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Según los economistas y expertos mundiales, el turismo de nieve y montaña ha resistido a la crisis financiera y apunta a un crecimiento anual del 5% en los próximos 20 años. Bajo el título, “Reinventar el turismo de nieve y montaña para atraer a nuevos clientes” el Ministro de Turismo, Industria y Comercio del Gobierno de Andorra, Claudi Bonet, ha inaugurado hoy el 6º Congreso Mundial de Turismo de Nieve y de Montaña en Ordino (Andorra). Bonet ha anunciado la celebración del congreso mundial de la Fundación Themis en Andorra para 2011.

Según estos expertos, que se reunirán hasta mañana en la localidad andorrana para analizar las claves futuras del sector, Europa es el continente que mejor ha resistido a la crisis con un crecimiento cercano al 4 por ciento en 2009 mientras que el resto del mundo ha sufrido un descenso del 4%.

“Tenemos que avanzar hacia algo distinto a lo realizado anteriormente a 2008 para crecer”, ha afirmado el Secretario General de la OMT, Taleb Rifai. “Según los indicadores, estamos saliendo del bache, aunque es una recuperación muy frágil a causa del desempleo y hay que estar atentos”. Para Rifai, “la claves del futuro del sector pasan por popularizar los deportes de nieve y montaña, sacarlos de su exclusividad y vincularlos a la sostenibilidad aprovechando al máximo las nuevas tecnologías”.

El consultor suizo Laurent Vanat, autor del informe mundial sobre el sector “2009 International Report on Mountain Tourism”, ha coincidido con Rifai en la popularización de los deportes de nieve y montaña como una de las claves del sector mediante la información y la formación. Según datos de su estudio, “la formación de nuevos esquiadores en el 1% de la población permitiría volver a crecimientos del 10%”.

Fréderic Pierret, director ejecutivo de la OMT, ha descrito un futuro lleno de obstáculos pero también con oportunidades de crecimiento. El turismo de nieve y de montaña depende demasiado del cliente local y de proximidad, lo que se acentúa con la crisis. El aumento de clientes nacionales que se quedan en el país hace aumentar las cifras del turismo de nieve y de montaña pero también requiere internacionalizar su oferta para crecer.

El cambio climático, ha continuado Pierret, subirá las cotas de nieve hasta los 2.500 metros en 2080; los efectos de la crisis aumentarán el cliente de proximidad y los accesos a las montañas serán más difíciles. Sin embargo, Pierret afirma que diversos estudios demuestran la estrecha relación entre el aumento del nivel de vida y la práctica de deportes de nieve y de montaña. Desarrollar estos deportes tanto en invierno como en verano es otra de las claves.

Otra de las intervenciones más esperadas ha sido la del profesor Peter Keller, miembro del Comité Científico del 6º Congreso Mundial del Turismo de Nieve y Montaña que se celebra en Ordino. Para Keller, las causas del descenso de algunos destinos de nieve y de montaña son “la falta de nuevos practicantes jóvenes, el envejecimiento de la generación del “Baby Boom” que ha practicado deportes de nieve y de montaña hasta ahora, y la excesiva dependencia del mercado local y de proximidad”.

Para Keller, la clave del crecimiento futuro también está en la creación de nuevos practicantes de deportes de nieve y de montaña y en recuperar el sueño de disfrutar de la montaña. Pero Kéller advierte que hay resolver varios “problemas” y propone algunas soluciones.

En primer lugar, los destinos se han igualado y es necesario que la montaña vuelva a ser “una fábrica de sueños” con la creación de nuevos iconos y productos turísticos. Es preciso dar el máximo valor a la marca del destino, potenciar al máximo las nuevas tecnologías que permiten planificar y reservar todo un paquete turístico, potenciar el “todo incluido”, y mejorar la eficiencia y la productividad donde los grandes podrán ofrecer mejores precios y los pequeños tenderán a la especialización.

Petra Stolba, directora de la Oficina Nacional de Turismo de Austria ha explicado cómo este país se ha convertido en un referente del turismo de nieve y de montaña en verano con el denominado “reto de las cumbres”. Los ejemplos de Serfaus Fiss Ladis y de Grosses Walsertal han servido para ilustrar el encaje de la oferta con la demanda turística con unos destinos que ofrecen calidad, autenticidad y paisajes espectaculares.

En el primer ejemplo, una oferta hotelera de calidad un 30% más económica, vinculada a rutas turísticas organizadas y con acceso a los remontes gratuitos ha permito aumentar las pernoctaciones hasta el 6% cuando en el Tyrol es del 4%. En el segundo, itinerarios vinculados a conocer la flora y la fauna así como las costumbres y el ritmo de vida de sus habitantes sin necesidad de recurrir al coche privado ha permitido a los turistas aprender algo de sus viajes, expandir sus horizontes de experiencias y convertir el destino como un referente.

En clave andorrana

Claudi Bonet, Ministro de Turismo, Industria y Comercio del Gobierno de Andorra, ha hecho referencia al título del congreso y a la necesidad de “reinventar” el turismo de nieve y de montaña. Para el nuevo ministro andorrano, además de reinventar este segmento turístico para atraer nuevos clientes “es necesario saber guardar los que ya tenemos y recuperar los que han dejado de venir. Para ello, es clave cuidar nuestras montañas, nuestros servicios y que nuestros ciudadanos se conviertan en embajadores del país”.

Más información: www.congresdeneu.ad

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