Y el quinto lugar que recomiendo para hacer una visita en Hérault es su capital, Montpellier. La que fuera cuna del rey Jaime I el Conquistador es una urbe que vive la cultura en sus calles y en sus festivales, y que se ha abierto al mar con la edificación de algunos barrios que la acercan al Mediterráneo. Paseando por su centro histórico puedes ver desde originales muestras de street art hasta palacetes antiguos de los siglos XVII al XIX.

Place de la Comédie © Marc Ginot

Mi lugar preferido en Montpellier es la Place de la Comédie que conecta la antigua ciudad medieval con el ensanche moderno al que se accede con una red de modernos tranvías ecológicos. En el centro histórico destacan la Plaza Saint Roch, que luce un espectacular trampantojo en una de las fachadas que la rodea; la catedral gótica de Saint Pierre; o la calle Foch que lleva al arco de triunfo construido a finales del XVII para sustituir una puerta de la muralla.

Centro histórico de Montpellier

Centro histórico de Montpellier / Plaza Saint Roch

Montpellier cuenta con la facultad de medicina más antigua del mundo y una de las universidades con más prestigio de Francia donde estudiaron personas ilustres como Nostradamus, el anteriormente mencionado Arnau de Vilanova o Ramon Llull, entre otros. En la actualidad, el antiguo colegio real de medicina acoge La Panacée, un centro de cultura contemporánea donde se dan cita el arte y la creación.

Facultad de medicina de la Universidad de Montpellier®OT Montpellier

Facultad de medicina de la Universidad de Montpellier ® OT Montpellier

Montpellier ha conocido en los últimos años un fuerte desarrollo urbanístico y se han construido barrios nuevos que han acercado el centro de la ciudad al mar. Uno de ellos es Antigone, planificado por el genial arquitecto catalán Ricardo Bofill rindiendo un homenaje al urbanismo de la antigüedad. Otras de las zonas nuevas de Montpellier son la futurista Odysseum y Port Marianne, que destaca por dos proyectos muy singulares: la tienda de muebles y accesorios RBC Design Center, de Jean Nouvel, y el imponente edificio del ayuntamiento proyectado también por Nouvel y el arquitecto local François Fontès.

Nuevo Ayuntamiento de Montpellier

Nuevo Ayuntamiento de Montpellier

Montpellier tiene una agenda cultural lleva de eventos y encuentros artísticos como el Festival Tropisme o el ZAT (Zonas Artísticas Temporales) con actuaciones de artistas de calle, animaciones y espectáculos gratuitos.

Más información http://www.destination-languedoc.co.uk/articles/montpellier-527-2.html

Más información destination-languedoc.es
Más reportajes de Hérault en la web:

Cinco visitas indispensables en Hérault, en Languedoc: Cap d’Agde Méditerranée
Cinco visitas indispensables en Hérault, en Languedoc (II): Béziers Méditerránee
Cinco visitas indispensables en Hérault, en Languedoc (III): la laguna de Thau
Cinco visitas indispensables en Hérault, en Languedoc (IV): Palavas-les-Flots

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