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Turismo en Kenia: practica tu swing más salvaje

¿Se ha imaginado jugando al golf con vistas de ensueño y rodeado de decenas de especies animales y vegetales? ¡A que suena bien! Pues no es algo impensable, lo puede encontrar en uno de los países más atractivos y exuberantes de toda África: Kenia. Con más de 40 campos de golf Kenia está considerada como el secreto mejor guardado en la práctica de este deporte. Los campos de golf de este país ofrecen estándares de competición internacionales y están diseñados para que la práctica de este juego legendario deje huella en su memoria.

El Golf en Kenia tiene una larga trayectoria. Los colonos británicos más acaudalados introdujeron “The Royal & Ancient Game” en África Oriental, y crearon muchos campos en zonas verdes para calmar su nostalgia de los que habían dejado en su tierra natal, hecho que ha llevado a la nueva generación keniata a no dejar de jugar al golf y a competir  internacionalmente. Sin embargo, sólo en los últimos años, los keniatas se han dado cuenta del magnífico potencial que tiene el golf en su país y que muchos visitantes están interesados en disfrutar de la extensión y de la sensación de libertad que ofrecen sus campos, su buen estado de mantenimiento, green fees asequibles y actividades complementarias muy llamativas. Además no se olviden de un clima perfecto para jugar al golf tanto en verano como en invierno en toda Kenia. Desde lugares muy cerca de la costa en el océano Índico, hasta en los alrededores de Nairobi, situados a más de 1.600 metros sobre el nivel del mar. Altura que como ya saben incrementa un 10 por ciento la longitud del golpe.

Probablemente el más conocido es, por supuesto, el Muthaiga Golf Club, sede del Abierto de Kenia.  Fue fundado en 1913 y ha sufrido una gran remodelación alargando la distancia entre sus hoyos, 6.600 metros desde los “tees” de salida. El Windsor Hotel Golf & Country Club es otro de los sobresalientes. Cuenta con algunos de los hoyos más difíciles de Kenia, y es el más acorde para los jugadores con un bajo hándicap, cuenta además con algunos obstáculos de agua, greenes ciegos, un hoyo 14 destroza- tarjetas y una isla verde en el hoyo 18.

A poca distancia de Nairobi, encontramos los campos de Karen, Limuru y Thikay Sigona. Admirablemente bien conservados, los 6.630 metros de recorrido del Karen Golf Club en las Ngong Hills, está frecuentado por gente muy distinguida de la capital keniata, manteniendo sus fuertes tradiciones y un código de vestimenta muy estricto. A unos 40 minutos de Nairobi, en la carretera de Nakuru, encontramos el Sigona Golf Club, es el favorito por los jugadores locales y, gracias a su altitud, goza de un clima agradable y magníficas vistas del hoyo 18 desde su espléndido club. Su par-71 y 6.015 metros de recorrido son aptos para jugadores de todos los niveles y, debido a las abundantes lluvias, sus calles están entre las mejor conservadas de Kenia.

De características similares, el Limuru Country Club está a 2.330 metros sobre el nivel del mar y, al igual que Sigona, recibe más precipitaciones que la mayoría. Sus greenes y calles son particularmente exuberantes, incluso durante los periodos secos, siendo una delicia para jugar, pero a esta altura, los jugadores pueden necesitar un suéter por la mañana temprano y en los partidos de tarde. El Gran Rift Valley Lodge & Golf Resort con vistas al Lago Naivasha está a aproximadamente 2.150 metros sobre el nivel del mar y consta de un par-72 y 6.073 metros con, probablemente, las mejores vistas de Kenia. Este no es el campo más difícil del país, pero lo que le falta de dificultad, lo compensa con su encanto y gran belleza.

En la costa, los visitantes pueden esperar una atmósfera de clima tropical y se puede elegir entre dos nuevos campos de 18 hoyos, el Leisure Golf Club de Ukunda y el Nyali Golf & Country Club con una merecida reputación por su excelente cocina, y un nuevo campo en construcción en Vipingo, uno de los lugares más bellos, pintorescos y tranquilos de la costa keniata.

Cualquiera que sea el campo de juego que se elija, Kenia ofrece una gran oferta complementaria para el ocio que va desde safaris, la mejor oportunidad de contemplar los cinco grandes de África (león, leopardo, búfalo, rinoceronte y elefante), a playas paradisíacas de arenas blancas en el océano Índico rodeadas por arrecifes de coral, sin olvidar la gran riqueza cultural de las numerosas tribus que pueblan las tierras kenianas.

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