Una de las ciudades europeas donde más arraigada está la tradición de San Nicolás, hoy Papa Noel, es Bruselas. Aquí hay un impresionante árbol de Navidad de 22 metros que custodia los Mercadillos de Navidad, los llamados Plaisirs d’Hiver.

Carteles navideños de Bruselas. Foto Marta Pintus.

Carteles navideños de Bruselas. Foto Marta Pintus.

Muchas son las actividades que se pueden hacer para aprovechar al máximo una escapada a Bruselas rodeados por una brillante atmósfera navideña. En el centro de la Grand Place se levanta un abeto de 22 metros de altura, decorado con un centenar de luces.

Vista del mercado de Navidad de Bruselas. Foto Marta Pintus.

Vista del mercado de Navidad de Bruselas. Foto Marta Pintus.

También todos los edificios de la plaza han sido ornamentados con miles de luces que, cuando se encienden al anochecer, revelan solo sus portadas de estilos gótico y románico.

Grand Place de Bruselas iluminada. Foto Marta Pintus.

Grand Place de Bruselas iluminada. Foto Marta Pintus.

Cada media hora un espectáculo de música y luces enciende la Grand Place. Este espectáculo emocionante es ideal para empezar el recorrido por los Mercadillos de Navidad de Bruselas.

Ruta de los Mercadillos de Navidad en Bruselas

La ruta de los Mercadillos de Navidad de la capital de Bélgica se inaugura después del encendido oficial del árbol. Saliendo de la Grand Place, bordeando el Palacio de la Bolsa, están los primeros puestos de madera dentro de los cuales los comerciantes han montado sus pequeñas tiendas de Navidad.

Inauguración de los Mercadillos de Navidad de Bruselas. Foto Marta Pintus.

Inauguración de los Mercadillos de Navidad de Bruselas. Foto Marta Pintus.

Productos típicos gastronómicos, desde el foie gras a los gofres, accesorios artesanales, joyas, decoraciones navideñas, vino caliente y por supuesto, la cerveza, representan solo algunas de las delicatessen que aquí se pueden encontrar.

Puesto de Navidad del Mercado de Bruselas. Foto Marta Pintus.

Puesto de Navidad del Mercado de Bruselas. Foto Marta Pintus.

Desde la Plaza de la Bolsa, siguiendo por la Calle Paul Devaux se llega a la Plaza Santa Catalina donde esperan muchas sorpresas.

Placeres de Invierno de Bruselas

En la Grand Place, detrás de la iglesia, se encuentra el eje de los Placeres de Invierno de Bruselas donde 240 paradas de madera animan el lugar ofreciendo a los visitantes comida, bebidas y originales ideas para regalos. Os aconsejo probar el vino caliente, que los belgas llaman vin brulé.

Es una copa de tinto caliente a la cual se le añade especias: la manera ideal pare calentar cuerpo y espíritu.

El chocolate belga es muy apreciado. Foto Marta Pintus.

El chocolate belga es muy apreciado. Foto Marta Pintus.

Sin duda los belgas son amantes del chocolate (el mejor es el Neuhaus cuya tienda se encuentra en las Galerías Reales de San Huberto) y de los dulces (uno de los más famosos son los gofres) que no podéis dejar de probar antes de iros.

Otro producto típico de Bélgica es su cerveza. En el medio del mercadillo se encuentra la parada de la Leffe, una de sus marcas más conocidas.

Los gofres también son muy típicos de Bruselas. Foto Marta Pintus.

Los gofres también son muy típicos de Bruselas. Foto Marta Pintus.

La pista de hielo de Bruselas

En este clima navideño no podía faltar una pista de hielo, que se encuentra frente al teatro. Niños y adultos pueden divertirse calzándose unos patines y lanzándose a hacer piruetas sobre la superficie helada.

El próximo evento imperdible del calendario de los Placeres de Invierno de Bruselas tiene lugar a mediados de diciembre cuando se celebra un gran desfile de Navidad que recorre toda la ciudad con carrozas decoradas y animadas por saltimbanquis que distribuyen regalos a grandes y pequeños.

Los Mercadillos de Navidad, una tradición del norte de Europa que también ha llegado a España

La Navidad se acerca con sus luces, sus típicas canciones, sus dulces y sus árboles decorados. En muchas ciudades de España, desde algunos años, en las plazas principales, se organizan los Mercadillos de Navidad, donde se puede encontrar todo los símbolos, accesorios y abalorios que esta fiesta requiere.

La tradición de los Mercadillos de Navidad llega del norte de Europa donde nació la original historia de Santa Claus que, antes de que una famosa marca de refrescos al principio del siglo XX lo llamara Papa Noel y lo vistiera de sus colores (blanco y rojo), se llamaba San Nicolás.

Éste, con un traje blanco y verde, llegaba el 6 de diciembre trayendo de noche regalos a los niños y protegía también a los comerciantes y a los marineros.

Guía práctica de Bruselas

¿Dónde comer en Bruselas?

Gramm
Rue des Flandre 86
www.grammrestaurant.be

Belga Queen
Rue Fossé aux Ioups, 32
www.belgaqueen.be

Les Brigittine
Place de la Chapelle 5
www.lesbrigittines.com

Chez Léon
Rue de Bouchers 18
www.chezleon.be

¿Dónde dormir en Bruselas?

Hotel The Dominican
Rue Léopold 9
www.carlton.nl

Consejos para viajar seguros y prevenidos

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Más información: www.belgica-turismo.es

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