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Bahamas: turismo ecológico en el país de las 700 islas

Precursor en el terreno de la ecología y verdadera cuna del ecoturismo, el archipiélago de Bahamas figura entre los primeros países del mundo en la creación de parques nacionales, en 1958. Además de una amplia selección de excursiones ‘naturales’ para descubrir la riqueza de las islas y los parques nacionales, el archipiélago ofrece un verdadero programa de sensibilización con la ecología y cuenta para ello con alojamientos ecológicos con un verdadero retorno para el bienestar del planeta.

Parques nacionales y el Bahamas National Trust

Las islas Bahamas inauguraron su primer parque nacional en 1958, y fundaron, en 1959 y por decreto parlamentario, el Bahamas National Trust. Este organismo dirige actualmente 27 parques y reservas nacionales del archipiélago y propone programas de educación y de sensibilización en la protección del medio ambiente. Se encarga además de la investigación y protección de especies endémicas como la hutía, las palomas de corona blanca, el flamenco rosa de las Indias Occidentales o el loro de Bahamas. El número de parques nacionales continúa ampliándose año tras año. (www.thebahamasnationaltrust.org) y  (www.bnt.bs).

Entre los principales parques nacionales, hay que destacar el National Land and Sea Park de Exuma -primer parque marino inaugurado en 1958- o el Parque Nacional de Abaco, con una extensión de 8.000 hectáreas al sur de las Abacos y hogar del loro de las Bahamas, especie protegida. El Parque Nacional de Inagua, en Great Inagua, es una de las mayores reservas de flamencos rosas del mundo (60.000) y la Union Creek Reserve posee un centro de investigación y criadero de tortugas marinas gigantes.

La isla de Grand Bahama reúne por sí sola cuatro parques nacionales, como el Rand Nature Center, dotado de una pista de senderismo que serpentea a través de los pinos hacia la reserva de flamencos rosas. El Lucayan National Park es también ineludible. Toma su nombre de la tribu de amerindios que vivía en las islas a la llegada de Cristóbal Colón y posee la mayor red de grutas submarinas y cavernas, algunas de las cuales constituyen testimonios arqueológicos de gran valor.

Una población sensibilizada con la protección de los fondos marinos

Las Bahamas crearon en 1993 la Bahamas Reef Environment Educational Foundation (BREEF). Esta organización no gubernamental está dedicada a la fauna y la flora submarinas. Cuenta con programas de educación destinados al mismo tiempo a los bahameños y a los visitantes para la sensibilización sobre la riqueza de los fondos marinos y los problemas medioambientales que amenazan al ecosistema. La fundación protege igualmente a los peces amenazados y vela sobre la seguridad del coral, ya que el archipiélago cuenta con la tercera barrera de coral del mundo en longitud. (www.breef.org)

Un entorno ideal para las visitas ecoturísticas

En Bahamas se organizan numerosas rutas ecológicas y principalmente en la Isla de Gran Bahama. Grand Bahama Nature Tours, por ejemplo, invita a sus visitantes a descubrir la isla a través de sus en excursiones de un día. En el programa: rutas por las grutas y cavernas del interior de la isla, descubrimiento de playas desiertas y travesía en barco hasta el Cayo de Sweeting, excursiones en kayak por las aguas poco profundas del Parque Nacional de Lucaya hacia Gold Rock Creek y su playa de arena dorada, snorkeling por los parques submarinos o descubrimiento de la zona en bicicleta. Picnic, avistamiento de pájaros y descubrimiento de la flora local, complementan estos programas.
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Andros, la mayor isla del archipiélago de Bahamas, es también una de las menos exploradas. Está rodeada por la tercera barrera de coral más larga del mundo. Abierto en 1960, Small Hope Bay Lodge es el primer alojamiento ecológico en la historia de Bahamas y el primer centro de buceo del mundo. Este hotel de 20 bungalows emplazados directamente sobre una playa de cocoteros fue construido con materiales procedentes del archipiélago (madera y piedra) que requieren de muy poco mantenimiento. Además, en cuanto tuvo la ocasión, desarrolló un programa de reciclaje del agua y de los residuos. Cada villa cuenta con ventiladores y está decorada con los Batiks locales de Androsia (www.androsia.com). Small Hope Bay Lodge recibió en 1998 el galardón del ecoturismo de los Premios Cacique. (www.smallhope.com)

En el Sur de Andros, escondido entre la vegetación y separado de sus aguas turquesas por una playa de arena blanca inmaculada, el hotel Tiamo Resorts ha abierto sus puertas a principios del 2010 tras una completa reforma. Accesible únicamente por mar, este exclusivo hotel acoge a sus huéspedes en sus 10 habitaciones-bungalows en régimen de pensión completa. Con una decoración muy cuidada y una gastronomía de gran calidad propone, además, numerosas actividades en la naturaleza como pesca, buceo, snorkel, vela y excursiones para descubrir la fauna y la flora. (www.tiamoresorts.com)

El archipiélago de Exumas se extiende como un ramillete de 365 islas al sur de Nassau de las cuales la mayoría están absolutamente desiertas. Entre su oferta de alojamiento, el Staniel Cay Yatcht Club es un pequeño hotel con encanto y constituye un punto de entrada ideal para visitar el Exuma Cays Land y el Sea Park (www.stanielcay.com). Frente a Georgetown, en Stocking Island, el totalmente ecológico Higgins Landing es una excelente alternativa para disfrutar textualmente de la belleza del trópico. (www.higginslanding.com)

En la isla salvaje de Cat Island son raras las casas, los coches y los hoteles se cuentan con los dedos de una mano. Construido en 1980, el Fernández Bay Village invita a los visitantes a disfrutar de un paraíso natural que ha permanecido intacto. Con aspecto de hotel en el “último rincón del mundo”, cuenta con 24 habitaciones distribuidas en bungalows y villas con acceso directo a una magnífica bahía de arena blanca (www.fernandezbayvillage.com).

También hay que destacar los bungalows de Sammy T’s (www.catislandbeachresort.com). En Long Island los amantes de la pesca y del buceo podrán elegir entre el Stella Maris Resort (www.stellamarisresort.com) y el Cape Santa Maria Beach Resort (www.capesantamaria.com), sin olvidar los pequeños lodges Chez Pierre (www.chezpierrebahamas.com)

Foto: ©  Islas Bahamas
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