La Palma es reconocida internacionalmente por ser uno de los mejores lugares del mundo para la observación de las estrellas. Además, durante el confinamiento por la crisis del coronavirus, el cielo sigue estando ahí invitando a todo el mundo a descubrir sus entresijos e incluso de una forma más clara debido a la reducción de la contaminación del aire.

El Molino, La Palma. © Eduardo Armas

El Molino, La Palma. © Eduardo Armas

La Isla Bonita regala a los aficionados a la astronomía las mejores características medioambientales para disfrutar de esta ciencia además de algunas experiencias turísticas relacionadas con esta. Gracias a sus cielos despejados y libres de contaminación lumínica durante casi todo el año, La Palma se ha convertido en uno de los enclaves más privilegiados para el llamado astroturismo.

Además de ser reconocida por la UNESCO como Reserva de la Bioesfera, más de la mitad del territorio de la isla de La Palma cuenta con algún tipo de protección ambiental como, por ejemplo, el Parque Nacional de La Caldera de Taburiente.

Parque Nacional de la Caldera de Taburiente

Parque Nacional de la Caldera de Taburiente

En la cima más alta de la Isla Bonita, a unos 2.400 metros sobre el nivel del mar, está el Observatorio del Roque de Los Muchachos, por encima del llamado “mar de nubes”, donde existe una atmósfera limpia y estabilizada por el Atlántico.

Observatorio del Roque de los Muchachos. © Saúl Santos

Observatorio del Roque de los Muchachos. © Saúl Santos

Por todos estos motivos la isla de La Palma se la considera uno de los mejores lugares en el mundo para la observación del cielo ya que, además, tiene uno de los complejos de telescopios más completos. Dicho observatorio tendrá próximamente con un Centro de Visitantes e Interpretación que espera la llegada de miles de visitantes y que tendrá como uno de sus objetivos básicos la divulgación de la astronomía entre toda la sociedad.

Observatorio del Roque de los Muchachos. © Saúl Santos

Observatorio del Roque de los Muchachos. © Saúl Santos

En pos de preservar sus cielos de contaminación lumínica, La Palma los protegió por ley convirtiéndose así en la primera Reserva Starlight del mundo. Asimismo, a finales de 2019 fue galardonada como el mejor destino de astroturismo en los premios internacionales de la Fundación Starlight.

Astroturismo en La Palma © Enrique Santos

Astroturismo en La Palma © Enrique Santos

Además de la visita al observatorio astrofísico del Roque de los Muchachos, para la cual es necesaria reserva previa, en la isla La Palma se han desarrollado experiencias turísticas vinculadas a la astronomía que completan una oferta que no se encuentra en otros destinos.

Experiencias astronómicas en La Palma

Una de las propuestas más interesantes es caminar por los senderos y miradores astronómicos habilitados dentro de la isla de la mano de guías especializados. Algunos de los más espectaculares son Los Llanos del Jable, la Muralla, el Llano de la Venta y la Montaña de las Toscas, entre otros. También varios hoteles y casas de turismo rural tienen en sus establecimientos con instrumental básico para la observación (telescopios, prismáticos, …) para todos los aficionados o para los astroturistas más avezados que quieren observar el firmamento desde La Palma.

Fuencaliente © Eduardo Armas

Fuencaliente © Eduardo Armas

Las experiencias astroturísticas se han trasladado incluso a la gastronomía. Algunos restaurantes sirven menús temáticos con platos con nombres de planetas, galaxias o constelaciones. También la fotografía es otra de las actividades relacionadas con las estrellas muy demandada gracias a encuentros especiales para hacer instantáneas nocturnas.

Principales hitos del astroturismo en La Palma

La consolidación de la isla como destino de Astroturismo ha sido escalonada. Así, en el año 1985 abrió sus puertas el Observatorio del Roque de Los Muchachos, uno de los mejores observatorios del mundo y que se ha convertido en icono del paisaje palmero. En 2007 tuvo lugar en la isla la Primera Conferencia Internacional Starlight, en la que se firmó la Declaración Mundial en Defensa del Cielo Nocturno y el Derecho a Observar las Estrellas. Dos años más tarde, en 2009, coincidiendo con el Año Internacional de la Astronomía, se inauguró oficialmente el Gran Telescopio Canarias. Además, el Cabildo de La Palma puso en marcha “El taller del astrónomo” para promover la observación astronómica amateur entre la población de la Isla.

Tajinastes © Enrique Navarro

Tajinastes © Enrique Navarro

A finales del año 2012 La Palma recibió la certificación de Reserva y Destino Turístico Starlight, siendo el primer lugar del mundo en obtener este reconocimiento. Todos estos hitos llegaron al culmen a finales de 2019 cuando La Palma fue galardonada en los premios internacionales de la Fundación Starlight como el mejor destino de astroturismo.

Sin duda, La Palma es un lugar único para disfrutar de la observación de estrellas y conocer sus atractivos científicos, culturales y paisajísticos. La isla tiene un site específico con información totalmente detallada: www.starsislandlapalma.es.

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