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Lille, en la región del Nord-Pas de Calais, es la ciudad francesa más flamenca que conozco. La razón es obvia. Lille perteneció durante siglos al condado de Flandes y la herencia flamenca es patente en muchos aspectos de la población desde las fachadas de sus edificios hasta en su gastronomía. La localidad natal del General de Gaulle, que reivindica su rango de décima ciudad francesa y de cuarta metrópolis del país galo, es desde 2004, fecha en la que fue Capital Europea de la Cultura, un referente de primer orden del turismo cultural. Eventos como los festivales Lille 3000 o el Lille Artfair hacen de esta ciudad francesa un destino muy interesante para los amantes de la cultura. Estos tendrán en breve otro motivo para viajar a esta ciudad ya que a finales de 2012 se inaugurará en la minera Lens, a 40 km de Lille, el segundo Museo del Louvre de Francia.

Pero Lille no sólo perteneció al condado de Flandes sino que también fue borgoñona. Herencia del primer periodo es el Hospice Comtesse (hospital de la condesa) que mandó construir Juana de Flandes en el año 1237 y que hoy es un conocido museo de arte flamenco. De la época en la que Lille estaba en la órbita de los duques de Borgoña se conserva el Palais Rihour, un palacio del siglo XV que, pese a ser destruido por un incendio en el siglo XVIII, aún mantiene algunos elementos como la capilla, la escalera de honor y la sala del cónclave, donde todavía hay símbolos borgoñones como la cruz de San Andrés o la corona.

Grand Place de Lille

Grand Place © Don Muschter Steden / Office du Tourisme de Lille

Desde el Palais Rihour se accede directamente a la Plaza Mayor (Grand Place) o Plaza del General de Gaulle, en la que se entremezclan el estilo flamenco y el francés. En este lugar se rinde un homenaje muy especial a la mujer, ya que han sido féminas como Juana y Margarita de Flandes las que han marcado la historia de Lille. Así, en la columna central de la plaza destaca la Diosa, un homenaje alegórico a esta ciudad francesa que salió victoriosa del asedio austriaco en el año 1792. En la parte alta del edificio que acoge el periódico La Voix du Nord destacan las tres alegorías que representan las tres provincias antiguas que constituyen hoy la región Nord-Pas de Calais: Flandes, Artois y Henao.

Grand Place © Laurent Ghesquiere / Office du Tourisme de Lille

Grand Place © Laurent Ghesquiere / Office du Tourisme de Lille

El siglo XVII, época en la que Lille perteneció a la corona española, fue uno de los momentos más prósperos de la ciudad ya que se crearon varios conventos y se construyó el edificio de la bolsa de comercio, el Vieille Bourse, de arquitectura manierista y en el que destacan cariátides, atlantes y guirnaldas de frutos. Hoy mucha gente se reúne en el patio de la bolsa para intercambiar sus libros y para jugar al ajedrez.

Interior del edificio de la bolsa © Office du Tourisme de Lille

Interior del edificio de la bolsa /Office du Tourisme de Lille

El edificio de la bolsa se encuentra entre la Plaza Mayor y la Plaza del Teatro en la que destacan la Ópera y la Cámara de Comercio e Industria, con un campanario de estilo flamenco que recuerda al Belford de Gante. Frente a este edificio se encuentra el Rang du Beauregard, un conjunto de casas típicas de Lille.

Hacia el norte de la Plaza Mayor está el casco antiguo que conserva el trazado medieval de sus calles, y en el que hay elegantes galerías de arte, cafés conocidos con el nombre de estaminets, donde la gente se reúne para disfrutar de unas excelentes cervezas de la región, y restaurantes donde degustar la gastronomía de la zona. Pasear por las calles de la Bourse, de la Grande Chaussée, donde vivió el afamado Conde de Artagnan o el pasaje de la Treille traslada al transeúnte a la Lille medieval.

Por su parte, hacia el sur de la Plaza Mayor se encuentran calles peatonales en las que hay numerosas tiendas, centros comerciales y cines. Y es que Lille es un paraíso para las compras y muchas personas del área metropolitana e incluso de Bélgica o de Londres (que llegan a Lille con el Eurostars) vienen a esta ciudad francesa a realizar sus compras de Navidad. Los lugareños, no obstante, prefieren ir a comprar los domingos por la mañana a los mercados del barrio de Wazemmes y en los de la Plaza del Concierto, en el corazón del casco antiguo.

Desde la Plaza Mayor por la calle Sec-Arembault se llega a Euralille, el barrio moderno construido a finales del siglo XX y principios del XXI en el que se encuentran las dos estaciones de tren de la ciudad: Lille-Flandres y Lille-Europe.

Lille y la cultura

Lille fue en 2004 Capital Europea de la Cultura y esto marcó un punto de inflexión en la vida cultural de la ciudad. Es indispensable visitar el Palacio de las Bellas Artes de Lille que además de las exposiciones permanentes acoge de vez en cuando interesantes muestras itinerantes.

La Piscine © Alain Leprince MAIAD Roubaix / Office du Tourisme de Lille

La Piscine © Alain Leprince MAIAD Roubaix / Office du Tourisme de Lille

En el área metropolitana de Lille se encuentran dos de los museos más conocidos del Nord-Pas de Calais. Por un lado destaca, La Piscine (La Piscina), Museo de Arte y de la Industria de Roubaix, situado en un edificio art-decó en la antigua piscina municipal. En este espacio de 11.000 metros cuadrados hay pinturas, telas, cerámicas, muebles, fotografías y esculturas.

La Piscine © Alain Leprince MAIAD Roubaix / Office du Tourisme de Lille

La Piscine © Alain Leprince MAIAD Roubaix / Office du Tourisme de Lille

Por su parte, en Villeneuve d’Ascq está el LAM Lille Métropole (museo de arte moderno, arte contemporáneo y arte brut), donde están representados la mayoría de los grandes artistas de vanguardia que vivieron en Francia durante la primera mitad del siglo XX. Resaltan obras maestras de cubistas como Braque, Laurens y Picasso y conjuntos de referencia de obras de Léger, Joan Miró y Modigliani.

Galería de esculturas del Palacio de las Bellas Artes de Lille © Don Muschter Steden

Galería de esculturas del Palacio de las Bellas Artes de Lille © Don Muschter Steden

Para acabar y como hemos mencionado al inicio del reportaje, el segundo Museo del Louvre de Francia abrirá sus puertas en diciembre de 2012 en la cercana localidad de Lens, por lo que Lille va a ser una ciudad de indispensable visita para los amantes del arte.

Guía práctica

¿Cómo llegar?

Lille cuenta con aeropuerto propio aunque una de las formas más rápidas para llegar es el TGV desde París. Air France opera, junto con sus filiales Brit Air y Régional, y con los acuerdos de código compartido con Air Europa, en 8 aeropuertos españoles: Barcelona, Bilbao, Madrid, Málaga, Palma de Mallorca, Sevilla, Valencia y Vigo.

Air France

Air France

Desde Barcelona
7 vuelos diarios de lunes a viernes a París-CDG (6 los sábados y los domingos)
3 vuelos diarios a París-Orly (1 los sábados y 2 los domingos)

Desde Bilbao*
5 vuelos diarios hacia París-CDG (4 los sábados)

Desde Madrid
7 vuelos diarios a París-CDG (6 los sábados)
5 vuelos diarios a París-Orly (4 los sábados)***

Desde Málaga***
3 vuelos diarios a París-CDG de lunes a domingo

Desde Palma de Mallorca****
4 vuelos semanales a París-Orly

Desde Valencia***
3 vuelos diarios a París-CDG.

Desde Vigo**
2 vuelos diarios a París-CDG (1 los sábados y los domingos)

*** Operados en código compartido por Air Europa
**Operados por la filial de Air  France, Regional
*Operados por la filial de Air France, Brit Air

Más información en www.airfrance.es

¿Dónde comer?

Urban Basilic Café
24 bis Rue Esquermoise – Lille
www.basilic-cafe.com/les-restaurants.html

Restaurante N’Autre Bistrot
34 bis rue des Bouchers – Lille
www.nautrebistrot.com

Restaurante La Fonderie
100 Bvd Montesquieu
59100 Roubaix
www.fonderie-roubaix.com

Bistrot de Saint So
Boulevard Jean-Baptiste Lebas – Lille
Gare Saint Sauveur
www.lille3000.eu/gare-saint-sauveur/ete-2012

¿Dónde dormir?

Hotel Ibis Style
172 Rue de Paris – Lille
+333/20300054
http://www.accorhotels.com/gb/hotel-1384-ibis-styles-lille-centre-gare-beffroi-ex-all-seasons/index.shtml

Visitas recomendadas

LAM, Museo de Arte Moderno / 1 Allée du Musée F  / 59650 Villeneuve-d’Ascq / Tel. 0320196868 / www.musee-lam.fr
Museo La Piscine en Roubaix / 23 Rue de l’Espérance / 59100 Roubaix / Tel. 0320692360 www.roubaix-lapiscine.com
Palacio de las Bellas Artes de Lille / 18 Rue de Valmy  59000 Lille, Francia / Tel.0320067800/  www.palaisdesbeauxarts.fr
Casa natal del General de Gaulle / Rue Princesse / 59800 Lille / Tel. 0328381205: www.charles-de-gaulle.org/pages/maison-natale.php

Más información en:
Oficina de Turismo y Congresos de Lille
Palais Rihour – 59002 Lille
Tel. +33 (0) 891562004
info@lilletourism.com
www.lilletourism.com

Más información de Francia en: www.france-guide.com
Más reportajes de Francia en la web: Valle del Loira, diario de un viaje inolvidable al corazón de Francia/ Una particular ruta por París  / Turismo en el Tarn: una ruta por el sur de Francia
/ Annecy, elegancia medieval / EL AUBRAC (LA LOZÈRE): turismo y gastronomía en el Languedoc-Roussillon / Ruta por los ALTOS PIRINEOS: de Cauterets a Lourdes / CIUDADES TGV: Perpiñan, Narbona, Montpellier, Nimes, Valence y París unidas por la alta velocidad/Turismo en Carcassonne, pasión medieval / TOULOUSE: turismo por la capital de Midi Pyrénées / LANGUEDOC – ROUSSILLON: ruta por los Pirineos Orientales

3 Respuestas en este articulo
  1. Buenísima entrada! Lille es una ciudad que no deja indiferente. Yo llegué sin apenas expectativas y me sorprendió muy gratamente.
    Para quien le pueda servir.
    Un abrazo.

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