Uno de los departamentos de Francia que mejor conozco sobre todo por la cercanía con Barcelona es el de Hérault, en la región de Occitania / Sur de Francia. Ciudades como Montpellier, Sète, Cap d’Agde Méditerranée o Béziers Méditerranée, espacios hechos por el hombre como el Canal du Midi o paraísos naturales como la Laguna de Thau forman parte del patrimonio histórico y natural de este rincón de Francia acunado por el Mediterráneo. Yo he hecho varios viajes al Hérault y os he preparado cinco artículos de mis lugares favoritos de este departamento.

Cap d’Agde Méditerranée, historia, arte y cultura en Hérault

Cap d’Agde Méditerranée, a la que los griegos llamaban Agathé Tyché (la Buena Fortuna), es un destino turístico confinado entre tres aguas (las del río Hérault, las del Canal de Midi y las del Mediterráneo) y que cuenta con más de 2.600 años de historia que se recogen en el Museo del Efebo y de Arqueología Submarina. Cap d’Agde Méditerranée cuenta con un conjunto arquitectónico poco común que va desde la bella catedral románica de Saint-Etienne pasando por sus palacios (como el de Barrier, Malaval-Laffont o Viguier, entre otros) con puertas monumentales y bellos patios interiores.

Plaza de la Bella Agathoise © O. Maynard.

Su muelle del siglo XVIII y las anillas de amarre son monumentos protegidos y recuerdan que fue un antiguo puerto fluvial. Cap d’Agde Méditerranée es una localidad en la que destaca el papel de los artesanos que se aglutinan en torno a la Maison des Metiers d’Art (Casa de los Oficios de Arte). En este sentido es necesario resaltar que Cap d’Agde cuenta con la etiqueta Ciudad y Oficios de Arte.

Canal de Midi a su paso por Vias en Cap d'Agde Méditerranée © Henri Comte

Canal de Midi a su paso por Vias en Cap d’Agde Méditerranée © Henri Comte

El Canal de Midi destaca a su paso por Agde por una singular esclusa única en todo el recorrido por ser redonda. Construida en basalto (Marco Polo fue quien bautizó a Cap d’Agde como la perla negra del Mediterráneo por el color de esta roca que está muy presente en esta zona del litoral francés), esta esclusa reúne tres niveles de agua diferentes y permite a los barcos girar sobre sí mismos para tomar una de las vías que conducen una a Toulouse, otra hacia Agde y el mar, y la tercera hacia la laguna de Thau.

Mercado de Pézenas, en Cap d'Agde Méditerranée © Henri Comte

Mercado de Pézenas, en Cap d’Agde Méditerranée © Henri Comte

Cap d’Agde Méditerranée mira hacia el mar con la Tamarissière, un pinar situado al borde del Mediterráneo; el pueblo pesquero de Grau d’Agde, pleno de colorido, tradición y animación; y sus 14 kilómetros de playa de arena fina protegidos por el Plan Calidad Playas. En este sentido el patrimonio marítimo también debe descubrirse en el fuerte de Brescou ubicado en la única isla volcánica del golfo de León y en la Reserva Natural Nacional de Bagnas, que muestra toda la belleza de la naturaleza al borde del mar.

Fondo marino de Cap d’Agde © Office de Tourisme du Cap d’Agde/ JC-Iche

Fondo marino de Cap d’Agde © Office de Tourisme du Cap d’Agde Méditerranée / JC-Iche

Hérault es tierra de viñedos y enoturismo, y en los alrededores de Cap d’Agde Méditerranée hay algunas bodegas de gran renombre como el Château Saint Martin de la Garrigue y de la Clapière en la vecina Montagnac. En Hérault conviven varias denominaciones de origen: Coteaux du Languedoc Pézenas (tinto), Picpoul de Pinet (blanco), Gres de Montpellier (tinto) y Clairette du Languedoc (blanco).

Priorato de Saint-Jean de Bébian © Office de Tourisme du Cap d’Agde Méditerranée

Priorato de Saint-Jean de Bébian © Office de Tourisme du Cap d’Agde Méditerranée

En Pézenas, ciudad histórico-artística de calles empedradas y bellos palacetes, hay otras bodegas como la del señorío de Peyrat y el Priorato de Saint-Jean de Bébian donde este año se ha instalado el chef con estrella Michelin Matthieu de Lauzun. Pézenas, conocida también por haber sido residencia del gran Molière en el siglo XVII, es también una villa que acoge anticuarios y artesanos.

Casco histórico de Pézenas © Oficina de turismo de Cap d'Agdé Méditerranée

Casco histórico de Pézenas © Oficina de turismo de Cap d’Agdé Méditerranée

Más información de Cap d’Agde Méditerranée www.capdagde.com

Más información destination-languedoc.es
Más reportajes de Hérault en la web:

Cinco visitas indispensables en Hérault, en Languedoc (II): Béziers Méditerránee
Cinco visitas indispensables en Hérault, en Languedoc (III): la laguna de Thau
Cinco visitas indispensables en Hérault, en Languedoc (IV): Palavas-les-Flots
Cinco visitas indispensables en Hérault, en Languedoc (V): Montpellier

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