En este vídeo hacemos la ruta que realizó Luis XIV por el Languedoc antes de casarse con María Teresa de Austria. Además de visitar Béziers, Pézenas y Montpellier hay otros lugares del Languedoc donde el monarca francés dejó su huella pese a que no los visitara. En este sentido, Luis XIV ordenó la construcción del puerto de la futura ciudad de Séte para ser la salida al mar del Canal du Midi. A partir de esta obra nació esta localidad del departamento de Hérault. Aparte de tener una larga playa, el Lido, Sète tiene un bello conjunto arquitectónico. Aunque unos de los mayores encantos de esta localidad de Hérault son los canales que la atraviesan que hacen de ella una de las ciudades más atractivas de Occitania / Sur de Francia.

El Canal Real, bordeado por edificios del siglo XVIII, es uno de los emblemas de esta localidad y el lugar que acoge las populares justas náuticas que se celebran en varias poblaciones de este departamento del sur de Francia. Esta vinculación al Mediterráneo se hace patente en el Museo del Mar, situado sobre el Mediterráneo y el Teatro del Mar, que alberga una maravillosa colección de maquetas de barcos de André Aversa y un espacio dedicado a las justas. Para acabar una visita a Sète es muy recomendable subir al Monte Saint-Clair y contemplar las vistas de la ciudad y dar una paseo por el bosque estatal de Pierres Blanches.

La siguiente parada de esta ruta por Languedoc es Marseillan, la localidad donde el Canal du Midi desemboca en la laguna de Thau, un mar interior que tan solo está separado del Mediterráneo por un cordón de arena. Una visita más que interesante es la bodega Noilly Prat, cuyo savoir-faire se remonta al año 1813. Su vermut blanco seco es conocido en todo el mundo y sus variedades roja y ámbar, por su parte, son muy apreciadas en mixología.

La laguna de Thau es una reserva de biodiversidad que protege a más de 400 especies como el famoso caballito de mar. Sus aguas salobres hacen de ella un lugar ideal para la cría de ostras y otros moluscos desde la antigüedad. En la orilla de la Laguna del Thau hay restaurantes como Chez Titin que invitan a degustar su producción de ostras y mejillones elaborados de manera tradicional. Tienen dos tipos de producción de ostras: la tradicional, que se consigue en 18 meses, y una denominada “especial” que se cría a través de un proceso que consiste en sacar las ostras en varias ocasiones del agua para que el molusco se contraiga, aumente su músculo y, por tanto, sean más carnosas.

De camino a Montpellier en esta ruta por Languedoc hacemos una parada en la península de Maguelone. Es un lugar excepcional con una catedral milenaria, la de San Pedro, que fue en su día el refugio de los papas de Roma, y un dominio vitícola bio y solidario. El paraje de Maguelone así como la laguna y los estanques han sido clasificados como sitio Natura 2000 y su catedral es monumento histórico desde el año 1840.

En Montpellier Luis XIV recibió una estatua ecuestre con su efigie y se construyó una plaza en su honor, la Promenade du Peyrou. Cuenta con otro espacio que honra su reinado, el arco del triunfo. Es muy recomendable subir hasta lo más alto y contemplar una magnífica vista de esta urbe mediterránea. Montpellier también alberga un pueblo en la ciudad, el Marché du Lez, un lugar de iniciativas creativas que aúna tiendas, mercadillos y restaurantes en antiguos locales industriales y agrícolas.

Muy cerca de Montpellier está el Château de Flaugergues, una mansión del siglo XVII, muestra de las residencias de la aristocracia que se construyeron en tiempos del Rey Sol en la campiña y que recibieron el nombre de folies. En la actualidad Henri Colbert, descendiente del que fuera ministro de Luis XIV, Jean-Baptiste Colbert, es el propietario de esta mansión. Es recomendable visitar su interior decorado con mobiliario del siglo XVIII, sus maravillosos jardines franceses y su bodega, abierta al público.

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