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Turismo en Kenya: tras las huellas de "Memorias de África"

¿Sabrá África una canción sobre mí? ¿Vibrará el aire en la llanura con un color que yo he llevado, inventarán un juego los niños en el cual esté mi nombre o me buscarán las águilas de Ngong? Poco podía imaginar la joven aristócrata danesa Karen Blixen que estas palabras suyas recogidas en su libro autobiográfico “Memorias de África” reflejarían tan bien su legado. 

Karen Blixen llegó a Kenia en 1913 y se instaló en el país africano durante más de 20 años en los que se casó, se enamoró, explotó una plantación de café, fundó una escuela y encabezó numerosas acciones de solidaridad al frente de sus trabajadores kikuyu.  La historia de Karen Blixen es hoy en día un trocito de la historia de Kenia en la época colonial, cuando en Europa se sentían los rumores de una guerra y en el continente africano los europeos se embarcaban en negocios con peor o mejor fortuna. Un viaje a Kenia hoy, supone también un viaje al pasado, a los días de safaris, de la hora del té en los clubs exclusivos de Nairobi y al país donde la calidez de las gentes que acogieron a Karen Blixen perdura aún en los ciudadanos de las 42 tribus que conviven en este mágico país.

Una vida de cine

Este año se cumple el 25 aniversario del estreno de la película “Memorias de África”, dirigida por Sidney Pollack y protagonizada por Meryl Streep y Robert Redford. La película basada en el libro autobiográfico de Karen Blixen (firmaba con el seudónimo de Isak Dinesen) obtuvo ocho Oscars en la ceremonia de 1985. La fuerza y la pasión de la narración están bañadas con la belleza del paisaje de Kenia y con la diversidad cultural y étnica de este país. Muchos turistas siguen llegando hoy a Kenia en busca de las huellas de sus protagonistas y  con el deseo de vivir experiencias para rememorar a los primeros exploradores en África. Numerosos escenarios de la película perduran intactos hoy en Kenia, en hoteles de aire colonial, parques nacionales aún poblados de innumerables especies animales, cielos infinitos de colores imposibles, exclusivos Clubs convertidos hoy en campos de golf de lujo o museos que guardan joyas de la historia de Kenia apenas conocidas.

La granja

La granja en la que se desarrolló la película y que fue el  hogar original de Karen Blixen entre 1913 y 1931, es hoy uno de los museos más visitados de Kenia. En esta casa de estilo colonial, que mantiene aún el porche en el Karen tomaba su té y el jardín por el que paseaba junto a los nativos que trabajaban en su granja, vivió Karen hasta que tras muchos años en Kenia y varias tragedias personales decidiera volver a su Dinamarca natal.

Ésta fue la casa que inspiraría su libro autobiográfico y donde pasaría los mejores años de su vida, primero junto a su esposo, el barón Bror Von Blixen, y más tarde junto a su amante, Denys Finch-Hatton. La casa, construida en 1912, se encuentra en el corazón del barrio de Karen (bautizado así en su honor). Fue comprada en 1963 por el gobierno danés cuando Karen Blixen era ya una célebre escritora y donada al gobierno de Kenia tras su independencia. En 1985 abrió sus puertas al público coincidiendo con el estreno de la película Memorias de África. Hoy en día forma parte de la red de Museos Nacionales de Kenia y recibe más de 50.000 visitantes de todo el Mundo al año.

Se trata de un elegante edificio de piedra con amplios porches, pequeñas habitaciones con chimeneas de piedra, un comedor revestido de caoba y unas vistas magníficas a un extenso jardín de árboles centenarios, en el que aún hoy perduran los tres cipreses que la propia Blixen plantó mirando hacia las colinas de Ngong. Algunos de los muebles que se conservan hoy en día son originales como la maleta de Hermés que Karen Blixen trajo en su primer viaje a Kenia, la mesa del comedor en la que ofreció banquetes a personajes ilustres de la época como el Príncipe de Gales o las librerías que su amante Denys Finch Hatton trajo a la casa de Karen cuando se instaló en ella tras la marcha del barón Von Blixen y su posterior divorcio. Algunas de las habitaciones del museo recogen también piezas de la ficción. En el dormitorio de Karen Blixen se muestra hoy el traje de amazona, las botas y el salacot que utilizó Meryl Streep en la película o el reloj de cuco reproducción del original de Karen y que fue sin duda el objeto más popular entre los niños kikuyu de la granja.

El museo de Karen Blixen celebrará el próximo mes de septiembre diversas exposiciones y conferencias para conmemorar el 25 aniversario de su apertura al público y del estreno de la película Memorias de África. En dichas exposiciones se mostrarán piezas originales, fotografías y pinturas de la propia Karen Blixen que hoy se encuentran en diversas colecciones privadas y museos de Dinamarca. La casa museo de Karen Blixen se encuentra ubicada en el barrio de Karen a 16 kilómetros del centro de Nairobi.

Para más información: http://www.museums.or.ke/content/blogcategory/13/19/

Colinas de Ngong

Muchos colonos blancos establecieron sus granjas en las verdes y fértiles colinas de Ngong al comienzo de la época colonial. Cerca de la punta de Lamwia, la cima de la cordillera esta la tumba de Denys George Finch-Hatton, el famoso amigo y amante de Karen Blixen. Un gran obelisco situado al este de la cima, en las crestas más bajas, marca la ubicación del sepulcro, que tiene una inscripción con uno de los poemas favoritos de Finch-Hatton, “La rima del viejo navegante”. Hay una fauna variada aún en las colinas y algunas leyendas locales cuentan que hay una pareja de leones que hace guardia en el lugar.

Museo de ferrocarril de Nairobi

Es un pequeño pero interesante museo cuya colección principal se encuentra en el antiguo edificio de ferrocarril. Una visita al museo es un paseo por la historia y por las reliquias del ferrocarril de África Oriental. En la parte trasera del complejo está el tren de vapor utilizado en la película Memorias de África, que supone una introducción fascinante a esta parte importante de la historia colonial.

Hoteles coloniales con un trocito de historia

El Mount Kenya Safari Club (http://www.fairmont.com/kenyasafariclub) está situado en un lugar privilegiado a los pies de esta montaña mítica, la cima más alta de Kenya y que da nombre al país. En el hall del lujoso hotel Mount Kenya Safari Club cuelgan varias fotografías de la escritora danesa Karen Blixen cuando llegó a Kenia en 1913. Entre ellas algunas haciendo algunos de sus primeros safaris o posando junto a su esposo el barón, Bror Von Blixen.

Las imágenes, la arquitectura colonial y decoración de este hotel te trasladan a las imágenes del África legendaria de principios de siglo XX, que atrajo a aventureros y nobles en busca de nuevas experiencias.  Uno de los propietarios e impulsor del exclusivo Club Mount Kenya (hoy convertido en hotel) fue el director de cine William Holden que en 1959 llegó a este lugar para establecer su segunda residencia. El hotel presume de poseer dentro de sus propiedades la William Holden Wildlife Educational Centre (http://www.animalorphanagekenya.org/education_center.php), un orfanato de animales ejemplo de conservación de fauna salvaje y que puede visitarse.  El Mount Kenya Safari Club se encuentra en la localidad de Nanyuki a 220 kilómetros de Nairobi.

El Mount Kenia Safari Club, al igual que el hotel Norfolk o  el Club Muthaiga de Nairobi (hoy convertido en centro de convenciones y campo golf) son también excelentes ejemplos y joyas de la época colonial.

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