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Sudáfrica está muy emocionada por poder dar la bienvenida a todo el mundo con motivo de 2010 FIFA World CupTM. En todo el país, los sudafricanos se están preparando: mejorando las infraestructuras, sacando brillo a su portugués, español, italiano y francés, supervisando que las ciudades ofrezcan su mejor aspecto y preparándose para lograr que cada visitante que venga a disfrutar del espectáculo del fútbol se sienta como un amigo de toda la vida.

“Los sudafricanos son personas de naturaleza amable y acogedora,” señala la Jefa de Operaciones de Turismo de Sudáfrica, Didi Moyle. “El país está entusiasmado con acoger la Copa del Mundo y encantado de poder mostrar su tierra a los 450.000 visitantes que esperamos para el próximo año.”

“Los sudafricanos también somos conscientes de que la FIFA World Cup 2010  nos dará la oportunidad de brillar… de atraer al mundo con nuestra hospitalidad abierta y amigable e invitar a las personas a volver una y otra vez para disfrutar de  la calidez de nuestras gentes, del clima suave y de la belleza natural de este destino.”

La FIFA World CupTM 2010 se disputará en diez estadios ubicados en nueve ciudades sudafricanas. Tanto la ceremonia y el partido inaugural como la gran final y la clausura tendrán lugar en Johannesburgo (en el Ellis Park Stadium y el Soccer City respectivamente). Las otras ocho ciudades son Bloemfontein, Ciudad del Cabo, Durban, Nelspruit, Polokwane, Port Elizabeth, Pretoria y Rustenberg. Los diez estadios tienen una capacidad conjunta de 544.200 espectadores y cada uno ofrece a los seguidores, autoridades y jugadores equipamientos de última generación y la máxima seguridad.

Cada ciudad-sede también ofrecerá a locales y visitantes un Fan Park en el que los partidos se retransmitirán en pantallas de televisión gigantes, se ofrecerán bebidas y tentempiés y en los que los visitantes tendrán la oportunidad de  mezclarse con los residentes y disfrutar de la hospitalidad y exuberancia de la que los sudafricanos hacen gala y que los ha hecho famosos en todo el mundo.

“Los sudafricanos,” comenta Moyle, “son personas alegres y divertidas. Literalmente. Nos reímos mucho. Lo celebramos todo. Nos encanta hacer amigos. Somos buenos ganadores y buenos perdedores. Los Fan Parks serán escenarios estupendos en los que descubrir la verdadera naturaleza generosa y extrovertida de nuestro país.” Sudáfrica, asegura, ofrece una amplia variedad de cosas que hacer y ver fuera de las puertas de los estadios y de los fan parks. “Somos un país muy variado y diverso. No hay excusas para aburrirse en Sudáfrica. Cada una de las ciudades-sede, y sus alrededores, ofrecen numerosas experiencias excitantes que merece la pena descubrir.”

En Johannesburgo se puede visitar el Apartheid Museum, la Cuna de la Humanidad (en Mogale City), los National Botanical Gardens (en Roodepoort) y el bullicioso distrito de Newtown. En Ciudad del Cabo se puede ir de compras por el Frente Marítimo Victoria and Alfred, admirar el punto en el que se juntan los dos océanos en Cape Point, ascender la mítica Table Mountain en un teleférico y visitar una colonia de pingüinos en Boulders Beach.

En Durban los visitantes pueden desplazarse hasta los Midlands para admirar su hermoso paisaje, disfrutar de la hospitalidad rural y de unas comidas deliciosas elaboradas con productos orgánicos caseros. También se puede pasar la mañana en el uShaka Marine World  para aprender más cosas sobre el entorno y herencia marinas del planeta. Para los que prefieran las visitas culturales, pueden visitar el Oriental Market en el centro de Durban, que también ofrece auténticas gangas.

La ciudad de Nelspruit se encuentra a escasas dos horas de distancia del mundialmente famoso e icónico Kruger National Park – una reserva natural que habitan los 5 grandes mamíferos de África. Nelspruit también ofrece algunos de los parajes naturales más bellos del mundo. Acérquese a God’s Window o al Blyde River Canyon para disfrutar de estos escenarios únicos.

Polokwane tiene una historia muy rica. Fue, por ejemplo, el enclave donde se abrió la primera mina de oro de Sudáfrica, que ahora está abierta al público. Polokwane también cuenta con una rica tradición de arte y artesanía, con centros de cría de animales en peligro de extinción abiertos al público así como numerosas propuestas de safari tanto en reservas naturales privadas como públicas.

Port Elizabeth es el paraíso para los amantes del aire libre. Éstos pueden pasar el día en el circuito de bicicleta de Braaken River u observar los pájaros del Settler’s Park. El Bushbuck Walking Trail ofrece la posibilidad de entrar en contacto con algunos de los habitantes más encantadores de la región – varias especies de antílope, monos Vervet, reptiles (como tortugas y lagartos) y muchas, muchas especies de pájaros diferentes.

La capital Pretoria alberga el majestuoso y hermoso Union Buildings, un monumento diseñado por Sir Herbert Baker ubicado en el centro de la ciudad. El National Zoological Gardens de Pretoria es una delicia, y el encantador pueblo de Cullinan (donde fue hallado el mayor diamante del mundo hace más de 150) se encuentra a menos de una hora de la ciudad.

La ciudad de Rustenberg está situada muy cerca de Sun City, un resort de entretenimiento y juego que ofrece un clima cálido, un parque safari en el que se pueden admirar los 5 grandes mamíferos africanos, golf, aventura al aire libre y soberbios vinos y alimentos. En la cercana Magaliesberg se ofrecen recorridos por las coronas de los árboles – una forma emocionante y divertida de disfrutar de la jornada.

La página web de Turismo de Sudáfrica www.southafrica.net ofrece de forma fácilmente accesible cuantiosa información sobre qué hacer y a dónde ir en las ciudades que acogen la 2010 FIFA World CupTM y sus alrededores.

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