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Renzo Piano devuelve a la ciudad de La Valletta su esplendor medieval

El Gobierno de Malta invertirá 100 millones de euros en materializar el proyecto de reordenación de la ciudadela de La Valletta bautizado como City Gate Project y aprobado después de un amplio debate sobre el futuro de este valioso conjunto monumental amurallado, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1980. Varios de los rincones más emblemáticos de esta zona turística se verán drásticamente modificados con la ejecución de este proyecto firmado por el prestigioso arquitecto italiano Renzo Piano y por el estudio maltés Architecture Project, cuya fecha de finalización ha sido fijada en 2012.

El programa de actuaciones para el casco viejo de La Valletta comprende la recuperación de la vieja puerta de entrada a la ciudad, la construcción de un nuevo Parlamento y la integración de las ruinas del Palacio de la Ópera en un nuevo teatro al aire libre.  La actual puerta de acceso a la ciudad fue construida en los años sesenta como parte de un  programa de reconfiguración de la zona finalmente no ejecutado en su totalidad. Con su eliminación se recuperará la entrada original a la ciudad de los templarios, oculta tras numerosas intervenciones y más armónica con el valor arquitectónico del entorno. Se devolverá así a la entrada a la ciudad el espectacular aspecto que tuvo otros tiempos, mejorando la primera impresión que muchos turistas reciben de la isla.

El Parlamento de Malta materializará en la ciudadela de La Valletta dos rasgos de estilo habituales en las construcciones de Renzo Piano: el alto perfil tecnológico y la asimilación de las características del entorno. Gracias a su estructura, formada por dos bloques de piedra dispuestos sobre contrafuertes, el edificio conseguirá el efecto óptico de estar suspendido en el aire. El uso de este inmueble administrativo será totalmente sostenible, ya que el suministro de energía procedente del sol, el viento y la masa rocosa de la isla permitirá mantener la temperatura interna y evitar la emisión de CO2. 

Las ruinas del Teatro de la Ópera, bombardeado por la aviación alemana en la Segunda Guerra Mundial, serán integradas en un vanguardista espacio escénico a techo descubierto. Esta solución permite preservar y poner en valor los restos del teatro construido a mediados del siglo XIX por el arquitecto inglés Edward Middleton Barry, autor del célebre Covent Garden de Londres. Paredes translúcidas abatibles y equipos móviles de luz y sonido permitirán la instalación efímera de una infraestructura escénica que desaparecerá fuera del calendario de representaciones para dejar en su lugar una plaza rodeada por jardines.

City Gate Project completará su alcance sobre la ciudad vieja de La Valletta con la urbanización de todo su perímetro incluyendo el foso de las murallas y con mejoras en algunas de sus construcciones más señeras como el palacio Ferreria. El programa de actuaciones situará a La Valletta en primera línea de la arquitectura mundial gracias a la impronta de Renzo Piano, cuyas primeras propuestas para regenerar esta zona de la ciudad, presentadas hace ya más de veinte años y descartadas entonces por las autoridades de la isla, han sido ahora mejoradas y adaptadas a las necesidades del conjunto monumental.

El ganador del Premio Pritzker Renzo Piano (Génova, 1937) es autor de numerosos espacios públicos repartidos por todo el mundo, como el Centro Pompidou de París, el aeropuerto de Osaka, los auditorios del Parque de la Música en Roma y la nueva sede del Museo Whitney de Nueva York. Con su proyecto para La Valletta culmina un largo proceso de diálogo con la isla y cristaliza la vieja aspiración de los malteses de revalorizar el potente legado arquitectónico de su ciudadela medieval. 

Más información en www.visitmalta.com

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