La iniciativa del organismo de turismo holandés de descongestionar Ámsterdam de visitantes ha beneficiado a todos pero sobre todo quienes está sacando provecho de esta medida son los turistas de este país porque están descubriendo otros lugares muy interesantes. Es el caso de Leiden, una ciudad de canales, tulipanes, puentes y barcos conocida por ser el lugar de nacimiento de Rembrandt, y cuyo casco histórico no ha cambiado mucho desde la época en la que este pintor del Siglo de Oro neerlandés paseaba por sus calles.

Canales de Leiden

Canales de Leiden

Conocida por su universidad, Leiden está a escasos 20 minutos en tren de Ámsterdam por lo que es perfecta para descubrirla en una escapada. 2019 es un buen año para hacerlo ya que esta ciudad conmemora el 350 aniversario del fallecimiento de Rembrandt y se ha diseñado una ruta para conocer algunos relacionados con este genio de la pintura universal.

Paseo por los canales de Leiden

Con 88 canales Leiden es después de Ámsterdam la urbe holandesa con más vías fluviales en el centro. Dichos canales forman una de las estructuras defensivas intactas más grandes de toda Europa y tienen muelles flanqueados por árboles, donde pueden amarrar los barcos. Precisamente recorrer estas vías fluviales en barco es una de las actividades más placenteras que todo visitante de Leiden debe realizar porque se contemplan así edificios interesantes, monumentos con fachadas preciosas, puentes con impresionantes cubiertas como los de Visbrug y Koornbrug y uno de los parques más visitados de la ciudad: el Het Plantsoen.

Merece la pena dar un paseo por los canales de Leiden

Merece la pena dar un paseo por los canales de Leiden

En este sentido el llamado Rapenburg es el canal más vistoso de Leiden (geógrafos del siglo XVIII lo consideraban el lugar más bonito del mundo). En sus orillas hay edificios que llaman la atención como el de la Academia, con un claustro del siglo XV, el Museo Nacional de Antigüedades y la Casa Siebold una mansión de los Países Bajos que simboliza la curiosa relación que mantuvieron Japón y Holanda durante el siglo XIX.

Puente de Leiden

Puente de Leiden

Durante el trayecto el patrón de la embarcación indica a los pasajeros cuando han de agachar las cabezas ya que muchos de los puentes son muy bajitos. Los billetes para dar paseos en barco se adquieren en cualquiera de las compañías de paseos en barco que hay en el Beestenmarkt, el Blauwpoortsbrug y en el Apothekersdijk.

Descubriendo el centro de Leiden

Leiden es una ciudad perfecta para pasear siendo quizás el Pieterskwartier, el mejor barrio para hacerlo. La iglesia de San Pedro, que da nombre a esta zona, es originaria del siglo XII y tiene una historia muy interesante ya que padeció la cólera iconoclasta de los calvinistas del año 1566 por lo que no se conservan imágenes anteriores. También fue el lugar donde los padres de Rembrandt se casaron y donde este artista fue bautizado. En la actualidad, San Pedro cuenta con un púlpito estilo gótico tardío y varias lápidas conmemorativas.

Calle del Pieterskwartier, el barrio de la iglesia de San Pedro

Calle del Pieterskwartier, el barrio de la iglesia de San Pedro

En las calles que hay alrededor de este templo hay cafés, anticuarios, galerías de arte y maravillosos patios interiores, llamados hofjes, creados entre los siglos XIII y XIX. Hoy las casas que rodean estos remansos de paz están habitadas por ancianos y estudiantes de la Universidad de Leiden, la más antigua de los Países Bajos (1575).

Molino De Valk

Molino De Valk

Un poco alejado del centro (aunque muy cerca de la estación de tren) se encuentra el molino De Valk, del año 1875, donde podemos tener una sobredosis de cultura holandesa. A mediados del siglo XX se transformó en un museo municipal y alberga desde entonces una colección de utensilios que se usaban en la molienda, y enseres y libros de su último habitante. El molino sigue funcionando (se puede adquirir harina integral) y está dividido en varias partes: en el primer piso está la vivienda del molinero, en la segunda se exhibe un audiovisual y en los pisos superiores están las muelas y el torno elevador, entre otros objetos.

También merece la pena una visita el Hortus Botanicus, el jardín botánico más antiguo de Holanda, que tiene una amplia colección de especies procedentes de Asia, del sur de Europa y de África meridional. El Hortus Botanicus es una institución en lo que a investigación se refiere y lleva más de cuatro siglos coleccionando plantas de todo el mundo.

Ruta Rembrandt por Leiden

Rembrandt Harmenszoon van Rijn, más conocido simplemente como Rembrandt, nació en 1606 en Leiden. Hoy una placa en una pared de Weddesteeg indica el lugar donde nació ya que el edificio fue demolido a principios del siglo pasado. Justo enfrente el artista alemán Stephan Balkenhol realizó un anecdótico juego escultural en honor a este pintor universal. Otro edificio que se conserva de esta época es el Stadstimmerwerf, con una característica fachada en blanco y rojo, colores del escudo de Leiden.

Escultura homenaje a Rembrandt de Stephan Balkenhol

Escultura homenaje a Rembrandt de Stephan Balkenhol

La Doelen Gate, la puerta de la guardia municipal (1645), es otro de los lugares que forma parte de la ruta de Rembrant por Leiden además del que fue su estudio (Langebrug, 89), donde durante tres años recibió clases del maestro Jacob van Swanenburg, del que aprendió el arte del claroscuro, y la Escuela Latina (Lokhorststraat, 16). Por último, el Museo De Lakenhal, ubicado en una antigua fábrica de lanas de 1640, exhibirá las obras tempranas del pintor en la exposición “Jonge Rembrandt” que se podrá ver desde noviembre de 2019 hasta febrero de 2020 por lo que no hay excusa para visitar este año la ciudad de Leiden.

Más información de Leiden

Contrata una excursión privada en Leiden aquí.

¿Dónde dormir en Leiden?

Rembrandt Hotel
Nieuwe Beestenmarkt 10
2312 CH Leiden
rembrandthotel.nl/nl/
City Hotel Rembrandt es un pequeño hotel con veinte habitaciones y situado en el centro histórico de Leiden, con vistas al molino de Valk. A cinco minutos a pie de la estación central de tren de Leiden y del corazón de la ciudad.

¿Dónde comer en Leiden?

Waag
Aalmarkt 21
2311 EC Leiden
www.waagleiden.nl
Este restaurante está en un edificio histórico del siglo XVII rehabilitado en el año 2015.

De Klok
Kloksteeg 3
2311 SK Leiden
www.restaurantdeklok.nl

El restaurante De Klok (The Clock) se encuentra en el número 3 de Kloksteeg, en un hermoso edificio doble antiguo, muy cerca de la iglesia de San Pedro.

Gastronomía Leiden. Restaurante De Klok

Gastronomía Leiden. Restaurante De Klok

Vídeo de Leiden

Más información de Leiden en www.leiden.nl

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