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“Tengo una silleta antigua bien conservada que amo tanto como a mi esposa y a mis hijos”, afirma Arístides Ríos, un veterano floricultor que participó en el primer festival de Medellín en 1957. La silleta, que hoy los agricultores decoran con artísticos arreglos florales y cargan a la espalda para participar en el espectacular Desfile de silleteros durante la Feria de las Flores de Medellín, del 31 de julio al 9 de agosto, simboliza la tradición.

Antiguamente este artefacto de madera era el único medio de transporte que poseían los agricultores de Antioquia, en el noroeste colombiano, para trasladar sus enseres, sus familias y, por supuesto, las flores que cultivaban, desde las montañas hasta la capital, donde vendían su multicolor y perfumada cosecha.

El orgullo de ser silletero

El acontecimiento más espectacular de la feria de las Flores de Medellín, declarada Patrimonio Cultural de la Nación, es el Desfile de Silleteros. Se trata de una vistosa parada de enormes y artísticas silletas de flores cargadas en la espalda por sus propios cultivadores, que es reconocida internacionalmente. Los protagonistas son familias completas, desde ancianos hasta niños, que desfilan con el orgullo de pertenecer a cuatro generaciones de agricultores dedicados al cultivo y venta de flores. Dicen en Colombia que “Cuando pasan los silleteros, es Antioquia la que pasa…”, como homenaje a la identidad de los paisas.

Reina de las fiestas: la orquídea

A Medellín se la conoce como la ciudad de la eterna primavera y quizá la mejor representación visual de este título sean los gladiolos, lirios, pensamientos, girasoles, crisantemos, tul de novia, estrellas de Belén, pinochos, claveles, agapantos, chispas y, sobre todo, orquídeas de la especie Cattleya Trianae, la Flor Nacional de Colombia desde 1936, que perfuman y decoran las calles de la ciudad durante diez días.

 Feria de las Flores de Medellín

Feria de las Flores de Medellín

Para ver el florido espectáculo de alegría, creatividad y gente amable sólo hay que viajar a Medellín, la segunda ciudad de Colombia, comunicada con todo el país a través de múltiples vías terrestres y gracias también a un buen número de rutas aéreas, varias internacionales que aterrizan en sus dos aeropuertos.

Durante la Feria de las Flores de Medellín también tienen lugar otros actos afamados, como las cabalgatas, el desfile de coches clásicos y antiguos, los conciertos, la exposición de orquídeas, pájaros y flores, entre otros.

Tipos de silletas

Tradicional: Simboliza la silleta original que los agricultores cargaban a la espalda hasta llegar a la capital, Medellín, para vender sus flores, que van sujetas en ramilletes enteros.

Monumental: La más grande y colorida, su temática es libre, fruto de la creatividad del silletero. Las flores han de ser de cuatro variedades como mínimo y aparecen en ramilletes enteros rodeadas de gladiolos y espigas.

 Feria de las Flores de Medellín

Feria de las Flores de Medellín

Emblemática. Con un mensaje cívico o educativo, sus flores son pegadas o clavadas.

Comercial: es encargada por una entidad corporativa.

Más información y fotos: www.colombia.travel y www.feriadelasfloresmedellin.gov.co

Medellín, la ciudad más educada

La ciudad de Medellín recibió en Barcelona el último premio City to City, otorgado por la entidad Fomento de las Artes y el Diseño, por su exitoso programa educativo que en los últimos seis años ha transformado la vida cotidiana de sus habitantes.

Medellín, la segunda ciudad de Colombia en número de habitantes, ha cambiado de imagen, y el mundo empieza a reconocerlo. La entidad Fomento de las Artes y del Diseño (FAD) acaba de galardonar a la ciudad “de la eterna primavera” con el galardón City to City por el programa “Medellín, la más educada”, que premió el esfuerzo de la capital de Antioquia por levantar nuevas bibliotecas, colegios y parques en zonas pobres, para mejorar la calidad de vida de sus pobladores.

Durante la entrega del premio, realizada en Barcelona, la presidenta de la FAD, Beth Galí, explicó que: “El premio entiende proceso urbano como la suma de acciones sociales, arquitectónicas, educativas, urbanísticas y otras; con un impacto global sobre el conjunto de la ciudad y que supongan un claro beneficio para la ciudadanía, una mejora de su calidad de vida y hayan contribuido a construir ciudad”.

Panorámica de Medellín

Panorámica de Medellín

“Medellín, la más educada” compitió con otros 39 proyectos que tenían como denominador común el hecho de reportar “efectos positivos y transformadores para una ciudad y sus habitantes”. En los últimos seis años, en Medellín se han construido cinco parques bibliotecas de amplios espacios, no sólo para la lectura sino para que la comunidad los utilice como puntos de encuentro; y diez Colegios de Calidad en barrios deprimidos, con plantas espaciosas y tecnología punta. Además, los Metrocables del nororiente y occidente mejoraron ostensiblemente el transporte y la comunicación entre estos puntos periféricos altos y el valle de Aburrá, corazón de la ciudad. La inversión total en infraestructuras fue superior a los 127 millones de euros.

Sergio Fajardo, anterior alcalde de Medellín y promotor del programa, resaltó durante la ceremonia que estas obras ayudaron a transformar una realidad que antes estaba marcada por la violencia en las comunas. “Bombardeamos Medellín con oportunidades”, resumió Fajardo para explicar el cambio.

Hoy Medellín, además de más educada, es una urbe pujante y vital, sede de eventos y congresos de trascendencia internacional. Por ejemplo, del 28 al 30 de julio tendrá lugar Colombiamoda, la gran reunión anual de la moda de América Latina, que cada año despierta mayor interés entre los grandes diseñadores del resto del mundo. Y en la primera semana de agosto, los balcones, las terrazas, los jardines y las vallas de Medellín se inundarán de aromas y colores para  celebrar la mundialmente famosa Feria de las Flores y justificar el apodo de “Ciudad de la eterna primavera” que orgullosamente ostenta la capital antioqueña.

Fotos: www.colombia.travel o Proexport

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