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Turismo en Catalunya: presentación en Madrid de los atractivos del MontsecEl Centro Cultural Blanquerna de Madrid ha acogido recientemente la presentación de los principales atractivos turísticos del Montsec, un territorio del prepirineo leridano, con una cordillera calcárea de más de 40 kilómetros de longitud y 18.696 hectáreas repartidas entre Aragón y Catalunya. La vertiente catalana está integrada por diferentes municipios de las comarcas de El Pallars Jussà y La Noguera.

Las características únicas del Montsec convierten a esta sierra en el lugar más privilegiado de Catalunya para la observación astronómica. De hecho, rigurosos estudios han determinado que el lugar dispone de un cielo nocturno sin presencia de contaminación lumínica. Por este motivo, en enero de 2009 fue inaugurado el Centro de Observación del Universo (COU), ubicado a 3,5 kilómetros de Àger (La Noguera). El Centro ha sido diseñado por el Consorci del Montsec como un gran espacio lúdico que apunta a ser un lugar de referencia para la docencia y la divulgación de la astronomía y la geología en Catalunya.  

El objetivo es ofrecer un nexo de unión entre el visitante y el mundo de la ciencia, a partir de la divulgación y el análisis de la riqueza paisajística, geológica y biológica del entorno natural de la zona. La puesta en marcha del COU ha significado la culminación del Parc Astronòmic Montsec (PAM), que cuenta ya con otro equipamiento: el Observatorio Astronómico del Montsec (OAdM), inaugurado en octubre de 2008.

En sus primeros nueve meses de funcionamiento, el COU ha recibido 28.000 visitantes y, este año, el Consorci del Montsec buscará posicionar al centro en el ámbito científico internacional. De esta forma, el pasado 19 de febrero el Centro de Observación del Universo (COU) inauguró su segunda temporada con importantes novedades, entre las que, además de actividades y cursos especializados, destacan dos nuevos programas de planetario: ‘Stars’, una espectacular producción que analiza el conocimiento sobre las estrellas que hemos ido adquiriendo a lo largo de la historia, y ‘El Secreto del cohete de cartón’, un novedoso programa de planetario digital dirigido al público infantil.

Con todo, el PAM, con sus dos equipamientos astronómicos, contribuye a la dinamización del enorme potencial turístico del Montsec, vinculado al patrimonio histórico y artístico, al paisaje y la naturaleza, a los deportes de montaña y alojamientos, a la geología o la ornitología.

Gran éxito del Tren de los Lagos en su primer año de vida

Otro de los atractivos más conocidos de la zona es el Tren de los Lagos, que consiste en un recorrido turístico de la histórica locomotora de vapor La Garrafeta por la línea Lleida-La Pobla. Este producto se puso en marcha orientado al turismo familiar, con el objetivo de promover el patrimonio cultural, natural y la oferta turística y de restauración de las comarcas del Segrià, la Noguera y el Pallars Jussà. En su primera temporada de funcionamiento, la ocupación media fue del 93,7% por lo que, entre el 16 de mayo y el 31 de octubre de 2009, un total de 3.529 viajeros disfrutaron de este recorrido turístico.

Ante el éxito de la iniciativa, que ha superado todas las expectativas, la Diputación de Lleida y Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya han dado luz verde a una segunda campaña que se iniciará en la Semana Santa de este año y en la que se ampliarán el número de  salidas. Precisamente, con el objetivo de posicionarse como un destino puntero a nivel nacional de turismo ferroviario, Feria de Lleida acogerá los días 12 y 13 de junio el salón Lleidatren, dedicado al sector ferroviario y a los viajes en trenes históricos. El evento nace con la vocación de acoger una feria con vocación internacional, que sea capaz de atraer visitantes estatales y extranjeros

Además, a partir del 2 de abril se inaugurarán vuelos comerciales hacia Frankfurt  desde el recién inaugurado aeropuerto de Lleida-Alguaire. Teniendo en cuenta que alrededor de medio millón de alemanes son aficionados a los trenes históricos, esto supondrá una oportunidad de comercializar paquetes turísticos específicos en Alemania, con la ruta del Tren de los Lagos como producto estrella.

En este sentido, el paquete Montsec Esencial, comercializado por la agencia de viajes Pirineu Emoció, es la mejor forma de conocer esta región y sus atractivos. Durante un fin de semana se puede disfrutar del Tren de los Lagos o del Centro de Observación del Universo de Àger. El paquete incluye también habitación doble y algunas visitas adicionales, entre las que destacan importantes espacios de la Memoria Histórica de Catalunya, numerosos castillos e iglesias de la época medieval o la pequeña Vall de Barcedana. Allí, el visitante puede conocer de primera mano las costumbres, tradiciones antiguas de la zona y productos agroalimentarios como la miel y la buena gastronomía.

La Cocina de la Miel del Montsec, una innovadora técnica culinaria

El Montsec se ha caracterizado también durante siglos por ser un marco excepcional para la producción de miel, siempre muy presente en su gastronomía. La Cocina de la Miel (www.lacuinadelamel.com) constituye una innovadora técnica culinaria desarrollada en la zona que, inspirada en la tradición, ha desarrollado un mundo que combina sensaciones y dulzura en torno al uso de la miel en la cocina. Con sus aromas naturales, sus colores y su textura cristal, la miel ofrece múltiples beneficios para el organismo, convirtiendo la Cocina de la Miel del Montsec en un auténtico placer para los sentidos.

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