Tolosaldea es una comarca situada en el centro de Euskadi. Con sus veintiocho municipios, este territorio guipuzcoano, ubicado a un cuarto de hora de Donostia, está enclavado entre el Parque Natural de Aralar y el macizo de Ernio. El encanto de sus pequeños y típicos pueblos combina a la perfección con la posibilidad de disfrutar de los servicios propios que ofrece una capital comercial, cultural y social como es Tolosa.

Vídeo de Tolosaldea

Un recorrido por Tolosa, capital de Tolosoaldea

Tolosa siempre ha tenido una gran importancia estratégica ya que era el cruce de caminos entre Castilla, Navarra y Francia. Cuando Castilla anexionó a Gipuzkoa en el año 1200, el rey Alfonso X el Sabio le dio la categoría de villa. En aquel entonces se amuralló y se convirtió en paso obligado y zona de servicios para todo el tráfico medieval. Tolosa se quemó en el año 1503 y se tuvo que reconstruir el interior de muralla. A partir de aquel incendio se cambió la manera de construir las casas ya que se empezaron a usar piedras y ladrillos en vez de madera.

Tolosa, casco histórico

Casco histórico de Tolosa bañado por el río Oria

El patrimonio tolosano es muy interesante. Las visitas por la ciudad comienzan en la Puerta de Castilla, que era parte de la antigua muralla. Merece la pena cruzar el puente de Navarra sobre el río Oria, de origen medieval, y descubrir el convento de Santa Clara. No hay que olvidarse del Palacio de Idiakez, antiguo Casino de Tolosa, el Ayuntamiento y la iglesia de Santa María, la segunda más grande de la ciudad. Mención aparte merecen el Palacio Aranburu, al más puro estilo barroco vasco, el molino del siglo XIV, el único superviviente de los que llegó a tener Tolosa en su casco urbano, y el parque arqueológico que son los cimientos de un palacio que no se llegó a construir.

Un buen momento para conocer Tolosa es el sábado, día de mercado, y pasear tanto por el Mercado del Tinglado como por los puestos de la Plaza de la Verdura, cubierta de cristal y hierro. El mercado de Tolosa se celebra desde hace siglos y es uno de los más conocidos de Euskadi.

Productos mercado de Tolosa

En el Mercado de Tolosa se venden productos típicos de la comarca de Tolosaldea

Por último otros dos lugares emblemáticos son la Plaza Berria, una zona de huertas intramuros donde se celebraban todo tipo de festejos, y la Plaza Euskal Herria donde se ubicaba el antiguo Palacio de Justicia y que hoy acoge, entre otras instituciones y establecimientos, el Museo Topic, el Centro Internacional del Títere de Tolosa.

Museo Topic, Tolosa

El Museo Topic, Centro Internacional del Títere de Tolosa, se encuentra en el antiguo Palacio de Justicia

El Topic es el único centro integral para el arte de la marioneta en toda Europa y consta de un interesante museo permanente, una gran sala para exposiciones temporales y un taller de marionetas, entre otros espacios.

Museo Topic, Tolosa en familia

El Museo Topic es perfecto para visitar con niños

Gastronomía de Tolosaldea

En Tolosaldea la gastronomía es fundamental no solo por la calidad de los alimentos sino por la variedad de los establecimientos. Unos de los más emblemáticos y tradicionales son las sidrerías donde se sirve el menú típico del lugar que consta básicamente de tortilla de bacalao, bacalao, chuletón y, como postre, nueces con queso Idiazábal, uno de los productos gastronómicos vascos de mayor renombre internacional.

Sidrerías en Tolosaldea

Las sidrerías son establecimientos para degustar sidra y comer su menú típico a base de tortilla de bacalao, bacalao, chuletón, queso Idiazábal y nueces

 

Tortilla de bacalao

La tortilla de bacalao forma parte del excelente menú de las sidrerías vascas

A tal efecto una visita muy recomendable es conocer alguna quesería donde no solo se elabora el Idiazábal sino otros tipos de queso con leche de oveja latxa, que es una raza autóctona de Euskadi.

Queso Idiazábal

El queso Idiazábal se produce con leche de oveja latxa, autóctona de Euskadi

Además, en varios restaurantes de Tolosaldea sirven las alubiadas, un plato delicioso a base de alubias, berzas y guindilla de Ibarra y los llamados sacramentos (morcilla, chorizo o carne de cerdo).

Alubiada en Tolosaldea

La alubiada es uno de los platos más típicos de Tolosaldea

La gastronomía de Tolosaldea también madruga y los vascos pueden presumir de ser unos de los precursores del brunch. Uno de los almuerzos más singulares es el hamaiketako (desayuno de las once), un almuerzo a base de caldo, carne y chorizo cocido.

Hamaitetako, o desayuno de las 11

El hamaitetako es el desayuno de las once típico de Euskadi

Y otra tradición culinaria de Euskadi es ir de pintxos y en Tolosaldea se maridan con txacolí, la joya enológica de Euskadi. La cercanía del mar y el clima atlántico crean este vino tan especial.

Pintxos en Tolosa

Ir de pintxos es una de las tradiciones gastronómicas de Euskadi

Y el recorrido gastronómico por Tolosaldea tiene que acabar con algo tan dulce como el chocolate, muy típico de esta comarca. En Tolosaldea trabaja el gran confitero vasco Rafa Gorrotxategi y es muy recomendable visitar su museo donde se exponen útiles y técnicas usadas por los confiteros desde el siglo XVI hasta la llegada de la electricidad.

Taller de Rafa Gorrotxategi

Taller de tejas, dulces típicos de Tolosaldea, impartido por Rafa Gorrotxategi

Unas actividades dirigidas a las familias son los talleres de chocolate y de tejas y cigarros que imparte Gorrotxategi, un profesional que, además, tiene mucha mano con los niños.

Tradiciones e historias de Tolosaldea

Tolosaldea es una comarca que ha sabido conservar la esencia de sus raíces históricas y culturales. Una de las más ancestrales es la de las argizaiolas, tablillas talladas donde se enrosca una cerilla que se coloca sobre las tumbas de los antepasados y que se enciende en días señalados. Hasta la segunda mitad del siglo XX se podían ver en todas las iglesias de Euskadi pero hoy en día, uno de los pocos lugares en los que perdura esta tradición es en Tolosaldea, concretamente en la iglesia de San Bartolomé de Amezketa.

Argizaiolas en la iglesia de San Bartolomé de Amezketa

La tradición de las argizaiolas es una de las más sorprendentes de Tolosaldea

Una de las historias más curiosas de Tolosaldea es la de Migel Joakin Eleizegi Ateaga, el Gigante de Altzo, un vasco del siglo XIX que llegó a medir 2,42 metros a causa de una acromegalia y que inspiró la película Handia que arrasó en los premios Goya 2018. Precisamente la localidad de Altzo ofrece la posibilidad de conocer la historia y el entorno de este gipuzkoano al que recibieron varios reyes de Europa (incluidas Isabel II y Victoria de Inglaterra) e hizo giras por varios países de Europa por su extraña condición.

Centro de interpretación del Gigante de Altzo

Centro de interpretación del Gigante de Altzo

Destaca el Centro de Interpretación donde se reproduce una figura del Gigante de Altzo y las réplicas de su silla y zapatos. El edificio tiene unas mirillas a distintas alturas que permiten ver los materiales expuestos cuando el centro está cerrado.

Escultura Gigante de Altzo

Estatua a tamaño real del Gigante de Altzo

A unos doscientos metros se encuentra la escultura de piedra que reproduce la figura de Migel Joakin. En la parte baja del municipio, cerca ya de Alegi, el visitante puede acercarse hasta el caserío Ipintza, donde nació, vivió y murió Eleizegi. Apenas a un kilómetro está la iglesia de San Salvador, donde el cura marcaba en la pared el crecimiento del Gigante. Como curiosidad, en una donación de esta iglesia fechada en 1025 se cita por primera vez el término Gipuzkoa (Ipuzcoa).

Naturaleza en Tolosaldea

La naturaleza es otro de los atractivos de la comarca de Tolosaldea. Un recorrido muy agradable para hacer con niños es el Camino del Lagarto, en Asteasu. Es una ruta corta, de unos dos kilómetros, que se puede realizar por libre ya que hay varios paneles informativos donde figuran las historias del escritor local Bernardo Atxaga, el autor en euskera más leído y traducido.

Camino del Lagarto de Asteasu

En el Camino del Lagarto de Asteasu se conocen las historias del escritor local Bernardo Atxaga

Otro lugar que merece la pena visitar es el Fagus Alkiza, el Centro de Interpretación de Hernio-Gatzume que pertenece a la Red Natura 2000. Fagus Alkiza consta de tres pilares: la naturaraleza, el ser humano que habita en ella y la cultura que surge de la relación que se da entre ambas partes.

Txindokiko-itzala

Los niños se lo pasan en grande en el Txindokiko Itzala, un parque de cuerdas ubicado en Larraitz

Otro sitio perfecto para disfrutar de las actividades al aire libre en familia es el Txindokiko Itzala, en Larraitz, un parque de aventura ubicado en la falda del monte Txindoki. Es muy aconsejable recorrer el camino adaptado que llega hasta Abaltzisketa y empaparse así de todos los aromas de la vida rural de la zona y la grandiosidad del Parque Natural de Aralar.

Camino adaptado de Larraitz hasta Abaltzisketa

El camino adaptado de Larraitz hasta Abaltzisketa bordea el Txindokiko Itzala

Alojamiento en Tolosaldea

Por último la oferta de alojamiento en Tolosaldea es muy amplia. Hay agroturismos, apartamentos y hoteles singulares como el Bide Bide, situado al igual que el Museo Topic en uno de los edificios más emblemáticos de Tolosa: el antiguo Palacio de Justicia.

Habitación familiar Hotel Bide Bide de Tolosa

Habitación familiar Hotel Bide Bide de Tolosa

Más información de Tolosaldea: www.tolosaldea.eus

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