otra parte, Bodegas Baigorri es otro de los exponentes de arquitectura moderna. Un cubo de cristal hueco da la bienvenida a sus visitantes que pueden hacer un recorrido turístico por la bodega a través de los diferentes niveles en que se distribuye. Baigorri está ubicado en un lugar privilegiado que regala unas espectaculares vistas de la sierra de Cantabria, de los viñedos que descienden imparables hasta la cuenca del Ebro, y de la villa de Samaniego.

Vistas del pueblo de Samaniego desde el interior de las ultramodernas instalaciones de Bodegas Baigorri

Vistas del pueblo de Samaniego desde el interior de las ultramodernas instalaciones de Bodegas Baigorri

Rioja Alavesa: vino, gastronomía y mucho más

El vino obviamente es el eje a través del cual se vertebra la Ruta del Vino de la Rioja Alavesa. En la actualidad, la zona tiene más de trece mil quinientas hectáreas de viñedos que dan año tras año vinos de excelente calidad y reconocidos a nivel mundial. Los vinos tintos, elaborados en su mayoría con uva tempranillo, son los más característicos de la Rioja Alavesa. No obstante, en los últimos tiempos, los blancos de la zona son cada vez más apreciados.

Los blancos de la Rioja Alavesa son vinos cada vez más apreciados por su calidad

Los blancos de la Rioja Alavesa son vinos cada vez más apreciados por su calidad

Por último y para recorrer tranquilamente la zona sin depender del coche, vehículo nada adecuado para hacer catas, la Ruta del Vino de la Rioja puso en marcha un original bus turístico, el Enobús. Con este medio de transporte y por un precio único se puede recorrer la comarca y degustar las delicias enogastronómicas de la zona, con la consabida tranquilidad de no tener que conducir. Todo un acierto.

Guía práctica

¿Cómo llegar?

La Rioja Alavesa está situada a unas tres horas en coche desde Madrid y cuatro desde Barcelona. El aeropuerto más cercano es el de Logroño-Agoncillo, aunque el más importante en número de conexiones desde las principales ciudades española es el de Bilbao-Sondika. Desde dicho aeropuerto, la distancia hasta Laguardia es de dos horas en coche.

¿Dónde dormir?

Casa rural Aitexte
Plaza San Juan 2
Laguardia, Álava  01300
Tel. 620 537 650
aitetxe@hotmail.com
www.aitetxe.com

¿Dónde comer?

La gastronomía en la Rioja Alavesa es altamente recomendable al igual que sus vinos. Las legumbres, verduras y hortalizas de la huerta alavesa son, sin duda, una materia prima de excepción. Platos como las patatas a la Riojana, las pochas con chorizo y guindilla o sus sabrosos pintxos son algunos de los más destacados de su cocina. En Bodegas Baigorri se puede degustar un exquisito menú con gastronomía del lugar por un precio razonable (incluida además la visita a las instalaciones).

Visitas recomendadas

Bodegas Ostatu www.ostatu.com
Bodegas Ysios www.ysios.com
Bodegas Baigorri www.baigorri.es
Wine Oil Spa Villa de Laguardia www.wineoilspa.com

Más información en: www.rutadelvinoderiojaalavesa.com y en el teléfono de Información: 902 11 40 50.

Más reportajes del País Vasco en la web: Comarca de URIBE, cinco experiencias indispensables en este rincón de Vizcaya / Comarca de URIBE, ruta por la naturaleza e historia de VIZCAYA / GEOPARQUE de la Costa Vasca: un recorrido por las rutas del flysch y del karst /

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