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Fundada finales del siglo VIII, Fez es la más antigua de las ciudades imperiales marroquíes. Cada año atrae a miles de turistas y a amantes del Marruecos más auténtico que no dudan en perderse en su deslumbrante y laberíntica medina (Fez el-Bali), la mayor del país, en la que todavía perviven antiguos oficios medievales traspasado el umbral del siglo XXI. La que fuera capital espiritual del imperio marroquí guarda en sus recovecos vestigios de su antiguo esplendor como el Palacio Real, la madraza Bouanania o el barrio judío.


Dicen que Fez es una ciudad formada por exiliados del Al-Andalus y de la tunecina Kairuán convirtiéndola en una urbe plenamente arábiga. Lo cierto es que en Fez hay tres zonas verdaderamente diferenciadas creadas por las civilizaciones que se han establecido en ella. El Fez antiguo donde se encuentra su famosa medina; Fez el-Jedid (nueva Fez) fundada en el siglo XIII por los benimerines; y los barrios nuevos que edificaron los franceses a principios del siglo XX.

Murallas de Fez

Murallas de Fez

Aunque lo más destacable de Fez es su medina, en Fez el-Jedid se encuentran algunos de sus atractivos más conocidos como el palacio real o el barrio judío, el mellah, el más antiguo de Marruecos y donde se refugiaron muchos sefardíes cuando fueron expulsados de España. Sus habitantes preferían vivir intramuros bajo el amparo del palacio porque se sentían más protegidos de los ataques que a veces recibían de la población por la mala fama de sus prácticas usureras.

Palacio Real de Fez

Palacio Real de Fez

Hoy día, el barrio lo habitan musulmanes pero mantiene la arquitectura y el ambiente judío de antaño. Por su parte, el palacio, del siglo XIII y de un depurado estilo morisco, está situado junto a la plaza de los alauitas. Con más de 80 hectáreas de superficie, en su interior hay varios palacios, plazas de armas, una koubba (torre almorávide), una madraza, fundada en 1302 por los benimerines, y los jardines de Lalla Mina.

Ruta por Fez-el Bali, la vieja medina

Puerta Bab Boujloud o Puerta Azul

Puerta Bab Boujloud o Puerta Azul

No hay mejor lugar para entrar en la vieja medina de Fez que por la Puerta Bab Boujloud construida en el siglo XII por los almohades. Sus azulejos verdes y azulados y su marquetería hecha en madera de cedro dan la bienvenida a todo aquel que entra en la medina y se adentra en las 9.400 callejuelas que la forman.

La medina está dividida en ocho zonas donde se agrupan los diferentes gremios de artesanos que trabajan en ella como lo hacían hace siglos. No obstante, los primeros edificios que nos vamos a encontrar en la medina de Fez son la mezquita Sidi Lazaz y la madraza Bouinania. Ésta última, del siglo XIV, es la escuela teológica más visitada por los turistas. Destaca por su minarete, sus mosaicos de loza esmaltada y por el bello artesonado elaborado con madera de cedro.

Artesanos de la Medina de Fez

Artesanos de la Medina de Fez

La verdadera esencia de Fez se respira en su medina donde se pueden descubrir talleres de artesanos que trabajan el hierro o el mármol, por poner dos ejemplos, como lo hacían sus antepasados.

El transporte de material en la Medina de Fez se realiza con animales

El transporte de material en la Medina de Fez se realiza con animales

No hay que sorprenderse si se topa con asnos cargados con material ya que es el medio de transporte más habitual en la medina. Moderno no es, pero ecológico, al máximo.

No obstante, el barrio que más llama la atención de la medina es el de Chouara, cerca del río, donde en la Edad Media se establecieron los curtidores para sacar provecho del agua para poder así tratar las pieles.

Chouara, barrio de los curtidores

Chouara, barrio de los curtidores

La medina de Fez se puede disfrutar con casi todos los sentidos: con la vista se recreará en los colores de las ropas de las mujeres que pasean por la calle; con el oído se percatará del ruido de los instrumentos con los que trabajan los artesanos; con el olfato percibirá los olores intensos, aunque a veces hediondos, del mercado y de las pieles; mientras que con el gusto podrá saborear las delicias gastronómicas marroquíes.

Mercado de Fez

Mercado de Fez

Otros monumentos de Fez

Además de los edificios ya mencionados, el patrimonio arquitectónico de Fez, en la lista de la Unesco desde el año 1981, es muy renombrado. Destacan el palacio Menebhi, hoy día un restaurante, el palacio Dar Adyel, que acoge el Conservatorio de Música Andaluza y de Malhoun, o la zaouia (edificio religioso) de Sidi Ahmed Tijani, del siglo XVIII, considerada una de las más célebres y eclécticas no sólo de África sino del Magreb.

Medina de Fez

Medina de Fez

Mención aparte merecen la Biblioteca Al Quaraouiyine y la Universidad Quaraouiyine, esta última reconvertida en mezquita. Fundada en el siglo IX, es la universidad más antigua de Marruecos. Un siglo más tarde se creó la biblioteca que acoge más de 30.000  volúmenes (10.000 manuscritos). Cuenta con joyas de la literatura como un Corán del siglo IX o un manuscrito de Ibn Rochd (Averroes) fechado en el 1320, entre otros. Otro lugar muy recomendado es el barrio Nejjarine en el que destacan sus talleres de carpintería y la fuente que lleva su nombre. En esta zona se encuentra el museo Nejjarine, del siglo XVIII, que fuera un albergue siglos atrás. Por último, la bella Plaza Seffarine es el feudo de los artesanos del cobre (dinandiers).

Artesanos del cobre

Artesanos del cobre

Para poner fin a una visita a Fez es muy recomendable subir al atardecer a la fortaleza de Borj Sud, construida por esclavos cristianos a finales del siglo XVI. Ver cómo el sol se esconde a la vez que se encienden las luces de la medina es un espectáculo lleno de misticismo. Porque misticismo y espiritualidad, al fin y al cabo, es lo que se respira en Fez.

Vistas de Fez

Vistas de Fez

Guía práctica

¿Dónde dormir?

Barceló Fes Medina
53, Av. Hassan II
30000 Fès (Marruecos)
Tel: 00 212 (0) 535 94 88 00
Fax 00 212 (0) 535 94 27 05
mail: fes@barcelo.com

¿Dónde comer?

Restaurante Le Bistro
Barceló Fes Medina
53, Av. Hassan II
30000 Fès (Marruecos)
Tel: 00 212 (0) 535 94 88 00

Hotel Riad Fès
5, Derb ben Slimane Zerbtana
30110 Fès (Wilaya de Fès)
Tel : 00 212 (0) 535 94 76 10
www.riadfes.com

La Maison Bleue
2, Place Batha
Fes-Medina
Tel : 00 212 (0) 535 74 18 43 y 00 212(0) 535 63 60 52
Fax : 00 212(0) 535 74 18 73
resa@maisonbleue.com
www.maisonbleue.com

Información de Interés: Teléfono Embajada de España en Marruecos: 00 212  (0) 537 63 39 00.

Más información: Barceló Hotels & Resorts www.barcelo.com y de www.visitevirtuellefes.com
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