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Ciudad mediterránea y capital de la antigua región francesa del Languedoc Roussillon (ahora Languedoc-Roussillon-Midi-Pyrénées), la milenaria Montpellier vive la cultura en sus calles y en la mayoría de festivales que aquí se celebran.

En su centro histórico se pueden visitar desde hermosos palacetes del siglo XVII al XIX hasta ver originales muestras de street art pasando por una red de callejuelas medievales en la que se encuentran desde curiosos negocios de artesanía hasta tiendas de grandes firmas frecuentadas por turistas y locales.

Plaza Saint Roch

Plaza Saint Roch

En los últimos años, la cuna del rey Jaime I el Conquistador se ha abierto hacia el mar con la construcción de algunos barrios como Antigone, planeado por el arquitecto español Ricardo Bofill, Port Marianne y Odysseum desplazando el centro de la ciudad hacia el mar.

Ayuntamiento de Montpellier

Ayuntamiento de Montpellier

Ruta por Montpellier: de la Place de la Comédie a la Panacée

La Place de la Comédie es el corazón de Montpellier, un lugar que siempre está lleno de gente y que sus habitantes la conocen como “El huevo” por  su forma ovalada.  Aquí está el emblema de Montpellier, la fuente de Las Tres Gracias (Aglae, Euphrosine y Thalie) del escultor Étienne dʼAntoine.

Place de la Comédie con la fuente de las Tres Gracias

Place de la Comédie con la fuente de las Tres Gracias

Este lugar es el punto de inflexión entre la ciudad medieval y el ensanche moderno al que se accede mediante una colorida red de tranvías, diseñada por Christian Lacroix, que aportan un toque ecológico a esta urbe francesa.

Museo Fabre

Museo Fabre

Desde la plaza se accede al Boulevard de Sarrail y a su prolongación, el de Bonne Nouvelle, donde está el Museo Fabre, un espacio dedicado a las bellas artes que cuenta con una colección de pintura destacada con obras de Delacroix, David, Rubens o Veronese, entre otros, o esculturas de Maillol.

Calle Jaime I el Conquistador donde luce una curiosa muestra de s"treet art" de Monsieur BMX

Calle Jaime I el Conquistador donde luce una curiosa muestra de “street art” de Monsieur BMX

Detrás de este museo y callejeando se puede llegar al centro histórico de Montpellier y descubrir alguno de los lugares más destacado como la Plaza Saint Roch, que luce un espectacular trampantojo en una de las fachadas que la circunda; la espectacular catedral gótica de Saint Pierre; o la calle Foch que lleva al arco de triunfo construido a finales del XVII para sustituir una puerta de la muralla.

Facultad de Medicina de Montpellier. Oficina de Turismo de Montpellier

Facultad de Medicina de Montpellier. Oficina de Turismo de Montpellier

Montpellier puede presumir tener la facultad de medicina más antigua del mundo y una de las universidades con más solera de Francia donde estudiaron personas ilustres como Nostradamus, Arnau de Vilanova o Ramon Llull, entre otros. En la actualidad, el antiguo colegio real de medicina acoge La Panacée, un centro de cultura contemporánea donde se encuentra el arte y la creación en una mezcla de diferentes disciplinas artísticas.

La Panacée, centro de cultura instalado en el antiguo colegio de medicina, acoge algunos festivales como Tropisme

La Panacée, centro de cultura instalado en el antiguo colegio de medicina, acoge algunos festivales como Tropisme

Es un espacio de vida y de experiencias artísticas donde viven y discuten los artistas, el público y los estudiantes que residen aquí y en el que además se pueden descubrir las propuestas gastronómicas del Café de la Panacée, al frente del cual se encuentra el joven cocinero catalán Benji Vicens. La Panacée, además, es sede de eventos como el Festival Tropisme, uno de los acontecimientos culturales que más gente mueve en la capital de Hérault.

Paseo por el nuevo Montpellier: Antigone, Port Marianne y Odysseum

Como hemos dicho al inicio, Montpellier ha conocido un fuerte desarrollo urbanístico y se han construido barrios nuevos que han acercado el centro de la ciudad al mar. Uno de ellos es Antigone, edificado en los años ochenta y que une el casco antiguo con el río Lez, que desemboca en el Mediterráneo en menos de ocho kilómetros.

Barrio Antigone de Ricardo Bofill

Barrio Antigone de Ricardo Bofill

Esta zona la planificó el genial arquitecto catalán Ricardo Bofill rindiendo un homenaje al urbanismo de la antigüedad con una tendencia a la simetría y los ejes, el juego de perspectivas y la combinación de planos circulares y cuadrados.

RBC Design Center, obra de Nouvel

RBC Design Center, obra de Nouvel

Otras de las zonas nuevas de Montpellier son la futurista Odysseum y Port Marianne, que destaca por dos proyectos muy singulares: la tienda de muebles y accesorios RBC Design Center, de Jean Nouvel, y el magnífico y colosal edificio del ayuntamiento proyectado también por Nouvel y el arquitecto local François Fontès.

Ayuntamiento de Montpellier, obra de Jean Nouvel y François Fontès

Ayuntamiento de Montpellier, obra de Jean Nouvel y François Fontès

Guía cultural de Montpellier

Montpellier tiene una agenda cultural lleva de eventos y encuentros artísticos. Además del mencionado Tropisme se celebra en verano el Festival Montpellier Danza al que acuden desde hace más de 30 años a las mejores compañías y a los más grandes coreógrafos de danza contemporánea del mundo o Cinemed, dedicado al cine mediterráneo.

ZAT (Zonas Artísticas Temporales) sale a las calles de Montpellier dos veces al año.

ZAT (Zonas Artísticas Temporales) sale a las calles de Montpellier dos veces al año.

Asimismo dos veces al año tiene lugar el ZAT (Zonas Artísticas Temporales) que ocupa un barrio diferente de la ciudad con actuaciones de artistas de calle, animaciones y espectáculos gratuitos que hacen que todos los habitantes de Montpellier disfruten de una de las 45 ciudades del mundo imprescindibles según afirmaba el New York Times en 2012.

¿Cómo llegar a Montpellier ?

Montpellier es fácilmente accesible tanto en avión (10 vuelos diarios con París) como en TGV de Renfe-SNCF. La estación está en el centro de la ciudad y el tren tarda 2h 50’ a Barcelona y 5h 41’ a Madrid.

¿Dónde alojarse en Montpellier?

Grand Hôtel du Midi***
22 boulevard Victor Hugo
34000 Montpellier
Tél : +33(0)4 67 92 69 61
www.grandhoteldumidimontpellier.com

Suite Grand Hotel du Midi

Suite Grand Hotel du Midi

 ¿Dónde comer en Montpellier?

La Panacée
14, rue de l’École de Pharmacie
34000 Montpellier
Tel restaurante: 00 33 (0)499 63 45 68

Más información en Montpellier :

Oficina de Turismo de Montpellier
30, allée Jean de Lattre de Tassigny
34000 Montpellier – France
Tel. 00 33 (0)467 60 60 60

Y en las webs www.montpellier-francia.es, en www.topfrenchcities.france.fr y www.es.france.fr/es/descubre/en-montpellier

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