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La Navarra de los Pirineos Atlánticos está ubicada en la zona más occidental de la cordillera pirenaica. Allí, donde las montañas van perdiendo altura y se inclinan hacia el mar, se encuentran los valles de Baztan, Bertizarana, Cinco Villas y Malerreka que destacan por el paisaje siempre verde de los prados, el color cambiante de los bosques de hayas y de helechos, y el ruido del agua que corre en mil riachuelos y regatas.

Vídeo de Navarra-Atlántica

En el norte de Navara, justo en la frontera con Francia, se encuentra el municipio de Urdazubi-Urdax, donde se pueden visitar las milenarias y sorprendentes cuevas de Ikaburua, que se originaron hace unos 14.000 años gracias a la continua erosión del río Urtxuma. A pocos kilómetros de Urdazabi-Urdax se encuentra el municipio de Zugarramurdi, donde la leyenda y el misterio de las brujas siguen presentes entre sus habitantes, que todavía hoy muestran orgullosos a sus visitantes las cuevas que sirvieron de escenario para las reuniones de brujas y celebración de akelarres.

Cueva de Zugarramurdi

Cueva de Zugarramurdi

En la actualidad, estas fiestas se rememoran cada año durante la noche de de San Juan y el 18 de agosto, día en el que tiene lugar el zikiro-jate, una comida popular donde los presentes degustan un sabroso cordero asado a la estaca.

Diferentes estancias del Museo de las Brujas en Zugarramurdi

Diferentes estancias del Museo de las Brujas en Zugarramurdi

Este año 2010 se celebran en esta población, y en Navarra en general, una serie de actividades para conmemorar el cuarto centenerario del proceso de la Inquisición por el que 31 personas fueron ajusticiadas (once de ellas quemadas en la hoguera), acusadas de brujería. Aunque el mejor lugar para saber qué paso en Zugarramurdi hace 400 años es el Museo de las Brujas de la localidad. Ubicado en un antiguo hospital y a tan sólo 200 metros de las famosas cuevas del mismo nombre, en el museo se hace un retrato de la sociedad navarra del siglo XVII con sus mitos y sus leyendas y aborda todas las cuestiones relacionadas con el mundo de la brujería.

Diferentes estancias del Museo de las Brujas

Diferentes estancias del Museo de las Brujas

Dejamos atrás el misterio de Zugarramurdi y nos dirigimos hacia el sur para adentrarnos en el valle de Baztan-Bidasoa, rico en tradiciones y cultura. La arquitectura de sus pueblos combina lo popular con lo señorial. Y es que Baztan ha sido y es tierra de hidalgos desde que se le concediera ese título en la Edad Media. De hecho, a lo largo de este valle, se esparcen gran cantidad de torres medievales de linaje y palacios renacentistas y barrocos levantados por indianos y servidores de la corte de Madrid.

Haremos una parada en Arizkun, uno de sus pueblos más bellos, rodeado de un paisaje verde que caracteriza a este valle. Entre las construcciones más importantes cabe destacar la iglesia de San Juan Bautista con una esbelta torre campanario, y el convento de Nuestra Señora de los Ángeles que conserva una imponente fachada barroca del siglo XVIII.

Casa Gontxea, establecimiento rural del valle de Baztán ubicado en Arizkun. Derecha, torre campanario de la iglesia de San Juan Bautista en Arizkun

Casa Gontxea, establecimiento rural del valle de Baztán ubicado en Arizkun. Derecha, torre campanario de la iglesia de San Juan Bautista en Arizkun

A medio kilómetro al norte del centro de Arizkun encontramos el barrio de Bozate donde merece la pena visitar el llamado “barrio de los agotes” y el Museo Santxotena. Los agotes eran los miembros de una comunidad que fue marginada en la zona del País Vasco y Navarra durante más de ocho siglos. Algunas teorías apuntan a que eran gentes de ascendencia goda que, después de la invasión musulmana y franca, se quedaron aislados en los Pirineos sin contacto con otras gentes. Los agotes sufrieron la discriminación de los habitantes de la zona hasta tal punto que en Bozate era muy común el dicho “Al agote, garrotazo en el cogote”.

Barrio de los Agotes en Bozate (Arizkun)

Barrio de los Agotes en Bozate (Arizkun)

No obstante, y pese a la presión a la que fueron sometidos, se decía que los agotes tenían dotes para algunos oficios. Muchos de ellos eran molineros, carpinteros o sepultureros. Hoy en día, en la localidad de Bozate, todavía viven algunos descendientes  de estas gentes, que vivieron en propias carnes el castigo de la ignorancia de sus vecinos.

Museo Santxotena en Bozate (Arizkun)

Museo Santxotena en Bozate (Arizkun)

Justo enfrente del barrio de los agotes se encuentra el Museo Santxotena (santxotena.org), una exposición al aire libre donde se pueden ver algunas obras del escultor Xabier Santxotena, piezas muy singulares hechas en acero, cemento o bronce. A escasos kilómetros de Bozate se encuentra la pequeña población de Erratzu, desde la cual es muy recomendable hacer una excursión hasta uno de los lugares más bellos del valle, la cascada de Xorroxin, un espectacular salto de agua situado al pie del monte Autza. El recorrido hasta Xorroxin es muy agradable, sobre todo si se hace en primavera o en otoño, cuando se puede disfrutar al máximo de la belleza del valle.

El valle de Baztán ofrece estampas de gran belleza, donde la gran protagonista es, sin duda, la naturaleza

El valle de Baztán ofrece estampas de gran belleza, donde la gran protagonista es, sin duda, la naturaleza

Nos dirigimos ahora hacia la capital del valle, la localidad de Elizondo, que se extiende a ambos lados del río Baztan. En esta villa abundan casas señoriales como el palacio barroco de Arizkunenea y el edificio del Ayuntamiento.

Elizondo es la capital del valle de Baztán

Elizondo es la capital del valle de Baztán

A escasos dos kilómetros de Elizondo se encuentra la población de Irurita que cuenta con varios monumentos megalíticos y varias edificaciones importantes como la casa de los Gastón de Iriarte, el Palacio de Casa Torre o Jauregizuria y la Casa-Palacio de los Duques de Goyeneche.

Entrada de la localidad de Irurita, donde a la izquierda todavía se conserva una vieja herrería

Entrada de la localidad de Irurita, donde a la izquierda todavía se conserva una vieja herrería

Nuestra siguiente parada es Ziga, una población realmente muy pequeña (unos 200 habitantes) pero quizás una de las localidades con más encanto del valle de Baztán. Cuenta con una bella iglesia parroquial, dedicada a San Lorenzo, cuya grandiosa fachada supone el mejor ejemplo de estilo herreriano en Navarra.

La iglesia de San Lorenzo de Ziga es uno de los más bellos monumentos del valle de Baztán

La iglesia de San Lorenzo de Ziga es uno de los más bellos monumentos del valle de Baztán

Antes de llegar a Ziga, haremos una parada obligada en el mirador de Baztán, situado en la carretera local que une Irurita y Ziga. Merece la pena detenerse en este punto para disfrutar de unas maravillosas vistas y del paisaje verde, salpicado de caseríos y de antiguas bordas, que nos regala el valle de Baztán.

Vista del Valle de Baztán desde el mirador del mismo nombre

Vista del Valle de Baztán desde el mirador del mismo nombre

Allá donde el río Baztan cambia su nombre por el de Bidasoa, comienza el parque natural de Bertiz o Bertizarana que, con sus más de 2.000 hectáreas, es una de las zonas navarras que más extensos bosques naturales ha conservado. Predomina la flora atlántica como robles, castaños y hayas. En la cumbre mas elevada se alza el palacete de Aitzkolegi. Alrededor de este palacio y del Centro de Interpretación de la Naturaleza del caserío de Tenientetxea se extiende un jardín arbóreo con más de 120 especies de árboles y arbustos de gran valor botánico.

El paisaje del valle después de un día de lluvia es realmente espectacular

El paisaje del valle después de un día de lluvia es realmente espectacular

Desde la localidad de Oieregi, donde es interesante visitar el puente medieval y el palacio dieciochesco de Reparacea, partiremos hacia el norte, hacia la comarca de las Cinco Villas, que protagonizará junto al valle de Malerreka, el siguiente especial que publicaremos en tusdestinos.net sobre el Reyno de Navarra.

Guía práctica

¿Dónde dormir?
Casa Gontxea
31713 Arizkun
Navarra
(948) 453 433
www.gontxea.com

Más información:
www.consorciobertiz.org
www.turismo.navarra.es

Más información sobre Navarra en la web: Navarra, un viaje de leyenda

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