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Que Austria es uno de los países de Europa que mejor conozco de eso no tengo la menor duda. Por este motivo, a la hora de plantearme hacer una ruta en coche, este destino es una de mis primeras elecciones sobre todo para viajar con niños en verano. Desde Viena, una urbe en la que siempre descubres algo nuevo y a la que me encanta volver siempre que puedo, tienes varias opciones aunque me gustaría recomendaros algunos emplazamientos no tan conocidos. Si nos dirigimos al noroeste, hacia el estado de Alta Austria, llegaremos a Linz, su capital, y a algunas localidades tan hermosas como Steyr. En cambio, si nuestra meta está en el suroeste, nuestros destinos serán Graz, la capital del estado de Estiria, y Klagenfurt, la ciudad más importante de Carintia, una región que limita al sur con Eslovenia.

Paisaje de Estiria © Österreich Werbung, Fotógrafo: Nina Baumgartner

Paisaje de Estiria © Österreich Werbung, Fotógrafo: Nina Baumgartner

Como el coche no me da miedo y no me importa hacer kilómetros mi primera parada va a ser en Linz, una ciudad que visité por primera vez en el año 2009 cuando fue Capital Europea de la Cultura. La capital del estado federado de la Alta Austria, situada a orillas del Danubio, cuenta con una gran riqueza monumental entre las que destacan importantes obras arquitectónicas del Renacimiento como el gran edificio del Landhaus o el antiguo Ayuntamiento. Asimismo, Linz puede presumir de tener una de las iglesias más antiguas de Austria, la Martinskirche, partes de la cual datan del siglo VIII. Una manera muy agradable de recorrer es Linz y sus alrededores es con los transportes que allí te proponen como el Linz City Express, el llamado tren amarillo, en barco por el Danubio o en el Pöstlingbergbahn, el tren de montaña con el recorrido más escarpado de Europa.

Panorámica de Linz © Linz Tourismus , Fotograf: J. Steininger

Panorámica de Linz © Linz Tourismus , Fotograf: J. Steininger

Linz es una ciudad eminentemente cultural y así lo demuestran las puestas en escena de los teatros Linzer Landestheater y Kammerspiele. En verano, algunos festivales como los Veranos Culturales, el Pflasterspektakel (espectáculo callejero de artistas y acróbatas de todo el mundo), el Klangwolke de música clásica o el Ars Electronica llenan de vida la ciudad. Desde finales de noviembre hasta Navidad, Linz acoge la mayor exposición de pesebres de Austria.

Una escapada a Steyr

A poco más de 40 kilómetros al sur de Linz está la romántica y milenaria población de Steyr, ubicada en la confluencia de los ríos Enns y Steyr. Todavía estamos en Alta Austria y aquí vamos a ver una de las plazas mayores más bonitas del país. Los emblemas de Steyr son la Bummerlhaus, de estilo gótico, y el castillo Lamberg, situado sobre cimientos de la Styraburg, aquella fortaleza a la que la ciudad debe su creación.

Steyr. © Österreich Werbung, Fotógrafo Popp Hackner

Steyr. © Österreich Werbung, Fotógrafo Popp Hackner

Steyr es una ciudad que ha vivido por y para sus ríos y, por este motivo, el comercio del hierro y sus oficios trajeron riqueza y bienestar a sus habitantes. Prueba de ello son sus muchas presas, fuentes antiguas y los más de cien puentes que caracterizan la imagen de la ciudad. En Steyr se pueden hacer visitas originales como la que realiza su sereno, ataviado con un traje regional, el cual con una linterna y su alabarda recorre el casco histórico de la localidad mientras explica curiosas leyendas e historietas. También se puede conocer esta pequeña población austríaca a través del agua con la balsa Steyrer Floßpanther o con un trayecto en piragua por las aguas cristalinas del río Steyr. Aunque quizás el mejor momento para viajar a Steyr es durante el Adviento y la Navidad ya que esta ciudad se convierte en la cuna del Christkindl (Niño Jesús).

Ruta en coche desde Viena hacia el suroeste: destino Graz

A poco más de dos horas en coche de Viena se encuentra Graz, una de las ciudades austríacas menos conocidas pero, a su vez, con más manifestaciones culturales. La capital de Estiria tiene bellos rincones que esconde en su maravilloso casco antiguo peatonal, excelentemente cuidado. Graz es una urbe que destaca por sus tejados y por sus patios interiores. Merece la pena subir a la colina Schlossberg desde la que se ven las azoteas y cubiertas rojas de la ciudad. Otra vista impagable de los terrados de Graz se puede contemplar desde la terraza de los grandes almacenes Kastner & Öhler, uno de los rincones preferidos de los habitantes de esta ciudad.

Graz © Steiermark Tourismus, Fotógrafo Harry Schiffer

Graz © Steiermark Tourismus, Fotógrafo Harry Schiffer

El casco antiguo de Graz, que fue declarado hace más de quince años Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco, es muy fácil de recorrer a pie. Perderse por sus callejuelas y plazas, es un verdadero placer ya que siempre hay algún edificio, plaza, monumento o rincón que merece la pena visitar. El Mausoleo, su Catedral, el castillo Burg, el convento de los Franciscanos o la Plaza del Ayuntamiento, son lugares emblemáticos de Graz que hacen de esta ciudad unas de las más interesantes de Centroeuropa. En el río Mur se encuentran dos símbolos de la modernidad de esta urbe: la isla sobre el Mur (Murinsel), una construcción metálica que une ambas orillas del río, y el Kunsthaus, de los arquitectos Peter Cook y Colin Fournier, un espectacular edificio conocido con el nombre de ballena azul.

Rumbo a Klagenfurt

La última parada de estas rutas que os recomiendo la hacemos en Klagenfurt, la capital de Carintia, también llamada la Rosa del Wörthersee. Está situada a orillas de uno de los lagos alpinos más grandes y de temperatura más caliente de Europa. Klagenfurt cuenta con uno de los más hermosos cascos antiguos de Austria, con fascinantes patios renacentistas, y por ello ha sido ya tres veces ganadora del premio Europa Nostra. En la plaza Neuer Platz, el dragón, símbolo de piedra característico de la ciudad, recuerda la leyenda de los orígenes de Klagenfurt y también su cercanía a Eslovenia ya que este animal mitológico también aparece en las fábulas de este país.

Klagenfurt © Kärnten Werbung, Fotógrafo: Franz Gerdl

Klagenfurt © Kärnten Werbung, Fotógrafo: Franz Gerdl

Por último, Klagenfurt es una ciudad en la que el arte está muy presente en sus museos como el Diocesiano o la Galería Regional y también las actividades al aire libre, como el ciclismo o el running, que son aquí de obligada práctica.

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