Construido por Pierre-Paul Riquet en el año 1666 en tiempos del Rey Sol, el Canal du Midi fue uno de las obras de ingeniería más importantes del siglo XVII. Sus 240 kilómetros unen las ciudades de Toulouse y Sète a través del río Garona, y reflejan la importancia que el agua procedente de la Montagne Noire ha tenido en las ciudades del sur de Francia a lo largo de su historia. El Canal du Midi, además, permitía unir los dos “mares”, el Atlántico con el Mediterráneo, ya que el río Garona es navegable desde Toulouse hasta su desembocadura en el estuario de la Gironda. Este canal, Patrimonio Mundial por la Unesco, es el sitio perfecto para una escapada en clave slow, donde la serenidad y sus suaves corrientes regalan una experiencia sosegada en un paraje único.

Canal du Midi en otoño © Remi Deligeon

Canal du Midi en otoño © Remi Deligeon

En barco, a pie o en bici

Hay varias maneras de descubrir el Canal du Midi siendo el barco uno de los transportes más utilizados. La empresa Bateaux Toulousains realiza cruceros fluviales de marzo a junio aunque otra opción que apetece a muchos es alquilar un barco sin capitán (no hace falta tener ningún título). Otras maneras de recorrer el Canal du Midi son a pie o en bicicleta por los antiguos caminos de sirga, su carril verde o los caminos adaptados a ciclistas. Agencias como Le Petit Cyclo o La Maison du Vélo brindan todas las facilidades para el alquiler de bicis por días.

Los barcos de Bateaux Toulousains realizan cruceros fluviales de marzo a junio por el Canal du Midi

Los barcos de Bateaux Toulousains realizan cruceros fluviales de marzo a junio por el Canal du Midi

Espectáculo de paisajismo y la naturaleza

La flora específica del Canal du Midi ofrece un paisaje cambiante digno de admirar con el paso de las estaciones. Sobresalen sus plataneros centenarios, los árboles frutales o los cipreses, que fusionan sus verdes reflejos en el agua con las flores multicolores de sus orillas. A pocos metros de su orilla se encuentra el Jardin de Compans Caffarelli, hogar de patos y aves de múltiples especies, que esconde en su interior el peculiar y hermoso Jardin Japonais.

El canal du Midi es un verdadero espectáculo en lo que a paisajes se refiere © Oficina de Turismo de Toulouse

El canal du Midi es un verdadero espectáculo en lo que a paisajes se refiere © Oficina de Turismo de Toulouse

El trayecto invita a hacer una parada para admirar la escenografía en las áreas de descanso habilitadas a lo largo de todo el periplo acondicionadas para realizar un pequeño picnic, hacer un break o o tomar fotografías de las hermosas escenas que muestra el canal.

De péniche en péniche

Las péniches del Midi tienen su origen en las barcazas que se construyeron para adaptarse a las vías fluviales francesas después de la década de 1880. Hoy día son uno de los elementos más característicos del canal, con infinidad de alternativas y propuestas de ocio alrededor de ellas. Desde la Maison de la Violette, dedicada a promover la flor de violeta como emblema de Toulouse; a la Maison Nougaro, donde es posible descubrir la historia y el legado del cantante tolosano Claude Nougaro; La Classe des Gourmands, con sus clases de cocina y otras actividades culinarias; o la Moving Yoga, que imparte talleres y cursos de yoga.

Péniches atracadas en el Puerto de Saint-Sauveur en Toulouse

Péniches atracadas en el Puerto de Saint-Sauveur en Toulouse

Asimismo hay opciones dedicadas a la gastronomía. A lo largo de las orillas del Canal du Midi se disfruta de la comida del restaurante La Maison du Vélo o en Le Bistrot du Port; pero nada como embarcarse en L’Occitania, el único barco-restaurante que navega a lo largo del canal, con una propuesta excelente para degustar algunas de las recetas francesas más tradicionales. Otra alternativa es escoger una de ellas como alojamiento. En Péniche Amboise o Bel’Import es posible sentirse como en casa mientras se navega, o no, por las aguas del Canal du Midi.

Arte y arquitectura a sus orillas

Pero el canal da para mucho más, por lo que también los amantes del arte y la arquitectura encontrarán aquí grandes obras para observar desde el agua. Entre ellas destaca el Museo George-Labit, que acoge una colección de arte asiático única; o el Archivo Departamental, diseñado en el año 1952 y reconocido como patrimonio del siglo XX a pesar del escándalo que ocasionó entonces debido a su moderno aspecto.

La Capilla de la Grave es quizás el monumento más fotografiado de Toulouse © Meritxell Baldello

La Capilla de la Grave es quizás el monumento más fotografiado de Toulouse © Meritxell Baldello

Por su parte, la Residencia La Comtale, del arquitecto Maurice, es todo un símbolo arquitectónico ennoblecido por la exuberante vegetación que lo cubre casi en su totalidad.

Homenaje a Riquet 

Convertido hoy en día en el cauce navegable más antiguo de Europa, el Canal du Midi continúa rindiendo homenaje al responsable de su construcción, Pierre-Paul Riquet.

Esclusas de Fonsérannes en Béziers, proyectadas por Pierre-Paul Riquet

Esclusas de Fonsérannes en Béziers, proyectadas por Pierre-Paul Riquet © Herve-Leclair

Buen ejemplo de ello es la cercana Cathedrale Saint-Etienne, donde yace su cuerpo, o la escultura en piedra ubicada en las Allees Jean Jaurès. Dos visitas indispensables para concluir este recorrido único por la ciudad de Toulouse.

Dejar un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra POLÍTICA DE PRIVACIDAD, haga click en el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies