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Jordania es un país apasionante cuyos atractivos no solo se limitan a sus encantos naturales sino a sus gentes. El jordano es un pueblo amable y afectuoso que recibe al turista con los brazos abiertos. Ubicado en Oriente Medio y en el corazón de Tierra Santa, Jordania es un país que se puede visitar en cualquier época del año. En diferentes reportajes que iremos publicando en nuestra web hablaremos de algunos de los enclaves turísticos más importantes del país: Amán, su capital, y Jerash; las reservas naturales de Wadi Mujib y Dana; Petra, tesoro nabateo e icono jordano por excelencia, y el desierto de Wadi Rum y, por último Aqaba y el sin igual Mar Muerto.

Amán, la gran capital                                                   

Centro administrativo y comercial del país, Amán se ha conocido a lo largo de la historia como Rabat Ammon y en la época grecorromana como Filadelfia. La capital está dividida en dos: la Amán antigua llamada centro ciudad o centro (Balad en árabe) y otra zona más moderna que recibe el nombre de Amán oeste.

Ciudadela de Amán

Ciudadela de Amán

En la parte antigua se encuentra la Ciudadela en la que destacan las columnas del Templo de Hércules, un palacio omeya con una monumental sala de audiencias y una iglesia bizantina.

Al pie de la Ciudadela está el teatro romano del siglo II que tenía una capacidad para 6.000 personas.

Teatro Romano de Amán

Teatro Romano de Amán

Es muy recomendable dar un paseo por el Suq, el zoco de Ammán, en el que se respira la esencia del comercio árabe, donde vendedores y compradores se enzarzan en el arte del regateo y donde es fácil encontrar algún pequeño tesoro que llevarse a casa. No se extrañe si en alguna tienda le ofrecen una taza de delicioso té árabe, es costumbre de la hospitalidad jordana. En el corazón del Suq se encuentra la Gran Mezquita de Al-Husseini, construida con piedras rosadas y blancas.

Vistas de Amán desde la Ciudadela

Vistas de Amán desde la Ciudadela

El Amán más moderno

Amán cuenta con un gran número de hoteles, restaurantes, galerías de arte y museos. En ella podemos encontrar, además de construcciones antiguas, algunas muestras destacadas de la arquitectura contemporánea como el Aeropuerto Internacional Queen Alia, cuya nueva terminal ha sido diseñada por el prestigioso arquitecto Norman Foster inspirado en las tiendas beduinas del desierto; el Jordan Gate Twin Towers, una de las estructuras más altas de Amán con 186 metros de altura; o el  Children´s Museum, una moderna sala de exposiciones dedicada a los más pequeños.

Calles de Amán

Calles de Amán

Jerash, la romana más bella de Jordania

Si no existiera Petra, la gran estrella de Jordania sería Jerash. A tan solo media hora en coche de Amán, la antigua Gerasa siempre ha estado ocupada por asentamientos humanos desde hace más de 6.500 años. Conquistada por el General Pompeyo en el año 63 a.C., cayó bajo dominio romano y fue una de las diez grandes urbes romanas que formaban la Decápolis, una liga comercial de diez ciudades a través de todo Oriente Próximo.

Vista de la antigua ciudad romana de Jerash, en Jordania

Vista de la antigua ciudad romana de Jerash, en Jordania

La ciudad vivió su cénit durante el dominio romano y hoy día se considera una de las urbes de aquella época mejor conservadas de todo el mundo. Oculta durante siglos en la arena, Jerash revela un perfecto ejemplo del gran urbanismo romano de provincias que se puede admirar en todo Oriente Próximo.

Templo de Artemis, en Jerash

Templo de Artemis, en Jerash

Así, se pueden ver pavimentos y calles flanqueadas por columnas, templos en las cumbres de las montañas, teatros, grandes plazas públicas, baños, fuentes y ciudades amuralladas atravesadas por torres y columnas.

Arco de Adriano, en la entrada principal de Jerash

Arco de Adriano, en la entrada principal de Jerash

El descubrimiento de Jerash para el mundo occidental lo realizó el frisón Ulrich Jasper Seetzen, uno de los exploradores más importantes de principios del siglo XIX, que dedicó parte de su vida a recorrer Siria, Palestina y Arabia. Durante estas expediciones localizó varios yacimientos antiguos, entre ellos el de la antigua Gerasa. No obstante, tuvo que pasar más de un siglo para que se realizaran las primeras excavaciones lideradas por el arqueólogo Georges Horsfield allá por el año 1925.

Detalle del pavimento de la antigua ciudad de Jerash

Detalle del pavimento de la antigua ciudad de Jerash

La ciudad de Jerash preserva una sutil mezcla de oriente y occidente. Su arquitectura, religión e idiomas reflejan un proceso mediante el cual dos potentes culturas se mezclaron y convivieron: el mundo grecorromano de la cuenca del Mediterráneo y las antiguas tradiciones del Oriente árabe.

Desde el año 1981 se celebra en este emplazamiento el Festival de Jerash

Desde el año 1981 se celebra en este emplazamiento el Festival de Jerash

Es quizás por este motivo que desde el año 1981 este lugar acoge en verano el Festival de Jerash, inaugurado por la Reina Noor de Jordania, que transforma esta antigua ciudad en uno de los acontecimientos culturales más espectaculares del año.

Más información en www.sp.visitjordan.com

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