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¿Es posible imaginarse un recorrido por Inglaterra sin una visita a un típico pub? Para muchos, además de disfrutar de una cerveza y una charla agradable en un espacio acogedor, en estos establecimientos se puede palpar el alma del pueblo inglés. Y disfrutar de la vida por unas pocas libras. Inglaterra atrae a todo tipo de viajeros. Algunos organizan sus vacaciones para vivir las últimas tendencias de la moda y la arquitectura en Londres, Liverpool o Leeds, otros para seguir las huellas de Shakespeare en Stratford-upon-Avon, e incluso para visitar las grandes mansiones rurales que todos hemos admirado en las pantallas del cine o la televisión. Pero aunque el perfil de los visitantes es muy diverso todos coinciden en un hecho: después de cumplir con sus sueños visitan un típico pub inglés.

El pub (abreviatura de public house) es una de las grandes instituciones inglesas, y uno de los pilares de la vida social tradicional desde hace siglos. Siempre hay disputas sobre cuál es el pub más antiguo, el más popular o el que ofrece más variedad de cervezas, pero todas estas querellas se olvidan en cuanto se penetra en uno de estos locales en los que todo parece estar preparado para disfrutar de una buena bebida, comer algo, encontrarse con los amigos después del trabajo y hablar de lo divino y lo humano. Y seguir los partidos de la Premier League o echar una partida de dardos o de algún juego local cuyas reglas no han cambiado en siete siglos y que sólo se conoce en un valle perdido.

Para disfrutar de una visita a un pub hay que conocer un par de claves. No hay servicio de mesa. La consumición se pide en la barra y se paga en el momento. Nadie espera una propina. Pero no vale pedir “una cerveza”. Hasta el pub más pequeño dispone de una oferta variadísima, ya sea de cervezas de grifo o de botella, desde la que pueden fabricar ellos mismos a las marcas inglesas menos conocidas o a las más famosas de Irlanda, Alemania, Francia y Bélgica. Muchos visitantes realizan durante sus vacaciones un estudio detallado para averiguar las diferencias entre una bitter, una lager o una stout, cada una servida a una temperatura diferente. Lo más habitual es pedir una pinta, aunque también se ofrecen medias pintas.

Traspasar las puertas de un pub es adentrarse, con frecuencia, no sólo en un bar sino también en la historia, la literatura o el teatro. Por ejemplo, en el Trout Inn (Lower Wolvercote, Oxforshire) Lewis Carroll encontró lo inspiración para escribir Alicia en el país de las maravillas. En el Dirty Duck (Stratford-upon-Avon, Warwickshire), situado junto al teatro de la Royal Shakespeare Company, entre sus parroquianos se encuentran frecuentemente los actores que vienen de representar sus obras. Un ambiente completamente diferente es el que se vive en The Old Nag’s Head (Edale, Derbyshire), que es considerado el punto de encuentro de los senderistas que se disponen a recorrer el Pennine Way. Efectivamente, la variedad de pubs es superior a la imaginable, y va desde The Nutshell (Bury St Edmunds, Suffolk), considerado el más pequeño de Inglaterra, con una capacidad máxima de 10 ó 12 clientes, a The Star Inn (Harome, Yorkshire) que, como su nombre presagiaba, ha alcanzado una estrella Michelin. ¡Han llegado a la categoría del Gastro Pub!

Ya sea en una avenida bulliciosa del centro de la ciudad o en un callejón de una aldea, en un edificio moderno o en una granja del siglo XI, y casi siempre con un vistoso cartel colgando de la fachada y un nombre sugestivo, los pubs ingleses dan la bienvenida a todos. Incluso a los que no beben cerveza y prefieren un refresco. Además, hasta las nueve de la noche los padres pueden llevar a sus hijos pequeños y compartir con ellos un momento en uno de los espacios que definen el carácter de esta tierra.

Para recalcar la importancia de estos verdaderos tesoros de la cultura popular y ayudar a organizar un viaje, VisitEngland ha creado una página web especial, www.pubengland.es, que permite descubrir todos los secretos de los pubs ingleses, sus historias más pintorescas y las atracciones turísticas más próximas. Incluso te permite votar por tu pub favorito.

Para más información: www.visitengland.es

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Foto: Jim Linwood (Licencia Creative Commons)

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