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Mientras que Viena y Salzburgo son las ciudades clásicas de Austria, Graz es una urbe vanguardista en la que tienen lugar un gran número de eventos culturales durante el año. Uno de los factores que influyen a tal efecto es su larga y marcada tradición universitaria, excelente caldo de cultivo para las manifestaciones artísticas e intelectuales. A pesar de la modernidad de la que puede presumir hoy día, la capital de Estiria ostentó antaño el título de ciudad imperial y de esa época conserva un importante legado artístico y arquitectónico.

Vídeo de Graz

Graz, capital europea de la cultura en 2003, es la segunda ciudad de Austria en número de habitantes. Cuenta con seis universidades que llenan esta ciudad de una vida cultural muy animada. El centro histórico de Graz es uno de los mejores cuidados de Europa Central, lo que le valió en 1999 el nombramiento de la UNESCO como ciudad patrimonio de la Humanidad.

Graz, una ciudad por descubrir/Oficina de Turismo de Graz

Graz, una ciudad por descubrir/Oficina de Turismo de Graz

Situado en el centro de la ciudad se alza sobre un promontorio el Schlossberg, una fortaleza rodeada de bosques muy recomendable para dar un paseo o bien practicar deporte al aire libre. Del castillo de entonces tan sólo restan en pie la Torre de la Campana, que alberga la campana más conocida de Graz (llamada “Lisl”) y la famosa Torre del Reloj (Uhrturm), sin duda la imagen típica de la ciudad. Desde este lugar además se tienen unas vistas maravillosas de Graz. El Schlossberg se ha convertido en los últimos años en el escenario principal del Festival de Jazz que se celebra cada verano en Graz y al que acuden figuras de relevancia internacional.

Izquierda torre del Reloj; derecha vistas de Graz desde el Schlossberg/ Oficina de Turismo de Graz

Izquierda torre del Reloj; derecha vistas de Graz desde el Schlossberg/ Oficina de Turismo de Graz

Al Schlossberg se puede acceder a pie por unas escalinatas, en funicular o bien por el ascensor de cristal de la columna de Santa María, una moderna instalación que contrasta sin duda con el paisaje urbano de la ciudad. Durante la Segunda Guerra Mundial se creó un sistema de túneles bajo el Schlossberg donde la población se refugiaba de los ataques enemigos y que hoy en día muchos curiosos quieren recorrer.

Izquierda, isla artificial sobre el río Mur; derecha, ascensor de cristal de la columna de Santa María que sube al Schlossberg/Oficina de Turismo de Graz

Izquierda, isla artificial sobre el río Mur; derecha, ascensor de cristal de la columna de Santa María que sube al Schlossberg/Oficina de Turismo de Graz

En Graz se funden los más importantes estilos arquitectónicos como el gótico, el renacentista, el barroco, o el modernismo. El arte contemporáneo está presente en la Casa de la Literatura o en el pabellón de congresos de List, aunque sin duda dos de los símbolos de la modernidad son la isla sobre el río Mur (Murinsel) y el Kunsthaus. Diseñada por Vito Acconci, Murinsel es una curiosa construcción metálica flotante en forma de concha abierta que une las dos orilas del río Mur. Por su parte, el Kunsthaus, que acoge exposiciones itinerantes, sorprende a todos por su espectacular forma de ballena azul.

Izquierda, foto nocturna del Kunsthaus; derecha, la vida nocturna de Graz es muy animada/ Oficina de Turismo de Graz

Izquierda, foto nocturna del Kunsthaus; derecha, la vida nocturna de Graz es muy animada/ Oficina de Turismo de Graz

El centro de Graz se ubica en la plaza del mercado, donde se encuentra el edificio que alberga el Ayuntamiento. A poca distancia se alza la catedral del año 1438, iglesia episcopal y central de los católicos de Estiria. La ciudad entera es una obra de arte única. Uno de los edificios más bonitos de Graz es la Ópera, la segunda en tamaño de Austria, obra barroca de 1899. Por su parte, la fachada de la “Casa Pintada” (1742) muestra dioses de la mitología griega y romana.

Festival Internacional de La Strada/Oficina de Turismo de Graz

Festival Internacional de La Strada/Oficina de Turismo de Graz

Graz acoge prestigiosos festivales culturales como el de Styriarte, dedicado sobre todo a la música clásica o el Otoño de Estiria (Steirischer Herbst), que gira en torno al teatro, arte pictórico, cine, literatura y música. También destacan los Veranos de Jazz o los conciertos en el castillo de Eggenberg. Pero si hay una cita ineludible cada verano en Graz es La Strada, un festival internacional de teatro en la calle donde compañías independientes ofrecen creaciones novedosas (www.lastrada.at).

Aparte del patrimonio histórico y cultural, Graz cuenta con otro atractivo añadido: su gastronomía. Es muy recomendable dar un paseo por los mercados de productos regionales donde los agricultores venden sus productos, muchos de ellos materia prima de los exquisitos platos que se sirven en los restaurantes de la ciudad. Uno de los productos más genuinos es el aceite de pipas de calabaza, no hay que irse de Graz sin probarlo. Además, unos excelentes acompañantes son los frescos y afrutados vinos de la región de Estiria, que año tras año han ido adquiriendo un gran renombre internacional.

Graz Tourismus
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www.austria.info/es

Más información sobre Austria en la web: Cuatro días en el Tirol Austriaco / Viaje al modernismo en Austria: Viena alrededor de 1900/ GRAZ y la STRADA: cuando la capital de ESTIRIA se convierte en el epicentro del teatro en la calle /Esquí en el Valle de Gastein, Austria

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