Hace escasos días hice un viaje por el Maestrat, un destino del norte de la provincia de Castellón formado por 12 municipios. Su eslogan ànima interior (alma interior en castellano) es muy acertado ya que reivindica el interior de una provincia, una de las más montañosas de España, que cuenta con muchos lugares que ver y sitios por conocer, además de una gastronomía exquisita y unos productos autóctonos sin igual como unos estupendos AOVEs procedentes, en parte, de olivos milenarios o unos vinos y bruts de calidad con producciones limitadas.

Sant Mateu, inicio de ruta

Sant Mateu es la capital histórica del Maestrat, una localidad que en el pasado estuvo ligada a la orden de la Montesa. Esta población cuenta con solo 2.000 habitantes pero hace unos siglos eran casi el doble. Por ella pasaron grandes personajes de la historia como San Vicente Ferrer, y los antipapas Benedicto XIII, también llamado Papa Luna, y su sucesor Clemente VIII quien precisamente reconoció a la autoridad de Roma y abdicó de su cargo en Sant Mateu en el año 1429, dando por acabado el Cisma de Occidente en la Iglesia católica.

Plaza mayor de Sant Mateu

Plaza Mayor de Sant Mateu.

Es muy agradable dar un paseo por la Plaza Mayor, recorrer la calle de los judíos, visitar las mazmorras medievales o subir a lo más alto del campanario octogonal exento de su iglesia arciprestal. Dicho templo es sin duda el monumento más destacado de Sant Mateu por la variedad de estilos con los que fue construido.

Puerta románica de la Iglesia arciprestal de Sant Mateu.

Puerta románica de la Iglesia arciprestal de Sant Mateu.

Y es que la iglesia arciprestal sanmatevana recoge elementos de varias corrientes arquitectónicas desde el siglo XIII hasta finales del XVIII. Por eso no es de extrañar su espléndida portada románica, su ábside y nave gótica inacabada o su sección neoclásica. También cuenta con una importante colección de piezas de orfebrería medieval.

Torre exenta de la Iglesia de Sant Mateu.

Torre exenta de la Iglesia de Sant Mateu.

Nuestra siguiente visita nos llevó a Besalduch Vall Belmunt, una bodega, museo y centro de interpretación del vino donde se realizan recorridos, catas y maridajes con degustación de productos.

Museo Besalduch Valls Bellmunt

Museo Besalduch Valls Bellmunt

Allí tuvimos la oportunidad de probar tres de sus vinos entre los cuales triunfó el blanco entre todos los presentes y el llamado Dolcet, ideal para postres y dulces. Una auténtica delicia.

Vinos de Besalduch Valls Bellmunt.

Vinos de Besalduch Valls Bellmunt.

Este pequeño aperitivo fue el acicate perfecto para la comida que degustamos a continuación en el Restaurante la Farga, ubicado en un emplazamiento especial: el Santuario de la Mare de Déu dels Àngels de Sant Mateu, un conjunto arquitectónico de estilo renacentista levantado entre los siglos XVI y XVIII, compuesto por la antigua hospedería, un mirador, dos pozos y una iglesia. 

Santuario de la Mare de Déu dels Àngels de Sant Mateu.

Santuario de la Mare de Déu dels Àngels de Sant Mateu.

En La Farga dimos cuenta de un menú espectacular a base de tres entrantes deliciosos y un segundo (en mi caso elegí bacalao con gratén de romesco).

El pulpo con crema de puerros y romesco era divino.

El pulpo con crema de puerros y romesco era divino.

Así, comenzamos con un plato a base de tomate de colgar, anchoas y queso, una segunda delicia con pulpo, crema de puerros y romesco y un tercer entrante espectacular: arroz con cecina y foie.

El arroz con cecina y foie era un auténtico espectáculo de sabores.

El arroz con cecina y foie era un auténtico espectáculo de sabores.

Todos los platos están elaborados con productos de proximidad e incluidos en la ruta gastronómica de Castellón Ruta del Sabor. Del postre os puedo hablar de oídas ya que no tuve espacio para más pero las tartas de queso y la de zanahoria tuvieron buenas críticas entre los presentes.

Olivos milenarios del Maestrat

El Maestrat tiene una peculiaridad: cuenta con la mayor concentración de olivos milenarios del mundo. Tuve la oportunidad de conocerlos en el Museo Natural al aire libre de Olivos Milenarios del Pou del Mas (premio Hispania Nostra), en el municipio de La Jana.

Museo Natural al aire libre de Olivos Milenarios del Pou del Mas.

Museo Natural al aire libre de Olivos Milenarios del Pou del Mas.

Antes de entrar, Richi, guía de la empresa Itinerantur Ecoturismo, nos dejó muy claro que estos árboles no se podían tocar ni mucho menos subirse a ellos por la tontería de hacerse una foto para subir a los redes sociales. 

¡Qué olivo más bonito!

¡Qué olivo más bonito!

En todo el municipio de La Jana hay un total de 970 olivos milenarios, la mayoría de la variedad Farga, y, en algunos de ellos, hay carteles explicativos con las singularidades de los ejemplares. Cabe destacar que alguno de estos árboles ha ganado en alguna edición el concurso del olivo más bonito de España.

Los olivos milenarios de La Jana son realmente un verdadero espectáculo.

Los olivos milenarios de La Jana son realmente un verdadero espectáculo.

Esta actividad se complementa a la perfección con la visita a uno de los museos más interesantes del Maestrat y de la Comunitat Valenciana. Se trata del Centro de Interpretación Molí de l’Oli de la localidad de Cervera del Maestre, un antiguo molino aceitero construido entre los siglos XIV y XV que imitaba la forma de producción de aceite de los romanos.

Centro de Interpretación Molí de l’Oli.

Centro de Interpretación Molí de l’Oli.

Este espacio, además, alberga una interesante colección etnográfica. Pero lo que más llama la atención del Centro de Interpretación Molí de l’Oli es su antigua prensa de madera, compuesta por una viga de 12 metros de largo y más de 4.000 kilos de peso.

Centro de Interpretación Molí de l’Oli

Centro de Interpretación Molí de l’Oli

Este elemento, que data de principios del siglo XVII y es uno de los más grandes y antiguos de España, se tuvo que realizar junto con grandes torres que hacían de contrapeso. 

Esta viga pesa más de 4.000 kilos. ¿Cómo la debieron transportar?

Esta viga pesa más de 4.000 kilos. ¿Cómo la debieron transportar?

Después de todo esto es lícito pensar que el Maestrat es tierra de muy buenos aceites por lo que una actividad que realizamos fue conocer el saber hacer de una empresa de la zona. En este caso recorrimos las modernas instalaciones de la Finca Varona La Vella y degustamos algunos de sus aceites más emblemáticos y que están presentes en la prestigiosa Guía Evooleum. Este año la joven empresa que lidera Pablo Pascual ha presentado un aceite de monovarietal morrut, una variedad local autóctona del norte de Castellón y del sur de Tarragona, poco conocida a nivel internacional, y que lo convierte en el único AOVE de esta variedad presente entre los diez primeros puestos de esta guía. En la Finca Varona La Vella cuentan también con aceites de la variedad farga y de la archiconocida picual, caballo ganador en cualquier concurso que se precie.

Los aceites de Varona la Vella son excelentes.

Los aceites de Varona la Vella son excelentes.

He cambiado el orden de las visitas que realizamos para darle un poco de coherencia a las fases de elaboración del aceite en el Maestrat ya que, de esta manera y según mi parecer, queda más clara la importancia que tiene este producto en este territorio.

Un paseo por Canet Lo Roig y el Real Santuario de la Virgen de la Salud de Traiguera

Sin más dilación os voy a presentar el siguiente pueblo que conocimos. Se trata de Canet Lo Roig, que tiene un casco histórico curioso con calles escalonadas con barandillas y una iglesia-fortaleza espectacular, la de San Miquel Arcángel, a la que puedes subir a su tejado y a sus terrazas.

Calle de Canet Lo Roig

Calle de Canet Lo Roig

Canet Lo Roig tiene rincones muy especiales.

Canet Lo Roig tiene rincones muy especiales.

También destaca por otros edificios como el Palau dels Capellans o la antigua prisión donde todos los participantes del viaje nos intentamos tomar una foto curiosa.

Cúpula de la Iglesia fortaleza de San Miquel Arcángel. Foto Pau García Solbes.

Cúpula de la Iglesia fortaleza de San Miquel Arcángel. Foto Pau García Solbes.

Aunque, de todos los monumentos que visitamos, el que más me gustó fue el Real Santuario de la Virgen de la Salud de Traiguera. Y no solo por las explicaciones de su guía, Vicent Ortí, al que este pueblo debiera hacerle un homenaje por ser su mejor embajador, sino porque es un emplazamiento único y con una historia muy interesante.

Real Santuario de la Virgen de la Salud de Traiguera. Su espadaña es muy característica.

Real Santuario de la Virgen de la Salud de Traiguera. Su espadaña es muy característica.

Declarado en el año 2007 Bien de Interés Cultural con categoría de monumento, este Real Santuario (el único con la categoría de Real en la provincia de Castelló) es el legado del paso por Traiguera de las órdenes de Montesa y de los Hospitalarios.

Exterior de la antigua hospedería del Real Santuario de la Virgen de la Salud de Traiguera.

Exterior de la antigua hospedería del Real Santuario de la Virgen de la Salud de Traiguera.

Este conjunto arquitectónico construido en su mayoría durante el siglo XVI cuenta con una iglesia de estilo barroco de contrarreforma con delicados trampantojos y murales que supusieron un revolución artística en la época. También tiene una antigua hospedería, la llamada Casa de los Curas y los restos de un antiguo e inacabado palacio.

Pinturas murales de la Iglesia Exterior del Real Santuario de la Virgen de la Salud de Traiguera.

Pinturas murales de la Iglesia del Real Santuario de la Virgen de la Salud de Traiguera.

Aunque quizás los dos elementos más emblemáticos del Real Santuario de la Virgen de la Salud de Traiguera son la espadaña del ermitorio medieval y el pórtico renacentista que, a modo de baldaquino, da la bienvenida al recinto.

El alfarero Santiago Mellat con una de sus creaciones.

El alfarero Santiago Mellat con una de sus creaciones.

Antes de acabar este artículo me gustaría resaltar el trabajo del artesano Santiago Mellat, un alfafero que realiza piezas únicas en su taller de Traiguera. Su obrador está abierto a visitantes inquietos que quieran conocer así un oficio que pasa de generación en generación. De hecho él empezó siendo un niño a realizar piezas de barro sencillas y su hija parece que lleva el mismo camino. De momento hay relevo.

Dos últimas recomendaciones gastronómicas 

Como he dicho ya al inicio del artículo en el Maestrat se come estupendamente y, además del Restaurante La Farga de Sant Mateu, os puedo dar dos recomendaciones más. La primera se trata de La Perdi, un establecimiento sanmatevano que tiene uno de los platos más típicos de la zona: la Olleta de Sant Mateu, un calórico y potente caldo con verduras, carnes y embutidos, legumbres y cereales y que es perfecto para entrar en calor. 

Olleta de Sant Mateu, un plato potente para el frío.

Olleta de Sant Mateu, un plato potente para el frío.

La Perdi es un establecimiento con una historia muy curiosa ya que cuentan los mayores que las mozas de Sant Mateu iban con sus cántaros a buscar agua a la fuente, momento que aprovechaban los chicos que estaban en la taberna originaria (donde está hoy el restaurante) para cortejarlas. Como aquellas chicas tardaban tanto en llegar a sus casas, sus madres y padres les decían “esa taberna será vuestra perdición”. De perdición se abrevió a La Perdi y así hasta nuestros días.

Embutidos de Casa Rafael.

Embutidos de Casa Rafael.

Otro restautante recomendado es Casa Rafael (Exterior Restaurant), en La Jana, especializado en brasas y donde podréis probar, además, embutidos de la zona.

Alojamiento recomendado

Restaurante & Rooms Cabrit
Pla de la Mare de la Déu de la Font 19
12170 Sant Mateu
666974438

Consejos para viajar seguros y prevenidos

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Más información: maestrat.travel

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