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La ciudad sagrada de Caral, situada en el Valle de Supe, a 184 kilómetros al norte de Lima (Perú), ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Esta metrópoli considerada la más antigua de América (3.000 a 1.500 años a.C.) se convierte así en el undécimo sitio de Perú en ser inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco.
Caral se encuentra en una meseta desierta y árida que domina el valle verdeante del río Supe. Es uno de los 18 asentamientos urbanos que existen en la región y tiene una extensión aproximada de 65 hectáreas. Conformada por una serie de conjuntos arquitectónicos como la Pirámide Mayor, la Pirámide del Anfiteatro y el Sector Residencial de la élite, Caral es el uno de los yacimientos arqueológicos relacionado con una civilización, más importantes del mundo.

El reconocimiento a una ciudad milenaria

Caral es considerado uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de finales del siglo XX. Ruth Shady, jefa del Proyecto Especial Arqueológico Caral-Supe (PEACS) y cabeza de las investigaciones en el complejo desde hace 15 años, asegura que este reconocimiento de la Unesco, basado en el informe técnico del Consejo Internacional de Monumentos y Sitios (Icomos), afianza  la posición de Perú como uno de los 10 destinos históricos más importantes del mundo.

El PEACS inició las gestiones oportunas para la candidatura en el 2004, la misma que fue apoyada por el Instituto Nacional de Cultura (INC) y el Ministerio de Relaciones Exteriores. De este conjunto arqueológico, que destaca por estar excepcionalmente bien preservado, llama la atención la impresionante concepción y complejidad de sus elementos arquitectónicos y espaciales, sobre todo las plataformas monumentales de piedra y tierra y los patios circulares bajos.

El plano de la ciudad (dividido en dos: Caral alto y Caral bajo) y algunos de sus componentes, como las estructuras piramidales o el conjunto residencial de la clase dominante, atestiguan claramente la existencia de funciones ceremoniales reveladoras de una fuerte ideología religiosa.

La ciudad de Caral ha mantenido siempre una influencia ante el resto de los 18 asentamientos ubicados en la zona, lo que ha afianzado su preponderancia en el Valle de Supe. Tuvo la arquitectura pública más grande del área norcentral peruana, y contaba con una fuerza laboral que se encargaba del mantenimiento y las constantes modificaciones de la urbe, las cuales buscaban que no se perdiera la relación entre pasado y presente.

Para la construcción de sus edificios, la sociedad caralina aplicó conocimientos de ingeniería y contó con una abundante mano de obra especializada. Como herramientas, seleccionó distintos recursos de su entrono para utilizarlos como materiales de construcción.

Pero sin duda el hallazgo más espectacular de Caral han sido las 32 flautas desenterradas en una esquina de su anfiteatro. Que aunque muestran algunos dibujos de estilo Chapín, no se trata de las tradicionales quenas, sino de las llamadas flautas traversa, hechas con huesos de cóndor y pelícano.

Estudios musicales realizados en el museo de antropología y arqueología de San Marcos demuestran que las flautas producen las siete notas musicales más antiguas del Perú y posiblemente de toda Sudamérica.

Perú: Patrimonio de la Humanidad

Perú cuenta con 11 sitios inscritos en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO. Los primeros incluidos fueron la Ciudad de Cusco (en 1983), el Santuario Histórico de Machu Picchu (1983), el Complejo arqueológico de Chavín (1985), el Parque Nacional de Huascarán (1985), y la Zona Arqueológica de Chan Chan (1986) –conocida a nivel internacional como la ciudadela de barro más grande del mundo prehispánico-.

En este catálogo de la UNESCO también figuran el Parque Nacional de Manu (1987), el Centro Histórico de Lima (1988 y ampliado en 1991), el Parque Nacional del Río Abiseo (1990), las Líneas de Nazca (1994) –que descubiertas en 1927 son la herencia más importante dejada por la cultura Nasca-, el Centro Histórico de Arequipa (2000) y, a partir de ahora, también la ciudad sagrada de Caral.

Más información sobre Perú en www.peru.info

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