Muchos viajeros asocian Irlanda con sus pubs en los que saborear de una pinta al son de la mejor música tradicional o con el verdor que impregna el paisaje. Pero el nuevo año trae consigo nuevas razones para incluir Irlanda en la agenda viajera de estos meses. Aquí va nuestra selección de las 8 más importantes:

1. 100 años de la publicación del Ulises

Uno de los grandes hitos para 2022 es el centenario de la publicación del Ulises, del escritor irlandés James Joyce, el libro que abrió camino a la modernidad, y que hoy muchos lo consideran la obra más importante en lengua inglesa del siglo XX y una de las más difíciles de leer. Las celebraciones comienzan el 2 de febrero, fecha de la publicación de la novela y, curiosamente, también del cumpleaños de Joyce, y se prolongarán hasta el 16 de junio, día en que Dublín celebra su famoso Festival de Bloomsday, en el que los habitantes dan vida a los personajes de la obra por las calles de la capital de Irlanda.

Celebración del Bloomsday © Paul Sherwood

Entre las instituciones literarias de Dublín que conmemorarán el centenario se encuentra el Museo de la Literatura de Irlanda (MoLI), que prepara la inauguración de la exposición “Love, says Bloom”. Esta muestra se centrará especialmente en la relación con su mujer, Nora Barnacle, quien además fue su musa y modelo para el personaje de Molly Bloom.

Museo de la Literatura de Irlanda (MoLI)

Museo de la Literatura de Irlanda (MoLI) © Conor Hely

El museo organizará toda una serie de eventos que tendrán la participación de artistas y escritores invitados, y organizará un singular tour por las casas georgianas y las habitaciones en las que residió James Joyce cuando era estudiante. Otras instituciones que tendrán una agenda especial para celebrar el centenario de la obra son el James Joyce Center, la James Joyce Tower, el Pub Davy Byrnes, el Trinity College y la University College de Dublín. Estos dos últimos acogerán el 28º Simposio Internacional James Joyce del 12 al 18 de junio.

2. El primer parque temático de Juego de Tronos

Trasladarse a los Siete Reinos será posible por primera vez el 4 de febrero de 2022, cuando Irlanda del Norte acoja la gran apertura del primer parque temático del mundo dedicado a la serie de HBO “Juego de Tronos”. Ubicado en el lugar de rodaje original de este éxito televisivo, Linen Mill Studios (en la localidad de Banbridge), Game of Thrones Studio Tour sumergirá a los fans en el mismísimo corazón de Poniente para ver imágenes impresionantes, decorados cautivadores, atrezzo, y vestuario original, además de otras muchas experiencias aún por desvelar.

Game of Thrones Studio

Game of Thrones Studio

Sin duda es la guinda perfecta para completar la experiencia de Juego de Tronos en Irlanda del Norte, sede del mayor número de localizaciones de la serie.

3. El Festival de San Patricio, también más allá de Dublín

Miles de viajeros acuden cada año a la ciudad de Dublín para vivir la experiencia de lo que actualmente se ha convertido en la festividad irlandesa más conocida y celebrada en todo el mundo, y del festival al que da nombre: el Festival de San Patricio.

Violinista en una celebración de San Patricio

Violinista en una celebración de San Patricio

Este año las ciudades de Cork, Limerick, Killarney, Waterford, Sligo y Kilkenny ampliarán sus celebraciones más allá del clásico desfile festivo con la preparación de una serie de eventos para celebrar al patrón irlandés a lo grande, como suele ser habitual en Dublín. Una oportunidad única para motivar a los viajeros a vivir una auténtica experiencia local, más allá de los grandes tópicos asociados a esta festividad.

4. 110 aniversario del hundimiento del Titanic

No hay mejor lugar para conocer la historia del majestuoso RMS Titanic que en Titanic Belfast, el museo más grande del mundo que da vida a la trágica historia en el mismo lugar donde se diseñó y construyó el trasatlántico. El 31 de marzo de 2022 esta experiencia inmersiva cumplirá una década desde su apertura al público, y como no puede ser de otra manera, el museo prepara un ambicioso programa de eventos bajo el lema A decade to celebrate, entre otras muchas sorpresas que están aún por desvelar. Coincidiendo con el 110 aniversario del hundimiento del transatlántico más famoso de todos los tiempos, los alrededores del museo -conocido como el barrio del Titanic (o Titanic Quarter)- acogerán diferentes eventos y atracciones únicas para conmemorar esta efeméride. Además, la histórica Titanic Pump-House de Belfast se convertirá en una nueva destilería de whiskey irlandés y una atracción para los visitantes.

Titanic Belfast, el museo más grande del mundo que da vida a la trágica historia de este transatlántico

Titanic Belfast, el museo más grande del mundo que da vida a la trágica historia de este transatlántico

Asimismo la Belfast Titanic Society, el Ayuntamiento de Belfast -donde hay un jardín conmemorativo dedicado a todos los que murieron en el Titanic- y el Hotel Titanic, creado en la antigua sede del astillero Harland and Wolff que construyó el Titanic, son otros de los enclaves que conmemorarán este gran acontecimiento histórico. Todo tipo de experiencias únicas dignas del icónico “barco de los sueños”.

5. Our Place in Space, la nueva instalación del artista norirlandés Oliver Jeffers

Comenzando el segundo trimestre del año llegará “Our Place in Space”, una divertida instalación que ayudará a los visitantes a resolver ciertas dudas sobre el espacio y el sistema solar. La experiencia combina un sendero de esculturas tridimensionales diseñadas por el reconocido artista norirlandés Oliver Jeffers, una aplicación de realidad aumentada interactiva y emocionantes programas de aprendizaje y eventos. El nuevo sendero de esculturas espaciales diseñadas por este best seller internacional se extenderá a lo largo de 10 kilómetros junto al río en la localidad de Derry ~ Londonderry (abril / mayo), pasando por Divis y Black Mountain en Belfast (junio / julio) y Cambridge (agosto), y con última parada en North Down Coastal Path, en el condado de Down, de Irlanda del Norte (septiembre / octubre).

Our Place in Space

Our Place in Space

Brillando con luz propia en el firmamento de la literatura infantil, Oliver Jeffers ha vendido más de 10 millones de cuentos en todo el mundo y ha sido traducido a más de 30 idiomas, además de ganar decenas de premios literarios, un Bafta, un Emmy, e incluso grabar un videoclip con la famosa banda irlandesa U2.

6. Belfast Waterside, el gran proyecto arquitectónico de la ciudad norirlandesa

Para el verano de 2022 está prevista la inauguración del nuevo Belfast Waterside, un proyecto arquitectónico que reorientará la ciudad de Belfast, en Irlanda del Norte, hacia su activo natural más valioso: el río Lagan. Los arquitectos daneses Henning Larsen serán los encargados de ejecutar este gran proyecto, el mayor que se ha llevado a cabo en Belfast recientemente, y que aspira a convertir esta vieja zona industrial, que llevaba dos décadas en desuso, en una zona de gran atractivo social y cultural gracias a la creación de lugares de ocio, zonas comerciales, viviendas, hoteles y zonas de trabajo.

Belfast Waterside

Belfast Waterside

La forma escalonada de los edificios de este gran proyecto de 6,5 hectáreas está inspirada en una de las atracciones turísticas más famosas de Irlanda del Norte, La Calzada del Gigante. El diseño contempla edificios que se elevan y alejan del agua, y no solo garantizará unas vistas increíbles al paisaje ribereño, sino que también gracias a su diseño podrá reducir el viento, permitiendo que las zonas al aire libre puedan ser utilizadas cómodamente por los visitantes incluso en los meses más fríos de invierno.

7. Bram Stoker Festival celebra el 125 aniversario de Drácula

Los amantes del terror podrán revivir al vampiro más famoso de todos los tiempos a través del esperado Bram Stoker Festival, que regresa a las calles de Dublín en octubre de 2022 tras dos años suspendido por la pandemia. Este festival, que rinde homenaje al célebre autor irlandés que le dio vida, cobra especial relevancia este año, cuando se cumplen 125 aniversario de publicación de Drácula. Contará con uno de los programas más ambiciosos y terroríficos hasta la fecha que incluye actividades literarias, musicales y artísticas para toda la familia, entre otras muchas sorpresas que se desvelarán más adelante.

Bram Stoker Festival

Bram Stoker Festival

Pero cualquier momento del año puede ser una buena excusa para descubrir las huellas y la inspiración que el autor de Drácula bebió de su propia ciudad natal para inspirarse y dar forma a este icono del terror. La casa donde pasó su infancia, la biblioteca a la que solía acudir de estudiante o su lugar de trabajo cuando era funcionario público nos llevarán a conocer datos interesantes y no muy conocidos sobre la influencia que el propio Dublín tuvo en la creación de este mito.

8. Despegue hacia la sostenibilidad con la inauguración de numerosas vías verdes

Aunque ya en 2021 se anticipó con la inauguración de la Royal Canal Greenway y la Limerick Greenway, será en 2022 cuando Irlanda despegue hacia la sostenibilidad con la inauguración de numerosas vías verdes a lo largo de toda la isla. Los proyectos de vías verdes para 2022 forman parte de la Estrategia para el Desarrollo Futuro de las Vías Verdes Nacionales y Regionales que lanzó el gobierno en 2018. En 2022 se destinarán un total de 60 millones de euros para ser invertidos en 40 proyectos que prácticamente llegarán a todos los condados del país.

Durante este año se seguirá trabajando en uno de los proyectos más ambiciosos de este programa, la vía verde que unirá Dublín con Galway. Se trata de un corredor de 330 km que irá desde la costa atlántica con la costa oriental y que actualmente ha completado la primera mitad, desde Dublín hasta la localidad de Athlone. Otro proyecto de gran importancia será la vía de 100 km que una Limerick con las localidades de Fenit y Listowel, en el condado de Kerry. En 2022 concluirá los tramos que unen las localidades de Tralee a Fenit, y de Listowel hasta la frontera con el condado de Limerick. Otra vía que estará lista para este año es la South East Greenway, que conectará con la ya existente Waterford Greenway y unirá la ciudad normanda de New Ross con la ciudad vikinga de Waterford a través del panorámico paisaje del sur de Kilkenny.

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